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ⓘ Sabbatai Zevi




Sabbatai Zevi
                                     

ⓘ Sabbatai Zevi

Sabbatai Zevi è stato un mistico, cabalista, asceta e agitatore politico-religioso ebreo ottomano.

Nel XVII secolo fu considerato virtualmente dallintera popolazione ebraica di Europa, Nord Africa e Medio Oriente come il Messia. Fu il protagonista, e, insieme a Nathan di Gaza, liniziatore del più grande movimento messianico nella storia dellebraismo; dopo la sua apostasia, il movimento si tramutò in una setta, condannata e tacciata di eresia da molte autorità rabbiniche ortodosse.

Morì esiliato a Dulcigno, nellattuale Montenegro, vicino al confine con lAlbania allora sotto lImpero ottomano nel 1676.

                                     

1. Gioventù

Zevi nacque in una famiglia agiata sefardita. Figlio del negoziante Mordekhai e di Clara, aveva due fratelli: Elia e Yosef. Fu studente di Yosef Eskapa, rabbino capo di Smirne, e a diciotto anni era già considerato un grande cabalista.

                                     

2. Creazione e sviluppo del movimento

Sabbatai Zevi si proclamò Messia nel 1648, alletà di 22 anni. Si appoggiava ad uninterpretazione contestata dello Zohar secondo la quale lanno 1648 avrebbe visto la redenzione del popolo ebraico. Dichiarandosi Messia, provocò un profondo scisma in seno allebraismo tra chi lo accettò come tale e chi lo rifiutò.

Allinizio tuttavia ebbe un successo limitato. Restò a Smirne diversi anni e la sua reputazione crebbe lentamente, fino a che le sue pretese messianiche gli procurarono un herem, una sorta di bando dalla comunità ebraica, a volte paragonata alla scomunica dei cattolici. Nel 1651, o nel 1654, a seconda degli autori, lui e i suoi seguaci furono banditi da Smirne.

Dopo qualche anno si installarono a Costantinopoli, nel 1653 o nel 1658. Qui incontrò un predicatore, Abraham ha-Yakini un discepolo di Yosef di Trani, che accettò Sabbatai Zevi come Messia, affermando anche di conoscere una vecchia predizione ebraica, che annunciava un messia di nome Sabbatai, figlio di Mordecai Zevi, nellanno 5326 il 1626 d.C.

Con questo sostegno importante, Sabbatai Zevi sinstallò a Salonicco, città dellimpero Ottomano oggi in Grecia. Allora era un importante centro ebraico e cabalistico; qui egli sviluppò una intensa predicazione incentrata sul proprio messianismo. Sembra che avesse incontrato un grande successo nella comunità ebraica, fino a provocare di nuovo lespulsione da parte delle autorità rabbiniche della città. vedi anche Storia degli ebrei a Salonicco

Dopo un periodo poco conosciuto, lo si ritrova al Cairo, in Egitto, dove resta tra il 1660 ed il 1662. Guadagnò alla propria causa una personalità molto influente e ricca, Raffael Joseph Halabi di Aleppo. Costui mise una parte delle proprie ricchezze a sua disposizione, permettendogli di sviluppare la sua attività.

Nel 1663, Sabbatai Zevi si trasferì a Gerusalemme, poi di nuovo al Cairo, dove ottenne dal suo mecenate delle somme necessarie alla comunità di Gerusalemme, e questo sembra avesse accresciuto il suo prestigio. Dopo il matrimonio, ritornò in Palestina, dove incontrò Nathan Benjamin Levi, detto Nathan di Gaza, divenuto rapidamente il suo braccio destro. Lanno 1663 è un anno di rivolgimenti per lazione di Sabbatai Zevi. Fino allora leader di un piccolo gruppo sospetto agli occhi dei rabbini, a partire da questo anno ottiene una risonanza crescente nel mondo ebraico. Uno dei motivi di questa popolarità è lavvicinarsi dellanno 1666.

Per alcuni cristiani allepoca, lanno 1666 666 è il numero della bestia dellApocalisse di Giovanni sarebbe stato lanno dellApocalisse, o perlomeno di grandi avvenimenti per la fede. Questa idea apocalittica sembra aver avuto influenza su Sabbatai Zevi ed i suoi discepoli. Sabbatai Zevi si sottoponeva a severe mortificazioni corporali, come per esempio i bagni nel mare durante linverno, questo contribuì al suo prestigio messianico.

Nel 1665 Nathan di Gaza annunciò che lanno seguente sarebbe venuto linizio dellera messianica e che Sabbatai Zevi avrebbe radunato le dieci tribù perdute dIsraele in Terra Santa. Lesaltazione religiosa raggiunse il suo culmine nelle masse ebree sovente miserabili, che sognavano la liberazione. Al contrario, molte autorità rabbiniche restavano reticenti o ostili. Nel 1665, Sabbatai Zevi fu ricevuto come il Messia dagli ebrei di Aleppo, poi di Smirne, la sua città natale. Il suo potere sulle masse ebraiche divenne immenso. Depose il rabbino capo di Smirne, Aharon Lapapa, e lo rimpiazzò con Hayyim Benveniste. Alcuni rabbini si unirono al suo movimento.

Numerose comunità in Europa orientale, in Europa occidentale e in Medio oriente lo riconobbero con un entusiasmo incredibile come Messia degli Ebrei, destinato a ricondurli in Terra Santa e a far nascere il regno dIsraele. Comunità intere si prepararono alla partenza. I partigiani di Zevi iniziarono a rimettere in causa alcune celebrazioni rituali. In effetti, secondo certe tradizioni, questi obblighi non erano dovuti alla comparsa del Messia. Ma ciò, inaccettabile per alcuni ebrei, aumentò le divisioni allinterno delle comunità.

Allinizio del 1666, Sabbatai Zevi partì per Costantinopoli, capitale dellImpero Ottomano. Nathan di Gaza aveva annunciato che avrebbe posto la corona del Sultano sulla propria testa.

                                     

3. Conversione allIslam

Denunciato alle autorità ottomane dai leader della comunità ebraica locale come provocatore di disordini, Sabbatai Zevi fu convocato a palazzo nel 1666 per renderne conto. Dopo due mesi di prigionia a Costantinopoli, Sabbatai Zevi fu inviato nella prigione di Stato di Abydos, dove fu trattato con grande riguardo. In seguito fu trasferito nella prigione dellattuale Edirne.

Nel settembre del 1666, temendo per la propria vita, accettò di convertirsi allIslam. Fu portato di fronte al Sultano Mehmed IV, e lì si convertì, prendendo il nome di Aziz Mehmed Effendi. In seguito ebbe un comportamento ambiguo, giustificò la sua conversione come un ordine divino, ma conservò certe pratiche ebraiche e cabaliste che gli valsero lesilio.

Dopo nuovi contatti con ebrei, fu esiliato dalle autorità Ottomane a Dulcigno, una piccola città allora albanofona dellattuale Montenegro, lì morì in solitudine nel 1676.

                                     

4.1. Il seguito del Sabbatianesimo Contro il Sabbatianesimo

Lo choc allannuncio della conversione di Zevi fu immenso, e il disappunto che sollevò fu allaltezza delle speranze indescrivibili che aveva sollevato. Molti attesero pensando fosse un breve episodio e attendendo gli sviluppi. Progressivamente però la gran parte dei fedeli abbandonò Sabbatai Zevi.

Il ricordo di Sabbatai Zevi resterà per molto tempo un trauma nella memoria ebraica, tanto in Europa, quanto nel mondo musulmano. Negli anni seguenti i rabbini dovettero recuperare il terreno perduto nelle numerose comunità influenzate dai partigiani di Sabbatai Zevi. Da parte dei rabbini, si svilupperà una certa sfiducia nei riguardi della mistica ebraica, della cabbala, di cui Sabbatai Zevi era un adepto. La cabbala non sarà mai proibita ma il suo insegnamento diviene più inquadrato.

Ad iniziare dalla fine del XVII secolo, lebraismo diventa dunque molto sospetto verso la mistica ed il messianismo, e sviluppa un notevole indurimento dottrinale. È contro questa "durezza" della vita religiosa che si svilupperà la reazione chassidica di Baal Shem Tov, nel XVIII secolo, nella quale la cabbala passa da disciplina per iniziati a mistica popolare. Per usare le parole di Martin Buber "il chassidismo è cabbala divenuta ethos ". Il Chassidismo può essere considerato un prodotto indiretto della predicazione di Sabbatai Zevi.



                                     

4.2. Il seguito del Sabbatianesimo A favore del Sabbatianesimo

In Europa, le speranze nate con la predicazione di Sabbatai Zevi non sparirono completamente, e vi restano ricordi che provocheranno la rinascita parziale del movimento, nellEuropa orientale del XVIII secolo sotto la conduzione di un nuovo Messia autoproclamato, Jakob Frank.

In Turchia, alcuni ebrei decisero di restare fedeli a Sabbatai Zevi e lo seguirono nella sua conversione. Praticando una religione formalmente musulmana, ma che in effetti è un misto di influssi ebrei e musulmani, anche con certi apporti dal cristianesimo.

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