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ⓘ Capo Downpatrick




Capo Downpatrick
                                     

ⓘ Capo Downpatrick

Capo Downpatrick è un promontorio raggiungibile da una stradina non particolarmente agevole che parte dal villaggio di Ballycastle, nel Mayo. Chiude a ovest la baia di Bunatrahir che termina dallaltra parte con le scogliere dei Céide Fields ed è un punto particolarmente visitato da osservatori di uccelli e di naturalisti in generale: la zona è ricca di varie razze di gabbiani e di corvi, ma spesso è facile trovare anche cormorani e uccelli migratori.

Lattrazione turistica principale di Downpatrick Head è comunque il Dun Briste in gaelico, il "forte rotto", singolare e drammatico pezzo di scogliera rimasto isolato in mezzo al mare. Leggenda vuole che in questo sperone di roccia si fosse rifugiato quando ancora era tuttuno col resto della costa un re pagano di nome Crom Dubh che rifiutava la conversione al cristianesimo ad opera di san Patrizio. Dopo vani tentativi il santo patrono dIrlanda avrebbe toccato terra col bastone facendo crollare parte del promontorio e lasciando a morire da solo sul Dun Briste il re disobbediente.

Tuttavia la leggenda è smentita da parecchie fonti e cronache di secoli fa che asseriscono con certezza che fino al 1393 lo sperone di roccia era attaccato alla terraferma, e che in quellanno parte della scogliera non resse più lincessante forza dellOceano Atlantico e crollò. La gente rimasta isolata sarebbe stata salvata con delle funi per barche.

Anche limpressione che si ha vedendo la scogliera dal punto più esterno, che corre parallelo al Dun Briste, è che lOceano stia divorando linterno promontorio con lincessante azione delle onde e del vento: lo spettacolo che offre la parte del capo più esposta, mostra come lacqua stia entrando per centinaia di metri allinterno del terreno, scavando gallerie e grotte suggestive e drammatiche. Inoltre, affrontando la salita che porta in cima alla scogliera e davanti al Dun Briste, si apre un burrone proprio in mezzo al prato che mostra lacqua delloceano allinterno.

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