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ⓘ Carica di Isbuscenskij




Carica di Isbuscenskij
                                     

ⓘ Carica di Isbuscenskij

La carica di Isbuscenskij è un episodio bellico avvenuto durante la campagna italiana di Russia sul fronte orientale della seconda guerra mondiale, verificatosi la mattina del 24 agosto 1942, che vide protagonista il reggimento italiano Savoia Cavalleria.

Viene ricordata come lultima carica di cavalleria condotta da unità del Regio Esercito italiano contro reparti di truppe regolari.

La carica prende il nome dalla piccola località chutor di Izbušenskij хутор Избушенский in cirillico, situata in Russia presso unansa del fiume Don, anche se in realtà il piccolo villaggio non venne coinvolto negli scontri.

                                     

1. Antefatto

A metà agosto 1942, le forze dellAsse lanciarono una massiccia offensiva sul fronte orientale avanzando fino a Stalingrado e verso il Caucaso; ai reparti italiani, inquadrati nellARMIR Armata Italiana in Russia venne affidato il compito di difendere lala sinistra dello schieramento dellAsse, attestandosi a presidio dellarea del Don. LArmata italiana comprendeva, tra le altre truppe, il Raggruppamento truppe a cavallo "Barbò" dal nome del suo comandante, il generale Guglielmo Barbò di Casalmorano, costituito dai reggimenti di cavalleria "Savoia Cavalleria" e "Lancieri di Novara", e dal Reggimento artiglieria a cavallo "Voloire"; lunità era schierata come riserva dellarmata.

Una massiccia controffensiva sovietica scattò improvvisamente il 20 agosto: i russi passarono il Don e sfondarono il tratto di fronte tenuto dalla Divisione fanteria "Sforzesca". Il raggruppamento truppe a cavallo ricevette quindi lordine di contenere lavanzata nemica, spostandosi nellarea compresa tra i villaggi di Jagodnij e Čebotaresvskij, per prendere sul fianco le truppe sovietiche.

                                     

2. La battaglia

Alle prime luci dellalba del 24 agosto 1942 il Reggimento "Savoia Cavalleria" con un organico di 700 cavalieri, che aveva bivaccato in mezzo alla steppa, in quadrato, protetto dagli obici delle "Voloire", si preparava a riprendere la marcia verso un anonimo punto trigonometrico sulle sponde del Don, la quota 213.5 m.

Durante la notte tre battaglioni dell812º Reggimento di fanteria siberiano 812 strelkovyj polk, composto da circa 2.500 soldati e facente parte della 304ª Divisione di fanteria 304 strelkovaja divizija il cui comandante era Serafim Petrovič Merkulov, si erano portati a circa un chilometro dallaccampamento e si erano trincerati in buche fra i girasoli, formando un ampio semi-cerchio da nord-ovest a nord-est, e attendevano lalba per attaccare le truppe italiane.

Prima di togliere il campo, gli italiani inviarono in avanscoperta una pattuglia a cavallo comandata dal sergente Ernesto Comolli, la quale doveva controllare, in particolare, un carretto di fieno intravisto la sera precedente. Fu quasi per caso che un componente della pattuglia, il caporalmaggiore Aristide Bottini, notò un soldato appostato tra i girasoli; pensando fossero alleati tedeschi, lo chiamò e questi, girandosi verso di loro, mostrò la stella rossa sovietica sullelmetto, svelando lidentità nemica. Al primo colpo della pattuglia italiana contro di loro - sparato dal cavaliere siciliano Petroso, che centrò il russo sotto il filo dellelmetto - i sovietici risposero con un rabbioso fuoco di mortai e mitragliatrici, che investì il quadrato italiano.

Il tenente colonnello Giuseppe Cacciandra, vice comandante del reggimento, venne ferito ad una gamba, e così il capitano Renzo Aragone, colpito ad un ginocchio, mentre il colonnello comandante, Alessandro Bettoni Cazzago, ebbe il cappotto forato da un proiettile.

Nel quadrato vi fu un attimo di sconcerto, ma gli italiani si ripresero rapidamente. Gli obici delle batterie a cavallo, comandati dal tenente Giubilaro, risposero subito al fuoco, e la pronta reazione spinse i sovietici ad arretrare il loro schieramento, troppo vicino alle linee italiane. Accortosi della manovra sovietica, il comandante del "Savoia" colonnello Bettoni Cazzago ordinò quindi al 2º squadrone, comandato dal capitano Francesco Saverio De Leone, di caricare a fondo i sovietici sul fianco; in realtà, secondo le testimonianze, sembra che il colonnello in un primo momento volesse caricare con tutto il reggimento, con lo stendardo al vento, ma fu convinto dal proprio aiutante maggiore Pietro de Vito Piscicelli di Collesano a dosare le forze in ragione dellevolversi della situazione.

Il 2º squadrone, dopo aver effettuato unampia conversione, caricò a ranghi serrati e sciabole sguainate il nemico, lanciando anche raffiche di mitragliatrice e bombe a mano: i sovietici, completamente colti di sorpresa, vennero scompaginati e ripiegarono in disordine. Rimasto isolato dietro la linea nemica, il 2º squadrone compì quindi una seconda carica per rientrare nelle sue linee, aumentando così la confusione nello schieramento sovietico.

In quel momento il comandante del reggimento fece appiedare il 4º squadrone, comandato dal capitano Silvano Abba, e lo inviò a impegnare frontalmente il nemico, per alleggerire la pressione sul 2º squadrone montato. La manovra ebbe momentaneo successo, sebbene il capitano Silvano Abba venisse colpito e ucciso da una raffica di mitra mentre dirigeva lazione per la quale fu poi insignito della medaglia doro al valor militare alla memoria.

Sebbene i sovietici fossero, in buona parte, quasi allo sbando, alcuni nuclei reggevano ancora limpeto delle due cariche in andata e in ritorno del 2º squadrone e dellassalto appiedato italiani, provocando sensibili perdite fra le file dei cavalieri italiani. Il maggiore Dario Manusardi, che si era unito al 2º squadrone durante la prima carica avendolo comandato fino a pochi giorni prima, essendo recente la sua promozione al grado superiore, si presentò al comandante di Reggimento colonnello Bettoni Cazzago sollecitando linvio di un altro squadrone montato. Il colonnello Bettoni ordinò quindi la carica anche al 3º squadrone, comandato dal capitano Francesco Marchio, che era seguito dal comandante del 2º gruppo squadroni, il maggiore Alberto Litta Modignani, e dal personale del suo comando. Litta Modignani rimase ucciso nella carica, insieme al suo aiutante maggiore sottotenente Emilio Ragazzi: entrambi furono poi decorati di Medaglia al valor militare. La carica spezzò definitivamente la resistenza dei sovietici, che si ritirarono in disordine, ma le perdite tra gli italiani furono di un certo rilievo.

Verso le 9:30 il combattimento aveva praticamente termine. Le perdite degli italiani furono contenute, da un punto di vista militare: 32 cavalieri morti dei quali 3 ufficiali e 52 feriti dei quali 5 ufficiali, un centinaio di cavalli fuori combattimento. I sovietici lasciano sul campo 150 morti e circa 600 prigionieri, oltre ad una cospicua mole di armi 4 cannoncini, 10 mortai e una cinquantina tra mitragliatrici ed armi automatiche. Lazione, coraggiosa quanto audace, aveva contribuito allallentamento della pressione delloffensiva russa sul fronte del Don e aveva consentito il riordino delle posizioni italiane; le truppe sovietiche, tuttavia, furono in grado di consolidare le teste di ponte conquistate al di là del Don.

                                     

3. Conseguenze ed impatto mediatico in Italia

Il reggimento "Savoia Cavalleria" venne insignito della medaglia doro allo stendardo, furono concesse due medaglie doro alla memoria, due ordini militari di Savoia, 54 medaglie dargento, 50 medaglie di bronzo, 49 croci di guerra, diverse promozioni per merito di guerra sul campo.

La carica di Isbuscenskij ebbe subito una vasta eco: in Italia suscitò vero e proprio entusiasmo, con articoli sulla stampa ed ampie cronache nei cinegiornali Luce; lazione venne ampiamente sfruttata e ingigantita dalla propaganda del regime, anche se dal punto di vista militare fu un episodio di ridotta importanza. Il commento di alcuni ufficiali tedeschi, che si congratularono con Bettoni dopo lo scontro, fu "Noi queste cose non le sappiamo più fare" il quale, per quanto con intenti elogiativi, era un indiretto riferimento allarretratezza delle tecniche di guerra italiane.