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ⓘ Elephas maximus maximus




Elephas maximus maximus
                                     

ⓘ Elephas maximus maximus

L elefante dello Sri Lanka è la sottospecie nominale, nonché la più grande, delle sottospecie dellelefante asiatico. Essendo stata lisola un tempo parte del subcontinente indiano, è più che probabile che i primi esemplari di questa sottospecie siano arrivati dallIndia, attraversando listmo che anticamente collegava il continente allo Sri Lanka.

Attualmente, questi animali vivono superprotetti nei parchi nazionali di Ceylon, Sumatra e Maldive allinterno dei quali si sta osservando una conservanza della taglia massima degli esemplari, rispetto alle generazioni passate; questo può essere spiegato col fatto che gli esemplari "migliori" più robusti, più forti venivano frequentemente abbattuti o catturati per essere domati. Da oltre 2000 anni, infatti, questi animali vengono addomesticati dalle popolazioni locali per ornare i templi buddisti, per partecipare alle cerimonie religiose o, più frequentemente, per essere utilizzati come bestie da soma. Quando ci si è accorti che questo avrebbe cancellato lelefante dalla terra si è deciso di proibirne la caccia e laddomesticamento. Ora è sempre più frequentemente rimpiazzato dalle macchine e il fenomeno degli elefanti di Ceylon da soma è del tutto scomparso.

                                     

1. Habitat

Questo animale colonizza le foreste pluviali sia montane che di pianura, oltre che nelle foreste secche: al giorno doggi gli elefanti sono spariti dalle foreste montane e occupano le foreste secche, anche se piccoli gruppi vivono ancora nelle foreste di pianura.

Lelefante dello Sri Lanka è un erbivoro: si nutre di erba, foglie, frutta. È particolarmente ghiotto dellalbero di Kitulpalm Caryota urens. Un maschio adulto di questi animali arriva a consumare fino a oltre 200 kg di cibo al giorno.

                                     

2. Caratteristiche

Molto forti e muscolosi sono stati apprezzatissimi come animali da lavoro. Gli elefanti dello Sri Lanka tendono ad avere dimensioni maggiori rispetto alle altre sottospecie, i maschi adulti infatti possono raggiungere i 5500 kg di peso. Unaltra caratteristica che li contraddistingue è una colorazione della pelle tendenzialmente più scura. Nei maschi è frequentissimo il fenomeno dei cosiddetti esemplari "tuskless" senza zanne, è stato infatti riscontrato che solo il 7% dei maschi dello Sri Lanka possiede le zanne. vedi wikipedia.en Un esemplare maschio tenuto attualmente allo zoo di Colonia chiamato Bindu è un perfetto esemplare di Elephas maximus maximus, è alto 3.15 m alla spalla e pesa 5 tonnellate è uno dei più grandi elefanti asiatici in cattività, privo di zanne e con proboscide molto larga.consultare www.elephant.se, database degli elefanti in cattività con relative caratteristiche

                                     

3. Minacce per la sopravvivenza

I pericoli per la sopravvivenza di questo animale provengono dalla caccia di frodo a cui è sottoposto per ricavare avorio dalle zanne, che dalla distruzione dellhabitat per ricavare legname pregiato o per far spazio a insediamenti umani. Tali insediamenti vengono spesso presi di mira dagli elefanti in cerca di cibo e acqua durante la stagione secca, con conseguenti attriti con la popolazione locale.

Oltre alluomo, solo il leopardo nella sottospecie dello Sri Lanka, in Sri Lanka, osa attaccare gli elefantini isolati.

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