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ⓘ El Jem




El Jem
                                     

ⓘ El Jem

El Jem è una città del governatorato di Mahdia in Tunisia; ha una popolazione di 18.302 abitanti. Ospita alcune delle migliori rovine romane dellAfrica.

                                     

1. Storia

La città fu costruita, come molti altri insediamenti romani in Tunisia, al posto di vecchi centri punici. Grazie ad un clima meno arido di quello attuale, la romana Thysdrus prosperò nel secondo secolo, quando divenne un importante centro per la coltivazione e lesportazione di olio di oliva. Fu sede di una diocesi cristiana, tuttora retta da un vescovo della Chiesa cattolica.

Dai primi anni del III secolo, quando venne costruito lanfiteatro, Thysdrus El Jem rivaleggiò con Hadrumetum la moderna Susa per il ruolo di seconda città romana del Nordafrica, dopo Cartagine. In seguito alla rivolta scoppiata nel 238, e del suicidio di Gordiano I nella sua villa romana nei pressi di Cartagine, le truppe romane leali allimperatore Massimino il Trace distrussero la città, che non venne mai ricostruita.

Non è possibile datare precisamente la distruzione allinterno del terzo secolo. Le macerie ritrovate somigliano a quelle di Ossirinco.

                                     

2. Attrazioni

Anfiteatro

El Jem è famosa per il suo anfiteatro spesso chiamato erroneamente colosseo in grado di ospitare 35 000 spettatori seduti.

Altro

Laccumulo di sabbia protegge la città mercato di Thysdrus le ville che un tempo la circondavano. Lanfiteatro accentra linteresse degli archeologi: non è necessario procedere a degli scavi. Alcuni pavimenti a mosaici sono stati trovati e resi pubblici, ma i siti archeologici sono quasi sconosciuti.

Nel mondo della scrittura, Thysdrus è uno dei siti di maggiore interesse per luso del papiro nellimpero, il quale rende i documenti conservabili con ottima qualità se tenuti in un ambiente asciutto quanto quello di El Jem.