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ⓘ Analisi delle reti sociali




Analisi delle reti sociali
                                     

ⓘ Analisi delle reti sociali

L analisi delle reti sociali, a volte detta anche teoria della rete sociale, è una moderna metodologia di analisi delle relazioni sociali sviluppatasi a partire dai contributi di Jacob Levi Moreno, il fondatore della sociometria, scienza che analizza le relazioni interpersonali.

La SNA dallinglese Social Network Analysis trova ora applicazione in diverse scienze sociali, come la sociologia, lantropologia, la psicologia e leconomia,così come nel management, ed è stata utilmente impiegata nello studio di diversi fenomeni, come il commercio internazionale, la diffusione dellinformazione, lo studio delle istituzioni e il funzionamento delle organizzazioni.

La SNA ha trovato inoltre di recente diverse applicazioni in campo fisico, biochimico, genetico e della computer science, pur mantenendo convenzionalmente lappellativo social ", a ricordo della sua origine. Lanalisi delluso del termine "SNA" nella letteratura scientifica mostra negli ultimi cinque anni una crescita esponenziale del ricorso a questa modalità di rappresentazione computabile dei fenomeni complessi ed interdipendenti.

Nella teoria delle reti sociali la società è vista e studiata come rete di relazioni, più o meno estese e strutturate. Il presupposto fondante è che ogni individuo o attore si relaziona con gli altri e questa sua interazione plasma e modifica il comportamento di entrambi. Lo scopo principale dellanalisi di network è appunto quello di individuare e analizzare tali legami ties tra gli individui nodes. Diverse classi di misure sono disponibili in letteratura, rivolte fra laltro allesame delle proprietà di rete nel loro complesso coesione, centralità., alla ricerca di sottoreti specifiche gruppi, egonet ed alla ricerca di somiglianze fra reti equivalenza strutturale, automorfica e regolare.

Nel suo sviluppo la SNA ha fatto ampio uso di temi, concetti e strumenti di una branca della matematica nota come teoria dei grafi. Il suo sviluppo in parte autonomo ha tuttavia portato a volte allutilizzo di una terminologia indipendente. Così, capita spesso che, leggendo manuali di network analysis, ci si riferisca a concetti propri della teoria dei grafi con termini diversi. Laddove possibile, gli studiosi cercano di riunificare tutta la terminologia specifica della materia.

La SNA fa anche ampio uso dellalgebra lineare e della statistica, discostandosi peraltro dagli approcci tradizionali nella concezione stessa del campo di osservazione.

                                     

1. Reti sociali e sociologia

Lanalisi delle reti sociali è un settore particolarmente fertile della sociologia contemporanea, che si differenzia dalla ricerca sociale mainstream per lattenzione posta sullinfluenza della relazione sociale sul comportamento collettivo.

Lapproccio della SNA è basato sul concetto intuitivo che il pattern dei legami sociali nei quali gli attori sono inseriti abbia per questi conseguenze determinanti. Il tentativo è quello di scoprire schemi riconducibili a strutture relazionali, di determinare le condizioni di origine e di rilevarne le conseguenze per lazione. Da questa prospettiva, la struttura sociale è assunta come un modello persistente di relazioni fra posizioni sociali Laumann e Pappi e si configura attraverso networks ovvero insieme di nodi o membri del sistema sociale e come insieme di legami che indicano le loro interconnessioni Wellman e Berkowitz. Riprendendo la metafora delle cerchie sociali proposta da Georg Simmel, possiamo dire che la SNA vede gli attori muoversi tra spazi sociali generati dallintersecazione dei diversi ambiti relazionali in ognuno dei quali il soggetto gioca ruoli sociali differenziati e assume posizioni diverse.

È lo stesso Simmel 1890 ad affermare:

Assumendo come unità di analisi e di osservazione la relazione sociale, la SNA mira ad elicitare la trama, la struttura concreta, formale e informale, delle interconnessioni sociali senza assolutizzare il ruolo della logica posizionale o dellattributo ai fini della spiegazione e della comprensione del comportamento sociale; per lanalisi strutturale, cioè, nessuna variabile e nessuna posizione sociale è determinante in senso assoluto ma solo in relazione alla geometria di una o più reti in cui il soggetto si posiziona diversamente a seconda della situazione. Le dimensioni ascrittive ed unilineari di allocazione dei soggetti nella società diventano residuali e lattore si gioca la sua azione" tra le reti sociali”; ciò gli consente di recuperare un comportamento strategico benché entro i vincoli della rete stessa. La SNA introduce, dunque, una diversa rappresentazione sociale e sociologica cercando di coniugare approcci teorici e strumentario tecnico.

Secondo Freeman 2004, prima che avesse origine la moderna analisi delle reti sociali, gli scienziati sociali già ragionavano in termini di rete per condurre ricerche strutturali sui fenomeni sociali; i contributi iniziali non si limitavano ad idee intuitive ma andavano verso la raccolta sistematica dei dati strutturali. Taluni chiarirono e diffusero lintuizione strutturale di base, altri rilevarono dati nella forma" attore per attore”, altri ancora svilupparono le procedure per costruire le rappresentazioni grafiche dei legami e, infine, taluni altri ancora lavorarono sul calcolo relazionale connotando le reti attraverso le proprietà algebriche degli schemi sociali.

Già George Simmel aveva dichiarato:" la società esiste dove un certo numero di individui interagiscono tra di loro”. Da questa matrice originaria prende forma e si orienta tutta limpostazione della SNA contemporanea i cui maggiori esponenti, Stanley Wasserman e Katherine Faust, danno vita nel 1994 al primo" abecedario” di rete: Social Network Analysis Methods and Applications. Da questo momento ad oggi la prospettiva di rete si amplifica notevolmente, ancorando ricerche ed analisi a quattro direttrici:

  • Gli attori le loro azioni sono considerati unità interdipendenti, piuttosto che indipendenti o unità autonome;
  • La struttura è concettualizzata in termini di modelli durevoli di relazione tra attori sociali
  • I legami relazionali linkages tra gli attori sono canali per il trasferimento o il flusso di risorse sia materiali che non;
  • I modelli di rete sono considerati ambienti strutturali che forniscono opportunità oppure vincoli per lazione individuale;
                                     

2. Lanalisi delle reti sociali negli studi sociologici italiani

La SNA comincia a prendere piede in Italia a partire dagli anni 80 quando sociologi come Chiesi e Piselli iniziano a diffondere lidea di rete sociale come rappresentazione dei fenomeni di vita associata. Lavvio ufficiale di un dibattito più strutturato e continuativo sullargomento, anticipato nel 1995 dallopera Reti di Fortunata Piselli, può essere datato 1996, quando la rivista" Rassegna Italiana di Sociologia” pubblica un numero monografico sulla SNA. È da questo momento in poi che la sociologia italiana ha cominciato ad interrogarsi sullo statuto di tale prospettiva di ricerca. Soprattutto in ambito accademico ci si è accorti delle valide potenzialità della metodologia di rete applicabile a differenti campi di studio: impresa, mercato del lavoro e sviluppo economico; politica, élite e governo locale; famiglia, vicinato e relazioni di sostegno; Stato sociale e terzo settore; migrazioni, immigrazione e povertà; comunità virtuale e internet; stratificazione e mobilità social.

Su tutto, però, è il tema del capitale sociale a convincere i ricercatori italiani dellefficacia euristica e metodologica della SNA. Alla fase" esplorativa” dei primi studi sul capitale sociale che si ponevano lobiettivo di definire questo concetto e individuare i meccanismi soggiacenti, si affianca – grazie ai metodi della SNA – una fase, più recente, in cui la misurazione diventa la finalità principale dellanalisi del capitale sociale. Nellultimo decennio, infatti, sono davvero numerosi gli studiosi italiani che hanno pubblicato e dibattuto sul capitale sociale servendosi della SNA per spostarsi dal piano teorico a quello metodologico.

La crescita di interesse per la SNA ha comportato una maggiore attenzione degli studiosi italiani, in particolare ricercatori e docenti universitari, anche ai suoi risvolti divulgativi, tale che sono oramai diversi i manuali sullargomento, introdotti da quello antologico di Piselli. Su tutti dobbiamo ricordare il manuale di Scott a cura di Amaturo intitolato Lanalisi delle reti sociali 1997 e il volume Lanalisi dei reticoli di Chiesi 1999 che si pongono come le prime opere sistematiche, di taglio metodologico, scritte in Italia. Il recentissimo Social Network Analysis di Trobia e Milia 2011, infine, oltre ad essere molto orientato allutilizzo concreto dei software per lanalisi di rete, introduce il lettore italiano ai più recenti sviluppi della SNA: luso della statistica, lo studio dellevoluzione delle reti nel tempo, le reti vaste e complesse.

Lapproccio della SNA trova poi spazio in numerosi volumi di spiegazione sociologica tra cui Corbetta 1999, Cipolla 2000, Memoli 2004, Borlandi, Sciolla 2005. Esclusivamente dedicati allanalisi tecnica delle reti sociali sono poi i volumi di Vargiu 2002; Salvini 2005, 2007 e i saggi di Cordez 2005 e Corbisiero 2007.

Allo stato attuale i programmi più utilizzati nella SNA sono UCINET, giunto alla versione 6, NETMINER, SocioViz e Pajek, disponibile gratuitamente sul web. Trovano applicazione anche altri programmi, quali AGNA, su geocities.com. URL consultato il 17 ottobre 2005 archiviato dall url originale il 17 novembre 2005., anche questo gratuito, e NetDraw, questultimo espressamente concepito per la rappresentazione e lelaborazione grafica delle reti. Al momento non esiste un manuale in italiano di UCINET, ma qualcuno sta lavorando ad una prima traduzione il volume di Trobia e Milia, 2011, può comunque costituire una prima buona introduzione. Da segnalare inoltre Gephi, software open source dedicato alla visualizzazione ed analisi delle reti sociali.