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ⓘ Babilonia




Babilonia
                                     

ⓘ Babilonia

Babilonia, in sumero: KÁ.DINGIR.RA, in arabo: بابل, in aramaico: Bābil) era una città della Mesopotamia antica, situata sullEufrate, le cui rovine coincidono oggi con la città di Al Hillah, nella Provincia di Babilonia in Iraq a circa 80 km a sud di Baghdad. A partire dai primi anni del II millennio a.C. questa città, fino ad allora di minore importanza, diventa la capitale di un regno che gradualmente stava estendendo il suo dominio in tutta la Mesopotamia meridionale e oltre. Nel VI secolo a.C. Babilonia raggiunse il suo apice, durante il regno di Nabucodonosor II che estese limpero fino a dominare gran parte del Medio Oriente. In questo periodo è la più grande città del mondo estendendosi per circa 1000 ettari. Il suo prestigio si estendeva oltre la Mesopotamia, soprattutto per via dei famosi monumenti che lì erano stati edificati, come le sue alte mura, le sue ziqqurat che potrebbero aver ispirato il racconto biblico della Torre di Babele e dei suoi leggendari giardini pensili, la cui posizione non è stata, tuttavia, mai identificata.

Babilonia occupa un posto speciale anche per il mito correlato al suo lento declino e al successivo abbandono che si è avuto nei primi secoli del primo millennio d.C. Questo mito è sostenuto da diversi scritti biblici e in quelli degli autori greco-romani. Il suo sito, la cui posizione non fu mai dimenticata, non è stato oggetto di scavi rilevanti fino allinizio del XX secolo, quando vennero riportati alla luce i principali monumenti sotto la direzione dellarcheologo tedesco Robert Koldewey. Da allora, limportante documentazione archeologica ed epigrafica scoperta in città, integrate da informazioni provenienti da altri antichi siti legati alla città, hanno fornito una rappresentazione molto accurata della Babilonia antica, superando i racconti mitologici. Nonostante ciò, rimangono alcune zone dombra su uno dei siti archeologici più importanti del Vicino Oriente antico, mentre le prospettive per nuove ricerche sono ridotte a causa della situazione politica in Iraq creatasi dalla fine del XX secolo.

                                     

1. Origine del nome

La più antica fonte in cui si trova il nome "Babilonia" è una tavoletta risalente ad un periodo intorno al 2500 a.C. primo periodo dinastico: vi si parla di una città chiamata BA 7.BA 7 o BAR.KI.BAR, il cui sovrano ENSÍ commemora la costruzione del tempio del dio AMAR.UTU che nei periodi successivi fu conosciuto con il nome sumero di Marduk, divinità protettrice di Babilonia.

Il nome Babilonia deriva dal sumero KA.DINGIR.RA ", la cui traduzione in accadico è Bab-Ilu, "la Porta di Dio". Anticamente la città era conosciuta anche con il nome di Tintir, ossia "Bosco di vita". In epoca islamica la città era chiamata Bābil.

                                     

2. Storia

Convenzionalmente, si usa dividere la storia di Babilonia in tre fasi:

  • neo-babilonese, dal 626 a.C. al 539 a.C.
  • paleo-babilonese, dal 2004 a.C. al 1595 a.C.;
  • medio-babilonese, dal 1595 a.C. al 600 a.C. circa;

In confronto agli altri principali insediamenti della civiltà babilonese, come Kish, Uruk, Ur, Nippur e Ninive, Babilonia appare tardi nella storia della Mesopotamia, rendendo notevole la sua rapida ascesa. Lo stato di Babilonia fu fondato agli inizi del XIX secolo a.C. da Sumu-abum, re vassallo di Isin e, benché Babilonia non sia menzionata nella documentazione della seconda metà del III millennio a.C., essa crebbe rapidamente sotto la spinta di una dinastia di Amorrei che conseguì importanti successi militari durante il periodo noto come "paleo-babilonese" 2004 - 1595 a.C. in cui raggiunse legemonia sullintera area, conquistando la Mesopotamia e distruggendo la città rivale di Mari sotto il regno di Hammurabi. Fino ad allora, come dimostrano i ricchi archivi di Mari, nella regione si fronteggiarono vari regni: Assur, Eshnunna, Mari, Aleppo, Alalakh, Qatna

Il periodo successivo, chiamato "medio-babilonese" 1595 - fine dellXI secolo a.C., vide la città confermare la sua posizione come capitale della Mesopotamia meridionale, soprattutto perché acquisì il ruolo di grande centro religioso più che di un centro politico, sotto la dinastia cassita di Isin II. Per Babilonia il primo millennio a.C. inizia con alcuni momenti molto difficili, come le guerre provocate dai tentativi di dominazione dei re assiri che, tuttavia, vennero sconfitti dai Re che fondarono il potente impero "neo-babilonese" 626-539 a.C. Dopo la loro caduta, diverse dinastie straniere si stanziarono a Babilonia. Nel 539 a.C. la città venne distrutta da Ciro II di Persia che la rinominò Etemenanki, che si traduce "Casa delle fondamenta del cielo e della terra". Babilonia divenne provincia persiana fino al 331 a.C. quando venne annessa allimpero di Alessandro Magno dopo la sconfitta di Dario. Anche se non ricoprì più il ruolo di capitale, per tutto lultimo secolo prima di Gesù Cristo, la città vantò una notevole importanza, prima di essere abbandonata durante i primi secoli della nostra era.

                                     

2.1. Storia Babilonia sotto gli Amorriti

Lascesa di Babilonia viene fatta coincidere con la nascita della prima dinastia amorrita, intorno al 1894 a.C., grazie al re Sumu-abum 1894-1881 a.C. Questo periodo è chiamato "paleo babilonese" o "antico babilonese". Il suo successore al trono babilonese, Sumu-la-El 1880 - 1845 a.C., fu tuttavia il primo vero antenato della dinastia, poiché egli non aveva alcun legame familiare con il suo predecessore, mentre i suoi successori furono tutti suoi discendenti. I vari re che si susseguirono, gradualmente espansero il regno, poi limitato alla città e i suoi dintorni, e sotto il comando di Sin-muballit 1812 - 1793 a.C., Babilonia divenne una potenza in grado di competere con gli altri grandi regni amorrei vicini: Larsa, Eshnunna, Isin e Uruk. Suo figlio Hammurabi 1793 - 1750 a.C. svolse intelligentemente il suo ruolo in una prospettiva internazionale del suo tempo e, sotto il suo regno, la prima dinastia babilonese divenne per la prima volta dominante. Dopo una prima parte della vita senza aver conseguito particolari successi, Hammurabi riuscì in seguito a conquistare i regni a lui confinanti: Larsa, Eshnunna e Mari. Babilonia divenne così la più grande potenza politica della Mesopotamia. Il figlio e successore Samsu-iluna 1749 - 1712 a.C. riuscì a mantenere ancora per qualche tempo la supremazia, ma dovette affrontare diverse rivolte che indebolirono il suo regno. I seguenti re videro il loro paese disgregarsi a causa di ribellioni e attacchi da parte delle nazioni nemiche, in primo luogo i Cassiti ma anche gli Hurriti, il tutto in un clima di crisi agraria. Samsu-ditana 1625 - 1595 a.C., il cui regno ora era costituito solo dalle terre nelle immediate vicinanze di Babilonia, venne pesantemente sconfitto e ucciso. Secondo i racconti della tradizione babilonese, il colpo fatale gli fu inferto dal re ittita Muršili I, nel 1595 a.C., durante unincursione su Babilonia. La città fu saccheggiata e la dinastia amorrea scomparse.

Poco si sa a proposito dellaspetto di Babilonia al tempo della sua prima dinastia, ma si presuppone con buona certezza che fosse un periodo di grande prosperità. Ciò si può dedurre da diversi fattori: prima di tutto la presenza di una potente dinastia, ma anche per via della felice posizione geografica, caratterizzata da un terreno fertile lungo un braccio dellEufrate e del Tigri che costituivano unimportante via di comunicazione tra la Siria, la Mesopotamia, laltopiano iranico e lapertura mesopotamica meridionale sul Golfo Persico. La città fu un crocevia su fondamentali rotte commerciali. Gli scavi archeologici ai livelli dellepoca paleo-babilonese, non possono essere daiuto a ricostruire la struttura cittadina, in quanto gli edifici residenziali sono stati generalmente coperti dalla falda e dunque danneggiati irrimediabilmente. Tuttavia, si ritene che la città fosse organizzata già intorno al suo quartiere religioso il futuro Eridu che si trovava sulla riva sinistra dellEufrate, ma lestensione esatta della città rimane ancora da determinare. In ogni caso sembra che, durante questo periodo, la città si estendesse sulla riva destra del fiume il futuro quartiere Kumar, dove sono stati rinvenuti diversi templi. Le migliori fonti di informazioni sugli edifici della città sono le iscrizioni rinvenute sugli stessi e che contengono i nomi degli antichi re babilonesi che commemorano la loro edificazione. Il primo re della dinastia, Sumu-la-El, fece costruire un nuovo muro perimetrale per la città e il palazzo reale che i suoi successori occuparono dopo di lui, prima che Ammi-ditana ne facesse costruire un altro. La vita quotidiana nel palazzo reale di Babilonia si conosce grazie ad un paio di tavolette risalenti al tempo di Hammurabi e dalla corrispondenza diplomatica del re di Mari. Gli antichi re babilonesi si impegnarono regolarmente nel realizzare progetti nella loro capitale, che riguardarono in primo luogo le sue mura, le porte e soprattutto i suoi numerosi templi. Si ha notizia anche di sontuose offerte per gratificare alcune divinità della città. Esagila, il tempio del grande dio Marduk, fu oggetto di molte attenzioni da parte dei regnanti. La sua ziggurat non viene menzionata nei documenti scoperti, ma le indagini archeologiche sembrano datarla a questo periodo. I testi di Merkes indicano che larea dove essa si trovava venne chiamata "nuova città meridionale" e venne abitata da una particolare classe di sacerdotesse nel tempo paleo-babilonesi, chiamate nadītum.



                                     

2.2. Storia Il periodo cassita

Dopo la presa di Babilonia da parte degli Ittiti, la situazione politica in cui versò la città appare particolarmente oscura. In circostanze poco chiare, la regione cadde sotto il controllo di una dinastia cassita. Un testo del VII secolo a.C., ritrovato a Ninive in Assiria che si presenta come una copia di uniscrizione del re cassita Agum II, riporta lesistenza a Babilonia di statue dedicate al culto di Marduk e Sarpanītum e il restauro di Esagil. Nulla si sa circa lautenticità del testo, tanto più che tale re Agum risulta menzionato solo in testi posteriori al suo regno. Allo stato delle attuali conoscenze, la dominazione cassita sulla città, viene accertata solo ai primi anni del XV secolo a.C., sotto Burna-Buriyåš I e, soprattutto, i suoi successori Ulam-Buriaš e Agum III. I re di questa dinastia, che si presentarono come monarchi Karduniaš regione corrispondente a Babilonia più frequentemente di "re di Babilonia," raramente appaiono in connessione con la città dove la loro presenza non venne menzionata. Sotto il re Kurigalzu I, il ruolo politico centrale di Babilonia è oggetto di discussioni: infatti, una nuova capitale venne fondata a Dur-Kurigalzu "forte Kurigalzu", dal nome del suo fondatore, più a nord nella zona dove lEufrate e Tigri sono vicini, dove in seguito vennero stabilite capitali di regni mesopotamici Seleucia al Tigri, Ctesifonte e Baghdad.

Nonostante tutto ciò, Babilonia rimase una città molto importante e prestigiosa, soprattutto perché il suo ruolo di centro religioso fu in crescita, come dimostra il fatto che Esagil ricevette molti terreni in donazione e Marduk si affermò gradualmente come un sovrano divino. Inoltre, si può notare che le sconfitte più significative subite dai re cassiti videro la presa di Babilonia da parte dei loro nemici, a sostegno della sua grande importanza. Intorno al 1235 a.C. la città fu saccheggiata dal re Tukulti-Ninurta I degli assiri. I conflitti tra Babilonia e gli assiri continuarono fino lintervento di un terzo contendente, quello del re di Elam, Shutruk-Nakhunte I, e di suo figlio Kutir-Nahhunte III che saccheggiarono la città dei suoi tesori e della statua del suo dio, nel 1158 a.C. e nel 1155 a.C.

Laspetto della città di Babilonia durante il periodo cassita è ancora meno conosciuto rispetto a quello paleo-baiblonese, in quanto vi è lassenza di iscrizioni riguardanti la commemorazione delledificazione di edifici e perché gli scavi archeologici non possono essere daiuto per le stesse ragioni del periodo precedente.

                                     

2.3. Storia La seconda dinastia di Isin e il periodo dellindebolimento di Babilonia

Gli Elamiti vennero respinti da Babilonia da una nuova dinastia originaria di Isin, che riuscì a conquistare la città. Il loro re più grande, Nabucodonosor I 1126-1105 a.C., sconfisse gli Elamiti nel proprio paese e portò trionfalmente la statua di Marduk a Babilonia, un evento descritto in un lungo testo relativo ad un atto di donazione. Questo fatto fu particolarmente importante per la storia religiosa della città, poiché sembra sia in questo periodo che viene attribuito a Marduk il primato sugli altri dèi mesopotamici, con la stesura del poema epico della creazione Enûma Eliš, dove si narra di come egli divenne re dei re. Stando all Enûma Eliš, Babilonia è stata costruita dagli dèi ed è situata nel centro del mondo, a contatto con il Cielo e la Terra un concetto materializzato dalla sua ziggurat, il cui nome significa Casa di collegamento tra il Cielo e la Terra ".

In breve tempo Babilonia ritornò a rivestire il ruolo di centro politico. Intorno al 1050 a.C. la città subì incursioni di vari popoli nomadi, tra cui i Siri. La fine del regno di Nabu-Shum-Libur 1032 a.C. - 1025 a.C. segnò per Babilonia linizio di un periodo caotico, caratterizzato da frequenti cambiamenti dinastici. Sembra che tutte le principali città di questa regione andarono incontro a diversi periodi di violenza e Babilonia senza dubbio non fu uneccezione.

                                     

2.4. Storia Babilonia di fronte al dominio assiro

A partire dal IX secolo a.C., la situazione iniziò a riprendersi e i re babilonesi lottarono per riaffermare il proprio dominio sulla regione, nonostante un sostanziale perdurare dellinstabilità politica. A questi problemi si aggiunsero nuove guerre contro lAssiria, la quale vantava una posizione di maggior forza grazie a una situazione interna più stabile. La situazione precipitò sotto il regno del re assiro Tiglatpileser III, che dopo anni di battaglie conquistò Babilonia nel 728 a.C.

Tuttavia, la dominazione assira non fu continua e il nuovo re Sargon II che restaurò i templi le mura cittadine si trovò di fronte ad un duro avversario, Marduk-apla-iddina II, che riuscì ad ottenere il controllo della città per due volte. Sennacherib, successore di Sargon II, fu a sua volta causa di nuove rivolte a Babilonia quando mise uno dei suoi figli sul trono della città.

Questultimo durò poco tempo quando, in seguito a una rivolta, i ribelli lo catturarono e lo consegnarono ai loro alleati Elamiti che lo giustiziarono. La risposta di Sennacherib fu terribile e la sua vendetta si caratterizzò da un grande odio contro Babilonia: massacrò, infatti, gran parte della sua popolazione e distrusse molti edifici della città deviando le acque del fiume su di essi. La reale portata di tali distruzione rimane comunque un aspetto controverso; con ogni probabilità la città non venne completamente distrutta come invece sostenne il re assiro. Il figlio e successore Esarhaddon scelse la via della pacificazione e iniziò a ricostruire la città.

Nel 652 a.C. a Esarhaddon succedettero i suoi due figli: Assurbanipal regnò sullAssiria, mentre Shamash-Shum-ukin venne messo sul trono di Babilonia. Questultimo, venne sconfitto dopo una dura guerra di quattro anni che si concluse con la sua morte durante lassedio del 648 a.C. della sua città, quando venne bruciato nel fuoco appiccato al suo palazzo; questa storia dette vita al mito greco di Sardanapalo. Dopo una prima fase di repressione, Assurbanipal si dimostrò meno brutale di suo nonno e ricostruì la città, a capo della quale egli pose un sovrano fantoccio, Kandalanu. Alla fine, i re assiri si legarono profondamente alla storia di Babilonia e, probabilmente, influirono sul suo paesaggio urbano.



                                     

2.5. Storia Limpero neo-babilonese e il culmine di Babilonia

Questa serie di rivolte probabilmente indebolì lAssiria, mentre a Babilonia lo spirito della resistenza divenne sempre più forte, più attiva e più unita. Alla morte di Assurbanipal, avvenuta nel 627 a.C., i suoi successori furono impegnati in una lite per la successione, che risultò fatale per il loro regno. Nabopolassar, probabilmente governatore del Paese del Mare, si avvantaggiò di questi scontri per prendere il potere a Babilonia nel 625 a.C., prima di estendere gradualmente il conflitto verso il nord. Dopo anni di conflitto, finalmente riuscì a sconfiggere limpero Assiro anche grazie allaiuto del re dei Medi, Ciassare, tra 614 a.C. e il 610 a.C. Suo figlio Nabucodonosor II 605 a.C. 562 a.C. gli succedette e con lui Babilonia raggiunse il suo apice. Questo periodo viene solitamente classificato come "periodo dellimpero neo-babilonese", che si estendeva attraverso gran parte dei confini del Medio Oriente verso lEgitto allanatolica Tauro e intorno alla Persia. I successori di Nabucodonosor II riuscirono a mantenere in qualche modo il loro regno, ma non ebbero la forza dei fondatori della dinastia. Lultimo re di Babilonia, Nabonedo 556 a.C. - 539 a.C., fu un personaggio enigmatico che iniziò una nuova classe dirigente per il suo regno, abbandonando il culto di Marduk a beneficio della sua divinità preferita, dio della luna Sin.

I regni di Nabopolossar e di Nabucodonosor II corrispondono ad un periodo di profonde trasformazioni della città, disposti dal primo e completati dal secondo, di cui si ha conoscenza grazie alle molte registrazioni. Si tratta di opere che contribuiranno allimmagine leggendaria, tramandata da scrittori stranieri come Erodoto, Ctesia o gli autori della Bibbia ebraica, di una città circondata da imponenti mura e dominata da notevoli monumenti: palazzi reali, templi, ziggurat, strade principali, tra cui la "via delle processioni" che partiva dalla porta di Ishtar. La vita economica e sociale della città si riscontra anche nei testi economici, amministrativi e accademici del periodo.

                                     

2.6. Storia Babilonia sotto la dominazione straniera

Nel 539 a.C., il re persiano Ciro II attaccò Babilonia e in poco tempo la conquistò annettendola al suo impero facendole perdere la sua indipendenza. Il nuovo sovrano espresse la volontà di preservare la città e guadagnò il favore dei sacerdoti locali grazie ad un decreto a loro favorevole che è arrivato fino ai nostri giorni inciso su un cilindro di argilla. La caduta del regno di Babilonia e la fine dellindipendenza politica non significò comunque il declino delle metropoli mesopotamiche, nonostante che esse andarono incontro a numerose sconfitte nel tentativo di ribellarsi ai re persiani Dario I 521 a.C. e al suo figlio Serse I. Babilonia rimase, pertanto, unimportante città dellimpero, anche se non la capitale, e lintera Babilonia un crocevia strategico in cui la nobiltà persiana possedeva vaste aree. Nel 331 a.C. Babilonia accolse il re macedone Alessandro Magno, dopo la vittoria di Gaugamelae. Alessandro si occupò di far eseguire numerosi restauri e vi si trasferì pochi mesi dopo la sua spedizione in India, prima di morire nel giugno 323. È a Babilonia che si dovrà redigere la prima divisione dellimpero tra i suoi generali. Il nuovo sovrano, Seleuco I, non conferì a Babilonia lo status di capitale, dal momento che fece edificare per questo scopo Seleucia al Tigri a circa sessanta chilometri a nord-est; tuttavia Babilonia rimase molto importante, come testimonia ad esempio il fatto che suo figlio Antioco vi rimase parecchi anni prima di prendere il potere. Più tardi il centro di gravità dellimpero persiano si spostò verso ovest e Antiochia divenne la capitale principale dei loro successori, i quali gradualmente persero il controllo di Babilonia in seguito allavanzata dei Parti, che la conquistarono definitivamente con Mitridate II 123 a.C - 88 a.C.

Durante la seconda metà del primo millennio a.C., Babilonia rimase una città importante nella gestione degli imperi governati dalle dinastie straniere. Sotto gli Achemenidi, il governatore chiamato nei testi cuneiformi babilonesi con il titolo pahāt e non quello di satrapo gestiva una vasta provincia che copriva tutto lantico impero Babilonese. Sotto i Seleucidi, la città dovette soccombere a Seleucia come città principale del potere politico diventando un capoluogo secondario di provincia. Al tempo del regno di Antioco IV circa 170 a.C., Babilonia divenne una città greca con la sua comunità di cittadini la politai greca, riportata con il termine pulitē o pulitānu nei testi babilonesi guidata da un epistates. La comunità Babilonese indigena, che rimase probabilmente dominante in numero, formava la terza entità politica di questa società complessa governata da unAssemblea kiništu mentre lautorità più alta era il šatammu. Sembra che anche sotto i Parti fossero state mantenute le stesse autorità, i quali non alterarono la struttura politica e sociale della città.

                                     

2.7. Storia La fine di Babilonia antica

Il periodo della dominazione dei parti vide il declino di Babilonia e il suo progressivo spopolamento in favore di più grandi centri di potere situati più a nord sul Tigri. Tuttavia i suoi principali monumenti furono ancora utilizzati: nel I secolo d.C., Plinio il Vecchio scriveva che il tempio continuava ad essere attivo, anche se la città era in rovina. Uniscrizione greca, databile allinizio del II secolo d.C., indica che il teatro veniva restaurato ancora una volta. Il periodo in cui la regione fu sotto il dominio dei Sassanidi è quello in cui generalmente si considera la definitiva scomparsa dellantica cultura mesopotamica. Durante il periodo islamico, la posizione di Babilonia non era conosciuta, ma Bābil era un piccolo villaggio descritto dal geografo Ibn Hawqal del decimo secolo. Gli scrittori dei secoli successivi parlano solo delle rovine e il fatto che esse vennero spogliate dei loro mattoni più solidi per essere utilizzati nella costruzione di edifici residenziali. Lantica città finì completamente nella leggenda

                                     

3. Babilonia al suo apice

Eccetto per un paio di edifici di epoca paleo-babilonese, le più antiche rovine di Babilonia non sono state ancora portate alla luce e gli scritti giunti fino a noi non permettono di ricavare informazioni sufficienti per conoscere quale fosse laspetto della città in quei tempi. Pertanto le uniche ricostruzioni su come apparisse la città si rifersicono al periodo neo-babilonese 624 a.C. - 539 a.C. e al periodo achemenide 539 a.C. - 331 aC., di cui si possono trovare testimonianze negli scavi archeologici che hanno permesso di conoscere i principali monumenti ufficiali palazzi e templi, una zona residenziale, le mura le porte, fornendo una panoramica di massima della città. Il confronto dei reperti con le fonti testuali in caratteri cuneiformi, che descrivono la posizione dei suoi grandi templi, ma anche i luoghi di culto più piccoli e di tutti i luoghi più importanti, ha permesso di avere una visione più chiara e complessiva di Babilonia. A questi testi si è affiancato lo studio degli autori greci soprattutto Erodoto e Ctesia che ha permesso di ricavare ulteriori informazioni utili per scoprire quale fosse lassetto politico, sociale ed economico della città.



                                     

3.1. Babilonia al suo apice Unantica "megalopoli"

Al suo apice, si stima che la città di Babilonia si estendesse su circa 1000 ettari, mentre le stime sul numero di abitanti che vi si risiedessero appaiono alquanto difficili. Lipotesi di una popolazione di 100.000 abitanti per la sola città dellentroterra è stata avanzata seppur senza che vi siano basi solide. In ogni caso, tra il periodo neo-babilonese e quello achemenide, fu certamente una città molto popolosa tanto da poter essere definita una "megalopoli" dellantichità. Traboccante di attività, catturò lattenzione e limmaginazione di osservatori esterni. Lo spazio urbano di Babilonia fu molto diseguale e i quartieri centrali noti sono stati in gran parte portati alla luce. Diversi aspetti della sua progettazione sono stati identificati dagli scavi che completano le fonti epigrafiche: le mura, i corsi dacqua e alcune aree residenziali.

                                     

4. La Città antica

La città era famosa nellantichità soprattutto per la ziqqurat, per la strada processionale che si apriva con la porta chiamata in porta di Ishtar oggi ricostruita nel Pergamon Museum di Berlino, i suoi templi e per i Giardini Pensili, una delle sette meraviglie del mondo.

Babilonia era, nellantichità, un grande centro di astronomia e di astrologia. Benché espertissimi nellosservazione del cielo, non sembra però che i Babilonesi avessero notato la precessione degli equinozi. Nelle innumerevoli tavole di argilla, sia sumeriche che babilonesi, scoperte in Iraq, si trova la soluzione di vari problemi matematici, fra cui quella di equazioni di secondo grado.

Babilonia fu una delle città più popolose del mondo antico e fu la prima metropoli nella storia umana ad avere 200.000 abitanti. Nel tempo del suo massimo splendore, il numero totale dei suoi abitanti non è conosciuto, ma sotto il regno di Dario tuttavia, quando Babilonia conquistata da Alessandro Magno era stata ridotta a una delle tante città dellimpero persiano, gli abitanti erano ben 370.000, senza contare gli schiavi che porterebbero probabilmente tale numero a duplicarsi o perfino a triplicarsi.

Un maestoso palazzo cinto da poderose mura era la sede del reggente della città che in epoca persiana divenne il satrapo della regione.

                                     

5. Il mito della fondazione di Babilonia

A quei tempi si elaboravano miti per nobilitare le origini delle città. Poiché nelluniverso regnava il Caos, la dea Tiāmat e il dio Marduk si scontrarono. Marduk voleva mettere ordine nelluniverso e combatté fino a quando non uccise Tiāmat. Poi Marduk prese il corpo della sua nemica Tiāmat e lo divise in due parti: con metà formò il firmamento celeste, con laltra metà formò le fondamenta della terra. Poi Marduk assegnò a tutti gli altri dèi i loro posti e creò il Sole, la Luna, le stelle. Ma gli dèi gridarono: "Signore Marduk, tu hai affidato un compito a ciascuno di noi ma non hai dato a nessuno lincarico di servirci e di sostenerci mentre noi lo eseguiremo". Rispose Marduk: "Prenderò sangue di Kingu e fango ne formerò un piccolo fantoccio. Il suo nome sarà Uomo. Uomo servirà gli dèi". Allora gli dèi soddisfatti gridarono: "Signore Marduk, noi vorremmo mostrarti la nostra gratitudine costruendoti un santuario sulla terra". Per due anni interi lavorarono e al terzo anno la città di Babilonia fu innalzata, e sopra tutti i santuari si ergeva quello di Marduk.

Babilonia aveva oltre cinquanta templi che dimostrano la religiosità dei babilonesi. In Babylonian and Assyrian Religion di Samuel Henry Hooke Babilonia viene detta "la città in cui Marduk deteneva il primato sugli altri dèi". Al tempo di Nabucodonosor II, secondo Hooke a Babilonia cerano non meno di 58 templi appartenenti a dèi.

A dimostrare quanto radicata, importante e vasta fosse la religione a Babilonia, unantica iscrizione cuneiforme stilava questo rapporto: "Esistono in complesso a Babilonia 53 templi dei grandi dèi, 55 cappelle di Marduk, 300 cappelle per quelle divinità della Terra, 600 per le divinità del Cielo, 180 altari per la dea Ishtar, 180 per gli dèi Nergal e Adad e 12 per gli dèi restanti".

                                     

6. Babilonia nella Bibbia

Babilonia, dopo Gerusalemme, è la città più citata nella Bibbia in particolar modo nellAntico Testamento, dove la si vede contrapposta al popolo di Dio, Israele.

Secondo la Bibbia fu Nimrod discendente di Cus, figlio di uno dei tre figli di Noè il fondatore di Babilonia che sin dallinizio, fu un oppositore di Dio. Secondo il racconto biblico lampliamento della città si interruppe per limpossibilità degli addetti ai lavori di comunicare; fu il tempo della Torre di Babele. Seguirono altre generazioni che costruirono una grande città e fu Hammurabi che dette un contributo importante ampliandola fino a farla divenire capitale dellImpero babilonese.

Dopo glorie e declini del primo impero fu Nabopolassar a rifondare un nuovo impero verso il 645 a.C. e fu il figlio Nabucodonosor II a portare al massimo splendore la città-impero. Un grande impero fino ad ottobre del 539 a.C. quando Ciro il Grande distrusse la città. Secondo il racconto biblico la città apparentemente indistruttibile e imprendibile, fu conquistata e distrutta in una sola notte avverando la profezia di Geremia, di decenni prima, sulla sua distruzione. Anche il profeta Isaia predisse la distruzione della città circa due secoli prima del suo effettivo verificarsi nel 539 a.C. Da quella data incominciò il declino dellimpero babilonese. Negli anni che seguirono si ribellò per due volte a Dario I quindi a Serse I.

Verso il IV secolo a.C. sembra che Babilonia abbia cessato di esistere. Secondo uno studioso, le attuali rovine fanno tornare chiare in mente le profezie di Isaia e Geremia che ne avevano predetto la completa desolazione.

Nel Nuovo Testamento e precisamente nel libro di Apocalisse o Rivelazione la città viene utilizzata come metafora del male, destinata allannientamento eterno, in contrapposizione alla Gerusalemme celeste. La metafora viene, però, attualizzata con riferimenti che inducono ad identificarla con la Roma di allora. Anche nella prima epistola di Pietro, lapostolo sembra riferirsi a Roma con il nome di Babilonia.

Nabucodonosor, Nabonedo, Baldassare furono solo alcuni dei regnanti babilonesi che ebbero a che fare con il popolo di Israele, e con i loro re, come Ezechia solo per citarne uno. Linimicizia viscerale fra le due nazioni è ben documentata in molti dei libri biblici come Genesi, Re, Cronache, Isaia, Daniele e Geremia, dimostrando come Dio permise che Babilonia avesse il sopravvento sul popolo di Israele e come fu impiegata nel ruolo di esecutrice materiale dei suoi giudizi verso Israele stessa.

                                     

7. Babilonia nellarte

Le espressioni artistiche babilonesi seguirono le tendenze dei popoli semitici o indo-europei che, in alternanza, occuparono la zona nel corso dei secoli. La presenza dei popoli semiti è rintracciabile per una maggiore eleganza e fantasia rispetto allo stile più grave dellarte sumera, allo stesso modo in cui il periodo neo-babilonese sostituirà il gusto delleleganza raffinata a quello assiro impregnato di crudele fastosità.

Per quanto riguarda larte antico-babilonese, questa è poco visibile a causa delle acque sotterranee che rendono difficili gli scavi nello strato specifico. È documentata grazie a qualche scultura recuperata e agli elementi architettonici-scultorei-pittorici presenti nella città di Mari sullEufrate, in stile babilonese dellepoca. Nellarchitettura la tecnica usata è ancora quella mesopotamica dei mattoni crudi, con la cottura solo per la pavimentazione le fondamenta. La struttura del tempio è quella priva di un basamento artificiale, quindi bassa in altezza, mentre il modello del palazzo segue lo schema del tempio che presenta un numero grande di sale attorno a un nucleo centrale costituito da due cortili. Le sculture babilonesi mostrano variazioni nello stile, tendendo dai gusti tardo-sumeri a manifestazioni plastiche più rotonde, piene e realistiche.

Dopo la fase intermedia, nella quale larte babilonese subisce una battuta di arresto sotto il dominio dei Cassiti 1600-1200 a.C., e subisce per qualche secolo larte assira, bisognerà attendere il periodo neo-babilonese per assistere a una rifioritura del movimento artistico.

Nel periodo neo-babilonese, dopo lesaltazione dellespressività racchiusa nel palazzo, si amplifica il gusto del tempio, che diviene il luogo centrale anche per larte assumendo forme sempre più imponenti ziggurat. Nei palazzi diventa dominante il gusto delle torri di forma quadrata, della enorme sala del trono e la raffinatezza dei Giardini pensili di Babilonia. Una delle caratteristiche più peculiari dellarte di questo periodo restano comunque i mattoni smaltati raffiguranti immagini simboliche di animali fantastici, che ricoprono le porte come le mura. È da ricordare, infatti, che le mura di Babilonia sono state a lungo presenti nellelenco delle meraviglie dellantichità e anzi, esse dovevano figurare nella lista più antica che di esse fu formulata.

                                     

8. Archeologia

Il sito della antica Babilonia a circa 80 km a sud di Baghdad in Iraq, è costituito oggi solo da scarne rovine. Larcheologia di Babilonia ha permesso comunque la ricostruzione di alcune importanti opere, oggi visibili in alcuni musei specializzati sulla storia della città come ad esempio la Porta di Ishtar nel Pergamon Museum di Berlino. Gli scavi compiuti nel 1936 permisero la ricostruzione sia della porta di Ishtar che della strada processionale utilizzando pezzi che provenivano non solo dalla sola città di Babilonia, ma anche da Uruk, Assur, Zincirli, Tell Halaf e Toprakkale. Il World Monuments Fund insieme alla Commissione per i Beni Culturali della provincia di Babilonia ha sviluppato un recente progetto per impedire ulteriori deterioramenti degli scavi con il proposito inoltre di ulteriori scavi. Saddam Hussein aveva fatto costruire uno dei suoi palazzi su una collina della stessa città di Babilonia. Il sito archeologico oggi è comunque compromesso a causa della seconda guerra del Golfo.