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ⓘ Francis Vane




Francis Vane
                                     

ⓘ Francis Vane

Francis Patrick Fletcher Vane è stato un militare inglese, baronetto di Hutton.

A lui si deve la nascita del movimento scout in Italia, nel 1910.

                                     

1. Biografia

Nasce da madre irlandese e da padre britannico. Entrato nellesercito quale ufficiale di carriera, Vane proveniva da una famiglia aristocratica. Massone con simpatie progressiste, repubblicane e socialiste. Il nome di famiglia viene scritto, a seconda delle fonti, come Vane, Vane-Fletcher, Fletcher-Vane.

                                     

2. Carriera militare e attività politica

Ammesso al Military College di Oxford, venne in seguito assegnato alle Guardie Scozzesi. Promosso capitano, venne assegnato al 26mo battaglione ciclisti del Middlesex. Allo scoppio della guerra anglo-boera nel 1899 venne inviato in Sudafrica. Incaricato quale magistrato militare nel 1902, venne aspramente criticato per essere troppo "pro-Boeri". Vane si oppose ripetutamente ai metodi di guerra britannici. Dimessosi dallesercito divenne corrispondente in Sud Africa per il Daily News e il Manchester Guardian. Nel 1906 si candidò col partito liberale, ma non ebbe successo. Appoggiò inoltre come attivista il movimento delle suffragette e il movimento pacifista. Allo scoppio della prima guerra mondiale Vane riprese servizio col grado di maggiore, e destinato in Irlanda. Allo scoppio dellinsurrezione di Pasqua del 1916 presidiava con circa 300 uomini i Portobello Barracks a Dublino. In questo frangente si batté per far incriminare e condannare il capitano Bowen-Colthurst, suo sottoposto, per gli atti criminali da lui ordinati in assenza di Vane a danno di cittadini irlandesi ad esempio venne proditoriamente passato per le armi lo scrittore Skeeny Skeffington, ma non ottenne dalla corte marziale niente più di una dichiarazione di infermità mentale, che pure portò Bowen-Colthurst al manicomio criminale. Il suo impegno a favore della verità venne ripagato con fastidio e malumore, fino a farlo congedare forzatamente dallesercito. Nel 1910 Francis Vane si stabilì in Italia, dove collaborò alla nascita del movimento scout locale. Nel 1927 lasciò per sempre lItalia in seguito alla svolta autoritaria del governo fascista e alla conseguente soppressione degli scout.

                                     

3. Vane e lo scautismo

Vane conobbe nel giugno del 1909 Robert Baden-Powell, il fondatore dello scautismo, ne sposò entusiasticamente la causa divenendo presto commissario del distretto di Londra. Baden-Powell cercava una figura come quella di Vane per contrastare le accuse di bellicismo rivolte al movimento in quegli anni. La fiducia di Baden-Powell per Vane aumentò quando seppe che entrambi avevano studiato a Charterhouse. Ben presto, però, Vane entrò in contrasto con gli altri dirigenti dellorganizzazione, e nel novembre fu obbligato a dimettersi. Entrò allora nei British Boy Scouts BBS, unassociazione nata nel maggio 1909 quando un gruppo di Battersea si era staccato dallassociazione di Baden-Powell per formarne una nuova. Vane ne divenne presto presidente, portando con sé molti gruppi londinesi. Nel febbraio dellanno successivo i BBS si allearono con unaltra formazione giovanile, i Boys Life Brigade. Queste due formazioni diedero vita ai National peace Scouts.

Nel frattempo Vane si trasferì in Italia, ed il 12 luglio 1910, presso Bagni di Lucca, diede vita al primo reparto di esploratori italiani assieme allinsegnante Remo Molinari. Il baronetto Vane risiedeva nella cittadina termale italiana e, conosciuto casualmente il maestro Molinari, gli illustrò le potenzialità dello scautismo, applicate agli scolari. Molinari restò affascinato dalla proposta, e il 26 giugno decisero di costituire insieme un reparto di esploratori. Anche in Italia il movimento esplose e si costituì la prima associazione a carattere nazionale, i REI, Ragazzi Esploratori Italiani. Questultima organizzazione al suo nascere era collegata con i British Boy Scouts.

L11 novembre del 1911 Vane tiene a battesimo The Order of World Scouts di cui è proclamato Grand Scoutmaster per unificare idealmente tutti i capi e i dirigenti scout legati ai BBS nel mondo, sia nellimpero britannico che in altri paesi, tra cui appunto lItalia con i REI Già nel 1912, a corto di risorse finanziarie, il movimento parallelo di Vane si trova in crisi. Lassociazione di Baden-Powell rifiutò ai gruppi dei BBS laffiliazione, proponendo invece che si ricostituissero direttamente allinterno dellassociazione scout locale.



                                     

4. Attività letteraria

Durante la sua vita Francis Vane scrisse parecchi libri, alcuni dei quali molto controversi a causa delle sue posizioni nettamente contro corrente.

  • The War and One Year After 1903: pubblicazione critica sui mezzi utilizzati dalla Gran Bretagna nella guerra con i Boeri;
  • Agin The Governments - Memories and Adventures of Sir Francis Fletcher Vane 1930 autobiografico.
  • Pax Britannica 1904-05: seguito del precedente pamphlet ;
  • The Easter Rising 1917 libro sullinsurrezione irlandese, pesantemente censurato;
  • The Other Illusions 1914 pubblicazione a sfondo pacifista;
  • Walks and Peoples in Tuscany 1908;
  • Principles of Military Art 1916-17;