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ⓘ Corrente del Benguela




Corrente del Benguela
                                     

ⓘ Corrente del Benguela

La corrente del Benguela è una corrente oceanica di acqua fredda che scorre dalla costa occidentale del Sudafrica e della Namibia verso nord e nordovest, per poi confluire nella Corrente Equatoriale Sud. Il flusso ha una larghezza di circa 2–3000 km.

Con le sue 0.37 giga tonnellate di carbonio organicato allanno, è la corrente di upwelling più produttiva del Mondo, superando persino la Corrente del Perù e della California rispettivamente 0.156 e 0.03 Gt C/anno. Le fredde acque ricche di nutrienti che risalgono da una profondità di 200–300 m, alimentano la crescita del fitoplancton e sostengono lintero ecosistema del Benguela.

Nei pressi del Capo di Buona Speranza, lestremità meridionale della corrente del Benguela viene in contatto con la corrente di Agulhas, una corrente calda che proviene dallOceano Indiano e scorre verso sud. Lincontro delle due correnti è causa di una notevole instabilità meteorologica, con frequenti tempeste, ma al tempo stesso contribuisce alla notevole ricchezza dellecosistema marino della zona. Lambiente oceanico così vario nutre densi banchi di molluschi, che vivono sugli scogli delle zone intertidali rocciose e sulle spiagge di sabbia. Si ritiene che la grande disponibilità di proteine dei mitili, abbondanti anche durante le glaciazioni del passato, abbia permesso la sopravvivenza dei primi esseri umani moderni durante il lungo periodo glaciale MIS 6 fra 195 000 e 123 000 anni fa; i reperti di Pinnacle Point sostengono questa ipotesi.

Scorrendo verso nord lungo la costa della Namibia, la corrente causa la formazione delle costanti nebbie tipiche della Skeleton Coast, che a loro volta, grazie al loro apporto di umidità, contribuiscono in modo fondamentale alla sopravvivenza della vita animale nel deserto del Namib.

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