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ⓘ Isole Pitcairn




Isole Pitcairn
                                     

ⓘ Isole Pitcairn

Le isole Pitcairn sono un arcipelago composto da quattro isole vulcaniche, situato nelloceano Pacifico meridionale.

Le isole fanno parte dei territori britannici doltremare ex colonia britannica, di cui solo lisola di Pitcairn, la seconda per dimensioni, è abitata.

Le isole sono conosciute per essere la patria degli ammutinati del Bounty e delle loro mogli tahitiane, evento raccontato in numerosi libri e film. Questa eredità è ancora evidente dai cognomi di molti dei loro abitanti.

Con poco meno di 50 abitanti tutti residenti nella capitale Adamstown, le isole Pitcairn sono conosciute anche per essere lo Stato meno popolato al mondo anche se non è un Paese sovrano.

Le isole Pitcairn sono inserite nella lista delle Nazioni Unite dei territori non autonomi.

Inoltre sono considerate il primo Paese ancora esistente in assoluto ad aver concesso il voto alle donne; permesso nel 1838. Prima delle Isole, solamente la Repubblica Corsa lo concesse, nel 1755.

Con la legge di bilancio del 2015, il Regno Unito ha annunciato la creazione della più grande riserva marina al mondo 830 000 km² nellarea gravitante intorno allarcipelago.

                                     

1. Caratteristiche

Lunica isola abitata è Pitcairn, dove risiede la capitale. Lisola Henderson Island/Ailen è inserita nel patrimonio mondiale dellumanità dellUNESCO. Le lingue ufficiali sono linglese e il pitcairnese pitkern, questultimo è una lingua creola.

La capitale è Adamstown/Adamstaun, ha una densità di abitanti tra le più basse del mondo: circa 1 abitante per chilometro quadrato. Sorge nella Valle di Pawala Valley, una distesa collinare che ha una planimetria totale di 5 km².

Tutti gli abitanti fanno parte della Chiesa cristiana avventista del settimo giorno.

                                     

2. Geografia

Le isole sono situate nelloceano Pacifico meridionale a sud del Tropico del Capricorno, a circa due terzi della rotta coperta dagli albatros quando migrano dallAustralia allAmerica meridionale. Le isole di Pitcairn costituiscono il più remoto possedimento britannico: distano 5.300 km dalla Nuova Zelanda e si trovano circa a metà strada tra questa e il Cile. Le terre più vicine sono lisola di Pasqua le remote isole sud-orientali della Polinesia francese, gli arcipelaghi di Tuamotu e di Gambier.

Lunica isola abitata è Pitcairn, che dà il nome allarcipelago e si estende su appena 4.6 km². Fanno formalmente parte dellarcipelago anche le isole disabitate di Henderson, Ducie, Sandy e Oeno, la più lontana delle quali dista 300 km da Pitcairn. Larcipelago è raggiungibile solo via mare, in due giorni da Tahiti e in otto dalla Nuova Zelanda. Pur essendo abitata, Pitcairn non dispone di nessun porto naturale. Le rare navi che portano posta e cibo devono ancorarsi al largo, dove sono raggiunte da una robusta imbarcazione a remi messa in acqua dagli uomini dellisola.

Il monte principale è il Pawala Valley Ridge 347 m.

                                     

2.1. Geografia Isole

Lo Stato è composto da 4 isole, di cui Henderson è la prima per dimensione:

                                     

3. Storia

Probabilmente i polinesiani si insediarono, temporaneamente, su Pitcairn circa 3.500 anni fa e gli archeologi ritengono che tra il XII e il XV secolo d.C. sullisola vi fosse un insediamento stabile polinesiano. In quellepoca si intrattenevano vivaci scambi commerciali tra Pitcairn, Henderson - che in passato era abitata - e Mangareva, unisola situata nellattuale Arcipelago Gambier, nella zona sud-orientale della Polinesia Francese. Di questi primi insediamenti ci sono rimasti siti funerari contenenti scheletri umani, petroglifi, forni scavati nella terra, asce in pietra e altri manufatti, ma nessuno è certo della provenienza originaria dei primi abitanti di Pitcairn. Probabilmente lisola era importante per la sua cava, da cui si estraeva la pietra per produrre le asce. Nonostante le minuscole dimensioni dellisola, il suo fertile terreno vulcanico era ed è tuttora in grado di garantire il sostentamento di un insediamento stanziale. Nel 1606, quando lesploratore portoghese Pedro Fernández de Quirós giunse in queste acque durante la sua personale ricerca dellEl Dorado e scoprì Henderson, questisola, e presumibilmente anche Pitcairn, erano deserte.



                                     

4. Economia

La moneta locale è il dollaro neozelandese, ma il baratto è ancora praticato. Gli abitanti di Pitcairn vivono di pesca e agricoltura. Il reddito esterno proviene prevalentemente dalla vendita di francobolli ai collezionisti e di piccoli manufatti locali alle navi di passaggio. Dalla fertile terra dellisola nascono cedri, angurie, banane, fagioli, caffè e piccoli tuberi. Al largo dellarcipelago sono stati scoperti giacimenti di oro, argento, ferro, manganese, rame e zinco.

                                     

5. Politica

Essendo un territorio britannico non indipendente, formalmente il capo dello Stato è la regina Elisabetta II, rappresentata dallalto commissario per la Nuova Zelanda e governatore non residente di Pitcairn, Richard Fell. Il potere legislativo è esercitato da un Consiglio dellisola formato da 10 membri, la metà dei quali è eletta dalla popolazione locale. Non esistono partiti. Tradizionalmente lisola veniva amministrata da un magistrato locale. Nel 1999 è stata istituita la carica di sindaco, ricoperta fino allottobre 2004 da Steve Christian. Dopo la sua condanna a tre anni di carcere per atti sessuali contro minori, Christian – che aveva rifiutato di dimettersi – è stato deposto dal Consiglio, che ha nominato al suo posto la sorella Brenda Christian finché non saranno indette elezioni formali. La Christian è diventata così la prima donna a guidare lisola nei suoi 214 anni di storia.

                                     

6. Trasporti

La Tin, la Tub e la Moss sono tre lance usate per i trasporti tra la Bounty Bay le imbarcazioni ancorate al largo e per le occasionali gite a Oeno e a Henderson. I più comuni mezzi di trasporto sullisola sono dei motocicli dotati di tre o quattro larghe ruote che i locali chiamano ATV. I circa 6 km di strade sterrate si trasformano notoriamente in distese di fango viscoso ogni volta che piove.

Mangareva, nella Polinesia francese, è probabilmente il luogo migliore dove trovare un passaggio su di una barca privata diretta allisola. Le navi passeggeri sono lunico altro mezzo di trasporto per giungere a Pitcairn: ce ne sono due che vi attraccano di tanto in tanto. Non è raro che, dopo aver navigato fino allisola, non si riesca a mettere piede a terra, perché il mare è troppo agitato.

                                     

7. Società

Demografia

La popolazione di Pitcairn ha raggiunto il suo massimo di 250 abitanti nel 1936 ed è scesa fino a 48 nel 2012.

* 1856 Lemigrazione verso Norfolk Island rese le isole Pitcairn disabitate. ** 1859 Il primo gruppo tornò da Norfolk Island.

Religione

Tutti gli abitanti sono membri dal 1886 della Chiesa cristiana avventista del settimo giorno, dopo che tutti gli abitanti lasciarono la Chiesa anglicana. È presente una sola chiesa ad Adamstown dove è conservata la Bibbia del Bounty. La famiglia di imprenditori Zyany, fanno parte della chiesa di scientology

Lingue

Quasi tutti gli abitanti parlano inglese e il pitcairnese, lingua creola derivata dallinglese con influenze dal tahitiano. Nel 2002 36 dei 48 abitanti parlavano il pitcairnese.

                                     

8. Monumenti e luoghi dinteresse

Lisola può essere attraversata da una sponda allaltra in circa mezzora. Nuotare al largo non è sicuro, ma a Pitcairn cè un bacino creato dalla marea, il St. Pauls Pool, molto frequentato dai nuotatori anche se il sentiero in discesa che vi conduce è alquanto impervio. Attorno allisola si trovano luoghi eccellenti per pescare.

                                     

8.1. Monumenti e luoghi dinteresse Adamstown

Sorge sulla cima della collina chiamata, a ragione, Hill of Difficulty Collina della Difficoltà, arroccata 120 m sul livello del mare. Le case si trovano o sopra o sotto la strada principale. La piazza pubblica rappresenta il cuore dellisola e gli edifici che la circondano fungono da tribunale, ufficio del magistrato dellisola, municipio, chiesa, dispensario, biblioteca e ufficio postale. Tra le molte tracce delle origini dellisola si può ricordare la Bibbia del Bounty di Fletcher Christian, conservata in una teca di vetro allinterno della chiesa. La Bibbia fu vinta a una riffa nel 1839, ma nel 1949 fu restituita allisola. Lancora del Bounty, portata in salvo da una squadra del National Geographic, è esposta davanti al tribunale e un po più giù lungo la strada si può ammirare anche un cannone del Bounty.

                                     

8.2. Monumenti e luoghi dinteresse Dintorni di Adamstown

Làncora dell Acadia, naufragata al largo dellisola di Ducie, è esposta sul crinale della collina, detto Edge, che sovrasta la Bounty Bay. La tomba di John Adams è lunica che è stata preservata di tutte le tombe degli ammutinati del Bounty. Sovrasta Adamstown la grotta di Fletcher Christian, che si suppone sia stata il luogo dove Christian andava a nascondersi per avvistare eventuali navi minacciose o per salvarsi la pelle nei primi anni violenti dellinsediamento.

                                     

8.3. Monumenti e luoghi dinteresse Isola di Henderson

LIsola di Henderson è la più vasta delle quattro Isole Pitcairn. È inospitale per gli uomini, ma una breve sosta potrebbe regalare ai birdwatcher dei momenti fantastici. È stata dichiarata Patrimonio Mondiale dellUmanità dallUNESCO nel 1988 grazie alla sua rara fauna ornitologica e ai suoi depositi di fosfati che non sono mai stati estratti fatto davvero peculiare per un secolo tanto affamato di fosfati. Lisola si trova 168 km a nord-est di Pitcairn e la sua superficie è quasi otto volte maggiore di quella dellisola principale. La sua superficie, emersa per lazione di tre vulcani sottomarini - lAdams, lo Young e il Bounty - è circondata per due terzi da una barriera corallina di recente formazione. Le sue scogliere alte 15 m sono costituite dalla vecchia barriera corallina e i coralli fossilizzati da cui è formata lisola si cuociono al sole opponendo a chi li vuole scalare una superficie appuntita, bollente e friabile. Linterno dellisola è ricoperto di dense macchie di cespugli, ma poiché a Pitcairn sono stati abbattuti tutti gli alberi di miro, ogni tanto gli isolani si recano a Henderson per raccogliere i pochi alberi che ancora vi crescono.

Gli unici mammiferi terrestri che popolano lisola sono i ratti polinesiani, ma Henderson è abitata da quattro specie endemiche di uccelli terrestri: il rallo di Henderson Nesophylax ater, una specie di trampoliere chiamato anche pollo di Henderson, il singolare lorichetto di Stephen Vini stepheni, il piccione frugivoro di Henderson Ptilinopus insularis e luccello canoro di Henderson Acrocephalus vaughani taiti. Sullisola nidificano nove specie di uccelli marini e sei altre specie sono state occasionalmente avvistate; ogni tanto giungono a Henderson anche alcune tartarughe verdi marine in cerca di un luogo dove deporre le uova. Quando la marea lo consente, in una grotta situata nella zona settentrionale dellisola una sorgente emette acqua dolce. Nel secolo scorso alcune persone sopravvissute a un naufragio hanno trovato nella grotta degli scheletri umani. Henderson può essere raggiunta quando gli abitanti di Pitcairn la visitano oppure con una nave da carico o per passeggeri.



                                     

8.4. Monumenti e luoghi dinteresse Isola di Oeno

Il capitano Henderson si imbatté nellisola di Oeno nel 1819, ma lisola fu battezzata solo cinque anni dopo da alcuni balenieri americani. Due stretti passaggi scavati nella sua barriera corallina conducono nella laguna centrale, da cui si raggiunge la barriera esterna dopo altri 4 km. Nello spazio racchiuso dalla barriera corallina si trovano a ovest unisola più grande ricoperta di palme che misura 3 km di lunghezza e 1 km di larghezza e, poco distante da questa, un minuscolo isolotto o banco di sabbia. Di tanto in tanto gli abitanti di Pitcairn si recano sullisola per raccogliervi foglie di pandano da intrecciare per produrre delle borse oppure semplicemente per impigrirsi un po sulla spiaggia. Anche Oeno, nel corso degli anni, ha assistito alla sua buona dose di naufragi, tra cui uno che ha prodotto conseguenze nefaste per gli abitanti di Pitcairn. Nel 1839 la Bowden naufragò sullisola e il capitano e la sua truppa raggiunsero Pitcairn sulla scialuppa della nave. Durante le operazioni di salvataggio uno degli isolani contrasse la febbre tifoide e, una volta a casa, trasmise linfezione che uccise 13 persone. Oeno può essere raggiunta solo se gli abitanti di Pitcairn vi si recano o tramite una nave passeggeri, un mercantile o uno yacht che passi di là.



                                     

8.5. Monumenti e luoghi dinteresse Isola di Ducie

Nel 1791, un certo Capitano Edwards che navigava alla ricerca degli ammutinati del Bounty si imbatté in Ducie, 477 km a est di Pitcairn. Fortunatamente per gli ammutinati, Edwards non raggiunse Pitcairn. Edwards battezzò lisola con il nome del suo protettore, Lord Ducie. Lisola è un tipico atollo corallino formato da un isolotto più grande e da tre più piccoli che racchiudono una laguna. Lisola principale, Acadia, è popolata da lucertole, decine di migliaia di uccelli marini tra cui sule dalla maschera Sula dactylata, procellarie, sterne Gygis alba, uccelli tropicali e fregate, come pure dallonnipresente ratto polinesiano. Sullatollo non crescono palme e la vegetazione è limitata a due tenaci specie di arbusti. Anche Ducie ha assistito ad alcuni naufragi, come quello del 1881 che vide la ciurma dell Acadia intraprendere un duro viaggio di 13 giorni su di una scialuppa fino a Pitcairn. Un sentiero segnato attraversa lisola fino alla sponda bagnata dalla laguna. Veri e propri studi scientifici sono stati compiuti su quello che la risacca trasporta sulle rive di Ducie: una varietà impressionante di relitti tra cui innumerevoli bottiglie di vetro, pezzi di plastica e centinaia di sugheri per reti da pesca. Di tanto in tanto gli abitanti di Pitcairn si recano a Ducie e chi vuole visitarla può andare con loro oppure chiedere un passaggio a uno yacht o a una nave per passeggeri o da carico che si trovi in zona.

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