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ⓘ Cittadino della galassia




Cittadino della galassia
                                     

ⓘ Cittadino della galassia

Cittadino della galassia è un romanzo di fantascienza per ragazzi del 1957 dello scrittore statunitense Robert A. Heinlein.

La storia è fortemente influenzata da Kim di Rudyard Kipling.

Fu pubblicato originariamente a puntate sulla rivista Astounding Science-Fiction nel settembre, ottobre, novembre e dicembre 1957 e in volume cartonato quello stesso anno da Scribner nella serie di romanzi per ragazzi.

La traduzione italiana di Giancarlo Cella è stata pubblicata per la prima volta nel 1964 dalla Ponzoni Editore nella collana I Romanzi del Cosmo.

                                     

1. Trama

In una città di nome Jubbulpore, capitale del pianeta Jubbul, un giovane schiavo di nome Thorby viene comprato da un mendicante di nome Baslim che lo cresce come un figlio e gli dà una educazione comprendente la matematica e diverse lingue. Baslim si rivela subito un mendicante sui generis: colto, intelligente e illuminato, dimostra di disprezzare la tratta degli schiavi e si avvale di Thorby per inviare e ricevere messaggi in codice da svariate persone: si dimostrerà poi essere un agente segreto per conto dellEgemonia una federazione di pianeti facente capo alla Terra contro i Nove Mondi, di cui Jubbul fa parte.

Un giorno Baslim viene scoperto e arrestato dalla polizia del pianeta e sbrigativamente giustiziato. Scampato per poco alla cattura, Thorby viene adottato dal capitano Krausa dellastronave dei Liberi Mercanti Sisu, al quale Baslim aveva indirizzato un messaggio tramite lo stesso Thorby facendoglielo memorizzare tramite suggestione ipnotica, in una lingua che Thorby neppure conosceva che si rivelerà essere il finlandese.

A bordo viene a contatto con un nuovo tipo di società fondamentalmente matriarcale fondato sulla Famiglia. Complesse gerarchie familiari si intrecciano con complesse e a volte capovolte gerarchie professionali. Il capitano della nave, in debito con Baslim, adotta legalmente Thorby su consiglio di sua madre, la Nonna, che è la persona che di fatto detiene veramente il potere. A bordo Thorby dimostra il suo valore distruggendo una nave pirata. Appena può, la Famiglia indaga sul conto di Thorby, sperando che si tratti di un componente di una nave mercantile dispersa o attaccata dai pirati. Così non è, allora il Capitano è costretto a seguire le ultime parole di Baslim, che aveva chiesto nel messaggio di consegnare Thorby alla Guardia dellEgemonia esercito spaziale.

Thorby, durante la permanenza nella astronave della Guardia Egemonica, apprende molte altre cose su Baslim: il suo glorioso passato di comandante, il suo grado di colonnello, le sue imprese. Dopo aver dimostrato anche nella Guardia il suo valore, e dopo essersi adattato alla vita militare, ai suoi ritmi e alle sue gerarchie, viene finalmente identificato come Thor Rudbek, erede di un impero economico intergalattico.

Tornato sulla Terra, si trova impegnato in una difficile e lunga battaglia legale per far valere i propri diritti contro lo zio che, durante lassenza di Thorby e dei suoi genitori, credendoli morti, aveva esercitato da solo il ruolo di amministratore. Thorby scopre limbarazzante verità che sono proprio le sue compagnie a vendere le astronavi ai pirati. Forse egli stesso è stato addirittura trasportato come schiavo proprio su qualche nave di sua proprietà e il suo rapimento e luccisione dei suoi genitori potevano essere avvenuti proprio a causa dellintenzione di suo padre di ispezionare un settore della galassia in cui avvenivano affari poco chiari con i pirati. Thorby comprende che deve proseguire la battaglia di Baslim, che poi è anche la sua, contro la pirateria combattendola non più come un Libero Mercante o come un soldato della Guardia Egemonica ma come capitano dindustria alla guida delle proprie aziende. Decide allora di fare tutto il possibile per rendere la tratta degli schiavi antieconomica cominciando a investire nella ricerca di contromisure tecnologiche contro la pirateria ed il romanzo si chiude con Baslim che, nel ricordo, si congratula con Thorby.

                                     

2. Edizioni

  • EN Robert Anson Heinlein, Citizen of the Galaxy, in Astounding Science Fiction, quattro puntate da settembre a dicembre 1957.
  • Robert Anson Heinlein, Cittadino della galassia, traduzione di Giancarlo Cella, revisione di Dario Rivarossa, collana Urania Collezione n° 27, Arnoldo Mondadori Editore, 2005, ISSN 17216427.
  • Robert Anson Heinlein, Cittadino della galassia, traduzione di Giancarlo Cella, collana Cosmo Oro n° 1, Editrice Nord, 1970, pp. 294, ISBN 978-88-429-0298-0.
  • Robert Anson Heinlein, Cittadino della galassia, in I Romanzi del Cosmo, traduzione di Giancarlo Cella, n. 161/162, Ponzoni Editore, 1964.

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