Indietro

ⓘ David Copperfield (romanzo)




David Copperfield (romanzo)
                                     

ⓘ David Copperfield (romanzo)

David Copperfield è lottavo romanzo scritto da Charles Dickens, pubblicato per la prima volta mensilmente su rivista tra il 1849 e il 1850. Il titolo originale dellopera è The Personal History, Adventures, Experience and Observation of David Copperfield the Younger of Blunderstone Rookery.

                                     

1. Pubblicazione

Come quasi tutti i lavori di Dickens, il romanzo è stato pubblicato a puntate mensili su un giornale di proprietà dello stesso scrittore, riscuotendo subito un enorme successo. Molti degli elementi del romanzo si ispirano ad eventi della vita stessa dellautore; esso, infatti, si può considerare lautobiografia romanzata della vita del grande scrittore ottocentesco, il più autobiografico tra tutti i libri da lui scritti.

Lopera inoltre viene considerata una industrial novel, perché in essa si riflette la miseria vissuta durante la rivoluzione industriale, quando era molto diffuso lo sfruttamento delle donne e dei bambini nelle fabbriche. Lillustratore della prima edizione fu Phiz, uno dei più importanti illustratori delle opere di Dickens.

                                     

2. Trama

La storia ripercorre per intero la vita di David, dallinfanzia alla maturità. Nato a Blunderstone, una cittadina della contea di Suffolk nei pressi di Great Yarmouth in Inghilterra, nel 1820, sei mesi dopo la morte del padre, David è costretto a trascorrere i primi anni dinfanzia senza la presenza di una solida e sicura figura paterna. Egli vive però felicemente solo con la giovane madre e la buona governante Peggotty.

Quando ha ormai compiuto sette anni, la madre conosce Mr. Murdstone, un uomo severo, freddo e inflessibile, che deciderà, sentendosi sola, di sposare; ancora più intrattabile e crudele è sua sorella zitella Jane Murdstone, che viene a vivere con loro. Il bambino dimostra di non provare alcuna simpatia né per il patrigno né per la sorella di lui, e costoro non accettano il suo atteggiamento. Murdstone, con la scusa che il figliastro non è abbastanza diligente negli studi, non esita a picchiarlo con una canna caning, affermando che ciò non può fargli altro che bene, come ha fatto bene a lui ai suoi tempi. Tuttavia, a seguito di una di queste frequenti punizioni corporali, David gli morde una mano e a quel punto, per infliggergli un ulteriore castigo, il patrigno allontana il bambino dalla madre e lo manda in un collegio privato gestito da un suo conoscente.

Qui, a "Salem House", David fa la conoscenza di Steerforth, un ragazzo più grande ammirato dalla maggior parte degli alunni, e Traddles, che rimarranno sempre i migliori amici di David. Il severo e spietato preside Creakle è autore di continue angherie contro i ragazzi e, spesso e volentieri, fa anchegli ricorso alle punizioni corporali. Tornato a casa per le vacanze, David trova un nuovo fratellino e una madre completamente oppressa dal marito, succube e priva di volontà, i quali muoiono entrambi poco tempo dopo. Poco dopo inizia a subire pressioni e violenze psicologiche attuate nei suoi confronti da Mr. Murdstone e sua sorella.

David è di conseguenza costretto a lasciare il collegio, e viene mandato a lavorare come garzone in una fabbrica situata a Blackfriars, il cui proprietario è un commerciante di vini amico e socio daffari di Mr. Murdstone. Intanto, la ex governante Peggotty si sposa con il carrettiere Mr. Barkis. In questo periodo, il giovane David alloggia presso la famiglia Micawber. Mr. Micawber, uomo tanto buono e innocuo quanto finanziariamente inetto, non essendo in grado di badare alle spese di casa, è arrestato per debiti e rinchiuso presso la "Kings Bench Prison" di Southwark uno dei distretti a sud di Londra, dove rimane parecchi mesi prima dessere rilasciato. Tornato in libertà, si trasferisce con lintera famiglia a Plymouth.

David decide di scappare da Londra e, dopo mille avventure, raggiunge Dover, dove si reca allabitazione di una lontana zia, lunica parente che gli è rimasta, leccentrica e capricciosa ma affettuosa Betsey Trotwood, donna che, da quando si è separata dal marito, odia gli uomini e tutto ciò che è maschile; costei ospita in casa uno strano coinquilino chiamato Mr. Dick e una giovane domestica, Janet. Nonostante il tentativo perpetrato da Murdstone di riottenere la custodia del figliastro, alla fine è la vecchia zia ad accoglierlo con sé.

Col prezioso aiuto di Mr. Dick, Mrs. Betsey riesce a pagare a David gli studi e laffitto di una stanza presso un avvocato, Mr. Wickfield, dove il ragazzo diventa confidente della figlia di lui, Agnes. Rivede anche lamico Steerforth, al quale, durante una visita compiuta insieme da Peggotty, presenta lamica dinfanzia Emily, nipote adottata della sua ex governante. Il romantico ma egoista Steerforth seduce, a insaputa dellamico, la giovane Emily: la ragazza era promessa al cugino Ham e poco tempo prima delle nozze i due amanti fuggono nella notte, portando la disperazione in casa di Peggotty. Peggotty si dedica a lungo a ricercare le tracce della nipote, che alla fine viene ritrovata grazie ad unamica una prostituta di nome Martha Endell. La famiglia emigra in Australia con i Micawber, ma Emily non si sposa più.

Terminati gli studi, David incomincia il tirocinio presso lo studio legale "Spenlow & Jorkins" e conosce la figlia del noto avvocato Mr. Spenlow, Miss Dora, finendo per innamorarsene. Deve al contempo guardarsi dal subdolo, viscido, arrivista e fraudolento contabile Uriah Heep, i cui misfatti vengono alla fine rivelati grazie allaiuto del provvidenziale Micawber.

Alla fine David diventa cronista parlamentare e sposa la bella ma ingenua Dora. Purtroppo dopo qualche anno la moglie muore a causa dun aborto spontaneo, e David si ritrova da solo nei momenti più difficili. In questo frangente David scopre le virtù di Agnes e inizia a provare un intenso e sincero affetto per lei. Alla fine del libro David sposa Agnes, che da sempre era segretamente innamorata di lui. I due troveranno così la felicità, avranno quattro figli, e ad una di essi daranno il nome della zia Betsey.

                                     

3. Personaggi

David Copperfield mette in scena più di una settantina di personaggi conosciuti e chiamati col loro nome, più una ventina daltri individuabili sia per la loro funzione o, anonimamente, solo attraverso la loro presenza molti bambini, ad esempio. Infine alcuni personaggi, anche se molto presenti, son conosciuti solo tramite il cognome.

                                     

3.1. Personaggi Protagonisti

  • Clara Peggotty poi Barkis: Fin dallinizio della storia, è la domestica della famiglia Copperfield, a cui è molto affezionata, nonostante i frequenti litigi con Clara; i primi ricordi di David risalgono a lei e alla sensazione provata nel toccare il suo pollice irruvidito dallago, e di quando egli le sillaba un libro sui coccodrilli che conserva come una reliquia. Proviene da una famiglia povera che vive in riva al mare dentro una barca molto ben adattata ad abitazione. Dopo la morte del marito Barkis, e grazie alla cospicua somma ereditata, aiuta David a tener in ordine la propria stanza mentre vive a Londra: in seguito torna a Yarmouth a tener la casa per il nipote Ham. Dopo la morte di questultimo andrà a vivere con Betsey e a lavorare per lei.
  • David Copperfield: Il personaggio protagonista del romanzo. Dopo aver trascorso felicemente linfanzia assieme alla madre e alla fedele domestica Peggotty, viene costretto dal patrigno a frequentare un duro collegio e poi a lavorare nellindustria di un suo amico; si rifugia quindi in seguito dalla zia Betsey, studia a Canterbury e viene ospitato dallavvocato Wickfield; iniziato il tirocinio presso lo studio legale "Spenlow e Jorkins", sposa Dora, la figlia del proprietario, la quale però muore poco dopo. Dopo un periodo di depressione conosce la fortuna letteraria e sposa Agnes Wickfield. Egli ha molti nomignoli: Steerforth lo chiama "Daisy" o "Fiorellino", Dora invece "Doady", mentre la zia Betsey "Trot" diminutivo di Betsey Trotwood Copperfield, nome che avrebbe voluto dare al nipote se fosse nato femmina.
  • Edward Murdstone: Antagonista principale di David per tutta la prima metà del romanzo, è il secondo marito di Clara Copperfield. Ha un carattere estremamente duro e severo, e si rivela presto essere un patrigno crudele, che punisce a colpi di frusta il bambino, accusato di rimanere indietro con lo studio. Maltratterà anche Clara, tanto da farla morire; dopo la morte della moglie erediterà la casa, divenendone di fatto il solo ed unico padrone. Cercherà il più possibile di allontanare David dal suo nucleo familiare, mandandolo per circa un anno in collegio e poi, dopo la morte di Clara, a lavorare nel suo deposito di vini e liquori a Londra, dove gli viene assegnato il compito di pulire le bottiglie vuote. Non esita a recarsi da Betsey per chieder indietro David scappato a casa sua. Verso la conclusione si viene a sapere che è riuscito a sposare unaltra giovane donna e che continua ad applicare anche con lei i suoi vecchi principi della "fermezza".Alla fine David riuscirà a sconfiggerlo facendolo arrestare per aver operato una truffa per impadronirsi della casa di famiglia di David vendicando così sua madre e i maltrattamenti subiti durante linfanzia.
  • Betsey Trotwood: Sorella del padre di David, di carattere piuttosto capriccioso ed arcigno in apparenza ma alla fine di buon cuore, assiste alla nascita del nipote, spaventando a morte con la propria personalità irruenta la madre del nascituro, se ne va senza profferir motto non appena le viene detto che si tratta dun maschio. Ospita temporaneamente David quando il ragazzo fugge, nella sua casa di Dover, dove vive assieme ad uno strano inquilino di nome Mr. Dick, un tipo che daltra parte ella pare rispettare assai, infine trova per David lalloggio presso Wickfield; difenderà a spada tratta David, affrontando Murdstone che è venuto per riprenderselo. Era sposata con un uomo da cui si è successivamente separata e da dopo la separazione ha iniziato a malsopportare tutto ciò che è legato agli uomini ma che continua ad amare e a cui, nonostante lo spavento che prova ogni volta che il marito appare, presta consistenti somme di denaro varie volte allanno purché lui non si faccia rivedere, e fa credere a tutti desser vedova per nascondere lesistenza di questo marito buono a nulla.
  • James Steerforth: Discendente di una ricca famiglia, da cui è molto ammirato, compagno di scuola di David i due si incontrano già nei primi giorni a Salem House; è un tipo carismatico e davvero senza peli sulla lingua, molto ammirato da tutti i ragazzi, ma dimostra anche di essere pur sempre un personaggio snob che sfrutta senza esitazione i suoi compagni più giovani. Usa le conoscenze altolocate della madre per far licenziare il bravo insegnante Mr. Mell, con cui era entrato in discussione. Cresciuto, diventa un giovane uomo benvoluto e bello, ma dimostra desser privo di coscienza etica, e si rivela infido perché prima seduce Emily e scappa con lei per poi abbandonarla. Alla fine annega a Yarmouth in un naufragio.
  • Wilkins Micawber: Un signore altamente melodrammatico, abbastanza sciocco e sempliciotto ma di gran cuore: presso di lui alloggia il piccolo David durante il periodo di lavoro nella fabbrica "Murdstone e Grinby". Eternamente indebitato, soffre di perenni difficoltà finanziarie, e grazie allaiuto del giovane coinquilino e della moglie Emma riesce infine ad uscir dai guai. Dopo aver aiutato Wickfield, del quale diventa assistente, smascherando il viscido Uriah Heep, di cui prende il posto, emigra in Australia assieme ad Emma ed ai suoi due figli; qui riesce a giungere al tanto agognato successo, come David apprende grazie ad un articolo di giornale che gli viene mostrato da Daniel Peggotty, in qualità di allevatore di pecore. Questo personaggio è basato sulla figura del padre di Dickens, John, anche lui arrestato per debiti quando il figlio era appena un ragazzo.
  • Uriah Heep: Antagonista principale della seconda parte del romanzo, è un giovane dallaria inquietante che è prima contabile e in seguito socio in affari di Wickfield; falsifica documenti e sottrae somme di denaro a scapito del padrone, dopo averlo convinto con linganno daver rubato i soldi a lui affidatigli da vari clienti tra i quali vi è anche Betsey. Ambisce alla mano di Agnes, ma viene alla fine incastrato da Micawber con laiuto di Traddles. Archetipo dellipocrisia viscida e mentitrice, sembra essere estremamente auto-ironico, ma rivela a poco a poco il suo carattere malvagio e contorto: viene accusato di frode multipla, falsificazione di firma ed appropriazione indebita del patrimonio personale dellanziano avvocato, ed è costretto a restituire i documenti falsi e i capitali sottratti. Nutre un odio profondo per molti personaggi, tra cui David: viene infine messo in prigione per un tentativo di frode ai danni della Banca dInghilterra.


                                     

3.2. Personaggi Personaggi secondari

  • Jane Murdstone: Sorella di Edward, è una zitella acida, dal carattere ancora più rigido, crudele ed insensibile del fratello. Arriva a sospettare peraltro in modo completamente ingiustificato continuamente che la cognata possa nascondere unamante. Essa appare successivamente nel racconto in qualità di dama di compagnia di Dora Spenlow, la quale però non sembra riporre in lei alcuna fiducia. È lei a scoprire che David e Dora si sono segretamente fidanzati, e a rivelare tutto al padre di Dora, il quale decide di porre termine al fidanzamento poco prima di morire in un misterioso incidente stradale.
  • Emma Micawber: Moglie di Wilkins e madre delle sue due figlie, ha un ottimo carattere e possiede uno spirito molto più pratico del marito; si preoccupa quando questi smette di punto in bianco di confidarsi con lei, ma scopre infine che questo comportamento è dovuto unicamente al fatto che il marito era tutto preso a mettere in trappola Heep. Proviene da una famiglia ricca che però ha sempre disapprovato il suo matrimonio; lei ha rinunciato ai soldi perché, dice: "Io non lascerò mai Micawber!"
  • Tommy "Thomas" Traddles: Un altro compagno di scuola e caro amico di David; franco, diretto e generoso, è ricordato anche per la sua passione di disegnare scheletri sulla sua lavagnetta portatile. Spesso frustato dal preside Creakle, nonostante sia un bravo ragazzo, risulta meno popolare di Steerforth ed è uno dei pochi a non fidarsi di quel ragazzo tanto stimato da tutti. Dopo anni incontra nuovamente David e si rivela essergli molto utile poiché, diventato avvocato, su richiesta dellamico si impegnerà per aiutare Wickfield. Lavora molto seriamente ma deve affrontar tuttavia sempre grandi ostacoli a causa della sua mancanza di denaro e raccomandazioni: riesce infine a farsi un nome ed una carriera utilizzando le sue sole forze, diventa così giudice e sposa il suo vero grande amore, Sophy.
  • Clara Copperfield poi Murdstone: Madre di David, dal carattere molto dolce e descritta come innocentemente infantile. Era sposata con un uomo morto pochi mesi prima della nascita del figlio; inizialmente vive soltanto assieme a questi aiutata dalla domestica Peggotty, con la quale litiga spesso fino alle lacrime ma a cui è estremamente affezionata. Successivamente si unisce in seconde nozze con Edward Murdstone, che si rivela presto un uomo dal temperamento crudele e che, dopo averle dato un figlio, conduce alla tomba entrambi a causa dei suoi continui maltrattamenti.David soffre molto della perdita della madre
  • Daniel Peggotty: Fratello della domestica di casa Copperfield, è un umile ma generoso pescatore di Yarmouth; è molto affezionato ai suoi nipoti e prende con sé Emily in custodia quando la piccola perde i genitori. Accoglie anche David durante le vacanze estive. Quando Emily fugge con lamico di David, Steerforth, si mette in viaggio in lungo e in largo per il mondo alla loro ricerca; infine la trova a Londra, ed insieme emigrano in Australia.
  • Emily: Nipote di Peggotty nonché cugina di Ham, amica dinfanzia e poi primo amore infantile del giovane David, che la incontra per la prima volta mentre raccoglie conchiglie sulla spiaggia; fugge alla vigilia delle nozze col cugino Ham assieme a Steerforth, linfido amico di David, dal quale viene però in seguito abbandonata. Non torna a casa perché si considera la colpevole daver disonorato il buon nome della famiglia. Ritrovata infine da Daniel a Londra, proprio quando si trovava sul punto desser costretta a prostituirsi. In modo che la giovane possa iniziar una nuova vita lo zio prende la decisione demigrare con lei in Australia.
  • Mr. Dick Richard Babley: Bizzarro inquilino nonché cognato di zia Betsey, per cui questultima nutre un certo rispetto. Un po squilibrato ma innocuo, piuttosto infantile e amabile, crede di avere i problemi di re Carlo I nella sua testa. Ha la passione di costruire giganteschi aquiloni ed è costantemente impegnato nella scrittura di un "memoriale", che però non è in grado mai di portar a termine. Nonostante questa sua superficiale follia, ampiamente descritta, egli è in grado di veder non solo i problemi che via saffacciano con notevole chiarezza e lucidità, ma dimostra anche posseder unintelligenza emotiva particolarmente acuta quando gli capita di dover aiutare i coniugi Strong in crisi matrimoniale. Estremamente onesto, si dimostra sempre esser un amico leale e fedele per David.
  • Avvocato Wickfield: Legale amico di zia Betsey, presso il cui studio David fa pratica. Padre vedovo di Agnes, a cui è forse un po eccessivamente legato; si sente in colpa per il fatto che, attraverso il suo amore, ha sempre tenuto troppo stretta vicino a sé la figlia: ciò lo porta a volte a lasciarsi andare a scolarsi intere bottiglie di Porto. Rischia di venire rovinato da Uriah Heep, suo contabile, che utilizza le debolezze del datore di lavoro per trascinarlo sempre più in basso, incoraggiandone lalcolismo e i sensi di colpa; riesce anche a convincerlo daver commesso scorrettezze professionali mentre era preda dei fumi dellalcol e comincia a ricattarlo. Verrà salvato da Micawber ed alla fine i suoi amici ritengono che sia diventato, tramite la brutta esperienza, un uomo migliore.
  • Dora Spenlow poi Copperfield: Frivola ma buona moglie di David, figlia del suo datore di lavoro Spenlow: di carattere semplice, facile alle risa e alle lacrime, infantilmente affezionata ad un fastidioso cagnolino di nome Jip. Descritta come del tutto inadatta alla vita pratica e abbastanza inetta nella gestione di famiglia, ha molte somiglianze con la madre di David. Muore dopo pochi anni dal matrimonio a causa di un aborto spontaneo da cui non si riprende più, gettando il marito in uno stato di acuta depressione.
  • Agnes Wickfield poi Copperfield: Unica ed amatissima figlia dellavvocato Wickfield, presso il quale David abita temporaneamente; è sempre stata segretamente innamorata del giovane, inizialmente senza venir corrisposta, e rimarrà per anni esclusivamente una buona amica e consigliera. Bramata dallintrigante e menzognero assistente del padre, Uriah Heep, viene "salvata" grazie allaiuto di David e dei suoi amici Micawber e Traddles. Dopo esser tornato in Inghilterra, David finalmente realizza i suoi sentimenti per lei: Agnes diventa così la sua seconda moglie e madre dei loro figli.
                                     

3.3. Personaggi Altri personaggi minori

  • Dottor Chillip: Medico che assiste alla nascita di David; annuncia a Betsey Trotwood che il bambino di Clara è un maschio, notizia che causerà una gran delusione alla donna, di cui dovrà affrontare tutta lira e la rabbia.
  • Jack Maldon: Cugino e amico di infanzia di Anna Strong, affascinante ma piuttosto dissoluto. Innamorato di lei cerca di allontanarla dal marito.
  • Sophy Crewler: Moglie di Tommy. Figlia di un pastore con una numerosa famiglia, si rivela una brava massaia e una moglie adorabile contentandosi di vivere con i pochi beni del marito e continuando a prendersi cura delle sorelle più giovani.
  • Mr. Jorkins: Partner di Spenlow, viene usato da questultimo come capro espiatorio per qualsiasi decisione impopolare che si trovi costretto a prendere, facendolo passare per un tiranno inflessibile, quando invece nella realtà dei fatti non è altri che una nullità mite e timida del tutto incapace dagire.
  • Miss Lavinia e Miss Clarissa Spenlow: Sorelle zitelle di Mr Spenlow e quindi zie di Dora. Sono due vecchiette tranquille e posate David le paragona più volte a degli uccellini che ospitano per un breve periodo la nipote dopo il decesso del padre. Miss Lavinia, la maggiore, è la più romantica e ha più stima dei due amanti mentre Miss Clarissa, la minore, è al comando delle operazioni domestiche ed è quella più razionale.
  • Mrs. Crupp: Padrona di casa di David quando questi risiede a Londra, particolarmente appassionata di grappa e cognac a basso costo.
  • Martha Endell: Giovane ragazza di pessima reputazione - è additata come prostituta - che aiuta Daniel Peggotty a ritrovare sua nipote Emily, di cui è amica. Dalla disperazione aveva pensato al suicidio ma, alla fine della storia emigra in Australia con Emily, Daniel e Mrs Gummidge e si rifà una vita, sposandosi e vivendo felice.
  • Mr. Mell: Maestro della scuola di Salem House frequentata da David durante linfanzia. A causa delle rivelazioni di Steerforth circa la sua umile condizione che lo costringe a mantenere la madre in un ospizio viene allontanato dalla scuola, con dispiacere di David, con cui aveva instaurato un buon rapporto era stato lunico insegnante a mostrarsi gentile con lui. Se ne risente parlare a sorpresa nelle ultime pagine del romanzo: David legge sul giornale che luomo, emigrato in terra australiana, è ora uno stimato professore in una scuola privata.
  • Littimer: Maggiordomo ossequioso ma traditore di Steerforth, sembra in apparenza estremamente rispettabile; il suo aiuto è fondamentale per la riuscita nel tentativo di seduzione di Emily. Organizza poi la fuga allestero di James con la ragazza; in seguito finisce in prigione per appropriazione indebita e i suoi modi garbati gli permettono di divenir uno dei prigionieri modello di Creakle.
  • Julia Mills: Intima amica di Dora Spenlow, aiuta David a mantenersi in contatto con Dora attraverso lettere clandestine. Si trasferisce successivamente in India con il padre.
  • Barkis: Avaro ma buono cocchiere, che spesso trasporta David fino alla nave-abitazione dei Peggotty, sposa Peggotty dopo un lungo ed assiduo corteggiamento. Nasconde le sue ricchezze dentro una scatola di vecchi vestiti; muore una decina danni più tardi lasciando tutto in eredità alla moglie.
  • Preside Creakle: Severissimo e violento direttore del collegio in cui studiano David, Steerforth e Traddles, è un vecchio conoscente di Murdstone. È sposato ed ha una figlia. Spesso frusta nel suo ufficio gli alunni per un nonnulla. Oltre a ciò, David ne ricorda il fatto che è incapace di parlare a voce alta e gli si gonfiano le vene del collo ogni volta che ci prova, per cui ha bisogno di un interprete. Sorprendentemente userà tatto e delicatezza per dare a David la notizia della prematura dipartita della madre. Più tardi diventa magistrato del Middlesex, dove si considera un illuminato; per i metodi che attua allinterno delle prigioni, viene ritratto con grande sarcasmo. Due dei suoi detenuti considerati modelli ed esempio per gli altri, Heep e Littimer, pur non mostrando alcun cambiamento effettivo nel loro carattere, riescono tuttavia ad ingannarlo completamente, il quale crede così fermamente nel loro avvenuto autentico pentimento.
  • Anna Annie Strong: Giovane moglie di Mr Strong. Viene accusata di tradimento in quanto sospettata dintrattener una relazione con Jack Maldon, ipotesi questa che si rivela in seguito del tutto infondata. Quando gli amici cercano di convincer Strong del pericolo rappresentato da Maldon, egli ancora si rifiuta di credere che la moglie abbia ceduto alla tentazione.
  • Mr. Sharp: Insegnante di Salem House diretto superiore di Mell. Apparentemente debole sia di salute che di carattere, cammina sempre pendendo da un lato, come se avesse la testa troppo pesante; ha inoltre un gran naso.
  • Omer e Joram: I becchini dellomonima impresa funebre che porta i loro nomi
  • Mrs. Markleham: Madre di Annie, soprannominata "il vecchio soldato" da parte degli studenti di Mr. Strong a causa della sua cociutaggine. Cerca di trar vantaggio pecuniario dal genero in ogni modo possibile, anche a discapito della felicità della figlia.
  • Mrs. Heep: Madre di Uria, di carattere servile come il figlio, instillando in lui per tutta la vita la tattica di fingere benevolenza al solo scopo di raggiungere i propri obiettivi.
  • Janet: La giovane domestica di zia Betsey. È abituata alle stramberie della padrona e esegue le faccende domestiche con tranquillità. Quando zia Betsey si trasferirà da David, ella affitterà il cottage e sposerà un oste con gioia della vecchia. È descritta come una diciottenne molto carina.
  • Mr. Strong: Preside della scuola di Canterbury frequentata da David, che gli fa visita in varie occasioni. È di età molto più avanzata rispetto alla moglie e ciò gli causa insicurezza; Heep giungerà a sfruttar tali paure per guadagnar potere sopra di lui. Emergerà alla fine che la fiducia nei riguardi della moglie era ben riposta.
  • Mrs. Gummidge: Vedova di un marinaio amico e socio di Daniel morto in mare; è accolta e sostenuta da questi dopo la perdita del marito. Ella descrive se stessa come una creatura sola e derelitta, passando il tempo a lamentarsi e struggersi. Ma dopo la fuga di Emily con Steerforth cambia radicalmente il suo comportamento: rinuncia alla sua continua autocommiserazione diventando la principale consolatrice di Ham. Anche lei alla fine emigra in Australia e ricevuta lì una proposta di matrimonio, risponde alluomo tirandogli contro un secchio.
  • Mrs. Steerforth: Ricca madre vedova di James. Donna molto orgogliosa e arrogante, ama e stravede per suo figlio, fino al punto da rimaner completamente cieca di fronte ai suoi difetti. Quando James disonora la famiglia Peggotty seducendo la giovane Emily, lei incolperà la ragazza davergli "corrotto" il figlio; la notizia finale della morte di James sembra distruggerla completamente dal dolore, tanto da non esser più capace di riprendersi. Alla fine diventerà completamente pazza e incapace di riconoscere chiunque.
  • Miss Mowcher: Parrucchiera esperta amica di Steerforth, molto bassa di statura soffre di nanismo, è una pettegola arguta e loquace. Contribuisce in modo decisivo alla cattura di Littimer, che aveva sottratto denaro al padrone prima della fuga allestero.
  • Tungay: Luomo con una gamba sola assistente personale di Creakle a Salem House. Responsabile della manutenzione, odia gli studenti ed è felice quando questi vengono picchiati dal preside.
  • Rosa Dartle: Cugina di James Steerforth che vive con la madre di questultimo, è unamara e sarcastica zitella. Estremamente magra, porta impressa sulle labbra una cicatrice causatagli da James durante una delle sue violente collere da bambino. Porta anche serrato dentro sé un amore segreto per lamico dinfanzia, mentre odia follemente Emily per averglielo rubato e la madre di lui per averlo corrotto.
  • Mr. Spenlow: Padre di Dora, avvocato e datore di lavoro di David allufficio del procuratore. Muore improvvisamente per un attacco di cuore mentre si trova alla guida della sua carrozza; dopo di che si scopre che era fortemente indebitato.
  • Ham: Nipote bonario e un po sempliciotto di Peggotty, è unottima persona nonché un solerte lavoratore: è il fidanzato ufficiale di Emily, prima che lei lo abbandoni per scappare con Steerforth. Muore tragicamente in mare nel tentativo di salvare un naufrago, che poi si rivela essere proprio questo ex amico di David.


                                     

4. La fortuna di David Copperfield

Nella cultura di massa

Vari personaggi famosi presero spunto dal nome dei personaggi di David Copperfield: è il caso del gruppo hard rock Uriah Heep e dellillusionista David Copperfield.

                                     

4.1. La fortuna di David Copperfield Lapprezzamento di David Copperfield

Lev Tolstoj, che considerava Dickens il migliore di tutti i romanzieri inglesi, dichiarò che "David Copperfield" era il suo romanzo riuscito meglio; Henry James ricordò di amare sentirlo leggere da sua madre nascosto sotto un tavolino; Fedor Dostoevskij rimase affascinato dalla sua lettura nel campo di prigionia in Siberia; Franz Kafka definì il suo libro "America" "una pura imitazione" di esso; James Joyce espresse il suo rispetto per questo romanzo nel suo libro "Ulisse"; Virginia Woolf, che non aveva normalmente una grande considerazione per Dickens, confessò il valore di questo romanzo, che racconta "i miti le memorie della vita"; esso era inoltre il romanzo preferito di Sigmund Freud.

                                     

4.2. La fortuna di David Copperfield Nella cultura di massa

Vari personaggi famosi presero spunto dal nome dei personaggi di David Copperfield: è il caso del gruppo hard rock Uriah Heep e dellillusionista David Copperfield.

                                     

4.3. La fortuna di David Copperfield Adattamenti cinematografici e televisivi

Dal romanzo sono stati tratti numerosi film per il cinema, sceneggiati e miniserie per la televisione. Poiché la storia ripercorre per intero la vita del protagonista, dallinfanzia alla maturità, il personaggio richiede di norma limpiego di un attore bambino e di un attore adulto:

  • David Copperfield - miniserie televisiva GB-USA 1999, diretta da Simon Curtis - Coproduzione anglo-americana BBC-PBS, in due puntate, interpretata dal piccolo Daniel Radcliffe e da Ciarán McMenamin.
  • David Copperfield - sceneggiato televisivo Francia, 1965, diretto da Marcel Cravenne - La televisione francese, nella serie Le théâtre de la jeunesse, presenta come protagonisti due dei suoi migliori attori: il piccolo Didier Haudepin e Bernard Verley.
  • David Copperfield - sceneggiato televisivo GB, 1956, diretto da Stuart Burge - Molto più complesso e dettagliato è lo sceneggiato televisivo, prodotto dalla BBC e trasmesso in 13 puntate tra il 28 settembre e il 21 dicembre 1956. Per la parte del protagonista si tornano ad impiegare due attori: il piccolo Leonard Cracknell e Robert Hardy.
  • The Personal History of David Copperfield, regia di Armando Iannucci 2019
  • David Copperfield - film Danimarca, 1922, diretto da Gerhard Berger - Due gli attori impiegati in questa versione: il piccolo Martin Herzberg e Gorm Schmidt.
  • David Copperfield - sceneggiato televisivo Brasile, 1958
  • David Copperfield - mini-serie TV GB, 1958-59 - Lo sceneggiato televisivo è trasmesso in 6 puntate nel 1958-59 nella serie Fredric March Presents Tales from Dickens. La coppia di attori protagonisti è formato dal piccolo Martin Stephens e da William Russell.
  • David Copperfield - film USA, 1911, diretto da Theodore Marston - Il primo David bambino è una ragazzina di 13 anni Flora Foster, mentre Ed Genung è il David ormai adulto.
  • David Copperfield - film USA, 1935, diretto da George Cukor - La prima versione sonora riscosse un enorme successo, grazie soprattutto allinterpretazione di Freddie Bartholomew David bambino, sostenuto da un cast deccezione, inclusi Edna May Oliver Zia Betsey, W.C. Fields Micawber, Basil Rathbone Mr. Murdstone, Lionel Barrymore Dan Peggotty e altri, mentre più nellombra rimane il David adulto di Frank Lawton.
  • David Copperfield - sceneggiato televisivo USA, 1954, diretto da Norman Felton - Il primo sceneggiato televisivo è trasmesso in 2 puntate negli Stati Uniti il 20 e 27 dicembre 1954 nella serie Robert Montgomery Presents. È lunico adattamento ad impiegare un solo attore, il diciottenne David Cole, a interpretare il ruolo di David ragazzo e adulto.
  • David Copperfield - miniserie televisiva Italia, 2009, diretta da Ambrogio Lo Giudice - La coppia di attori protagonisti è formata dal piccolo Christian Frasacco e da Giorgio Pasotti Sarà anche Gesù molto importante in questa storia perché è la guida spirituale di David e la sua ragazza.
  • David Copperfield - sceneggiato televisivo Italia, 1965, diretto da Anton Giulio Majano, distribuito da Rai Trade in DVD nel 2008 - Anche la televisione italiana mette in campo in questo sceneggiato in 8 puntate una coppia di celebri attori nel ruolo del protagonista: il piccolo Roberto Chevalier e Giancarlo Giannini.
  • David Copperfield - film GB, 1913, diretto da Thomas Bentley - Il primo lungometraggio impiega ben tre attori per il ruolo protagonistico: Reginald Sheffield David bambino, Len Bethel il giovane David, e Kenneth Ware David adulto.
  • David Copperfield - miniserie televisiva Irlanda-USA 2000, diretta da Peter Medak - Il piccolo Max Dolby e Hugh Dancy interpretano il ruolo del protagonista in questo sceneggiato in tre puntate.