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ⓘ Postbruciatore




Postbruciatore
                                     

ⓘ Postbruciatore

Il postbruciatore è un impianto utilizzato su alcuni motori aeronautici a reazione che permette di incrementare significativamente la massima spinta disponibile di un motore turbogetto o di un turboventola a scapito di un maggior consumo di carburante e relativa diminuzione dellefficienza termodinamica.

                                     

1. Principio fisico

La spinta di un esoreattore può essere definita come

F = m a +p_{e}-p_{a}A_{e}}

dove:

m a {\displaystyle {\dot {m}}_{a}} è la portata massica dellaria entrante nel motore m c {\displaystyle {\dot {m}}_{c}} è la portata in massa del combustibile bruciato nel motore u e {\displaystyle \ u_{e}} è la velocità di uscita del fluido dallugello di scarico del motore V 0 {\displaystyle \ V_{0}} è la velocità di volo p e − p A e {\displaystyle \ p_{e}-p_{a}A_{e}} è il termine dovuto alla differenza di pressione tra la pressione di efflusso e quella atmosferica del fluido, moltiplicata per larea della sezione di uscita dellugello. Quando questo termine è nullo, lugello si dice "adattato".

Trascurando il contributo del termine di pressione, si nota come la spinta aumenti con laumentare della portata del fluido espulso o aumentando la sua velocità di uscita o con una combinazione di queste due opzioni.

Nella camera di combustione di un turbogetto solo una quota minore dellaria partecipa alla combustione in rapporto stechiometrico, mentre la gran parte viene usata per raffreddare le pareti della camera di combustione e abbassare la temperatura dei gas combusti per non distruggere gli statori le palette della turbina. Lossigeno rimanente può essere quindi sfruttato a valle della turbina per una successiva combustione, questa volta non limitata nella temperatura massima da organi del motore a valle, per aumentare il salto entalpico a disposizione dellugello e ottenere, quindi, velocità di efflusso notevolmente maggiori e incrementi di spinta anche del 50%. Tuttavia, nemmeno nella postcombustione viene usato tutto lossigeno residuo nei gas combusti. Questo consente, come nella camera di combustione, di utilizzare una parte di gas combusti come refrigerante. In realtà, più che un refrigerante, è usato come isolante tra la caldissima portata calda in uscita dal condotto 2000 K le pareti stesse del condotto, formando uno strato limite a parete. I rendimenti termodinamici e propulsivi di un ciclo con postcombustore sono, però, inferiori rispetto a quelli di un ciclo senza postcombustore, incidendo negativamente sul consumo specifico. Per questo motivo luso di un motore con postbruciatore rispetto a un turbogetto o turbofan di pari prestazioni ma dimensioni e pesi maggiori è preferibile per missioni che richiedano lerogazione della spinta massima solo per periodi di tempo limitati.

                                     

2. Tecnica

La forma del condotto a valle della turbina è tale da rallentare i gas di scarico in modo da ridurre le perdite di pressione totale durante la successiva combustione. Degli iniettori supplementari di carburante associati ad accenditori ad arco elettrico provvedono ad alimentare la fiamma che viene ancorata su appositi stabilizzatori, ovvero delle forme aerodinamicamente tozze che producendo turbolenze e ricircoli, evitano che la fiamma venga soffiata fuori dallugello flame out e quindi spenta.

Le dimensioni del condotto sono il risultato di un compromesso tra la lunghezza maggiore necessaria affinché la combustione si completi prima dellingresso nellugello con le minori perdite possibili dovute alla turbolenza e quella minore dettata da ragioni di peso e ingombro nella cellula del velivolo che lo ospita.

A causa dellincremento di portata e temperatura dovuto al carburante bruciato nel postcombustore, la sezione di gola dellugello deve poter essere aumentata mediante opportuni cinematismi in modo da evitare la saturazione chocking termico dellugello e conseguenti malfunzionamenti della turbomacchina a monte. Laumento di temperatura nel post combustore consente di espandere e accelerare i gas di scarico a velocità supersonica, cosa che comporta la necessità di adottare un ugello convergente-divergente a geometria variabile.

                                     

2.1. Tecnica Efficienza

Laria in ingresso al postbruciatore ha una disponibilità di ossigeno minore a causa della precedente combustione. Anche la pressione è inferiore, dal momento che una parte è stata convertita in lavoro dalla turbina per il funzionamento del compressore e una parte viene persa a causa dei flussi di Rayleigh andando a incidere sul rendimento dellassociato ciclo di Brayton.

La presenza di forme non aerodinamiche nel condotto gli stabilizzatori di fiamma e la sua lunghezza non ottimale dovuta a limitazioni di peso e ingombri contribuiscono ad abbassare ulteriormente lefficienza del postbruciatore.

Per questi motivi luso dei postbruciatori è limitato alle fasi di decollo specie se a pieno carico o su velivoli piuttosto pesanti o in determinate situazioni di volo durante lintercettazione o combattimento con manovre ad alto numero di g oppure durante il volo supersonico oppure per superare il regime transonico, cioè il passaggio dalla condizione di volo subsonico a quella di volo supersonico, ma ciò solo nel caso si disponga di supercrociera, come per lF-22 e lEurofighter Typhoon.

Una parziale eccezione era rappresentata dal Lockheed SR-71. La fase di crociera di questo velivolo, infatti, avveniva a una velocità tale da consentire luso del postbruciatore in una modalità che rendeva il motore Pratt & Whitney J58 un ibrido tra un turbogetto e uno statoreattore. In questo modo lefficienza complessiva del motore ibrido risultava superiore a un turbogetto semplice di pari spinta che a velocità prossime a Mach 3 vedeva il suo rendimento decrescere in maniera repentina.



                                     

3. Impiego operativo

Già durante la seconda guerra mondiale, in Germania, veniva provata al banco la versione "E" del turbogetto con compressore a flusso assiale Junkers Jumo 004 che forniva una spinta di 11.8 kN contro i 9.8 kN della versione senza postbruciatore. Nel 1945 diversi motori di questo tipo avevano già superato le 100 ore di funzionamento al banco, ma la nuova variante non fece in tempo a entrare in linea di produzione.

Nello stesso periodo in Inghilterra, Frank Whittle incominciò a studiare un postbruciatore per il suo motore a getto W.2/700 da installare su un prototipo di velivolo supersonico il Miles M.52.

Negli Stati Uniti i primi studi furono condotti dalla NACA e pubblicati nel gennaio del 1947.

Dopo la guerra il motore turbogetto Westinghouse J40, che prevedeva allorigine limpiego di un postbruciatore, venne installato sul McDonnell F3H Demon e il Douglas F4D Skyray, ma il ritardo nella certificazione del motore nella versione con postbruciatore avvenuta solo nel 1952, con un ritardo di due anni sui tempi previsti, e la sua sostanziale inaffidabilità ne segnarono lo scarso successo. Il Lockheed F-94 Starfire fu il primo velivolo statunitense equipaggiato con un motore con postbruciatore, lAllison J35, in seguito sostituto da un più performante Pratt & Whitney J48.

Negli anni cinquanta furono sviluppati diversi motori con postcombustore tra cui il de Havilland Gyron e lOrenda Iroquois. In Inghilterra, il Rolls-Royce Avon venne prodotto in una versione con postbruciatore per essere installato sullEnglish Electric Lightning, il primo caccia supersonico della Royal Air Force a entrare in servizio. Anche alcune versioni della serie di motori Rolls-Royce Olympus furono progettate con postbruciatore per essere installate sul BAC TSR-2 e sul Concorde.

Il postbruciatore è un impianto largamente utilizzato su velivoli militari, ma è stato usato solo su una manciata di velivoli civili, tra cui alcuni velivoli da ricerca della NASA, il Tupolev Tu-144, il Concorde, e il White Knight della Scaled Composites. Nel Concorde addirittura i postbruciatori venivano impiegati solo al decollo e nel momento di accelerare il velivolo alla velocità di crociera supersonica che veniva mantenuta senza accendere i postcombustori, cosa non possibile per il Tu-144.