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ⓘ Lewis Hackett




Lewis Hackett
                                     

ⓘ Lewis Hackett

Lewis Wendell Hackett è stato un igienista statunitense che ha svolto un ruolo importante nella lotta contro la malaria in vari paesi fra cui lItalia.

                                     

1. Biografia

Dopo la laurea in medicina, si è dedicato allattività di ricerca sulle malattie infettive, ed è stato il primo a conseguire un dottorato in sanità pubblica allUniversità Harvard nel 1913. Lanno successivo entrò a far parte dell International Health Division della Fondazione Rockefeller, il cui compito era leradicazione di alcune malattie di particolare importanza sociale in diverse parti del mondo, fra le quali lanchilostomiasi, la tubercolosi, il tifo, la febbre gialla e la malaria. Per circa dieci anni, dal 1914 al 1924 ha lavorato in America centrale. Nel 1924 venne trasferito in Italia.

In Italia, in quel periodo, uno dei principali problemi era leradicazione della malaria. La politica della Fondazione Rockefeller era tesa a unazione educativa, sia nei confronti della popolazione generale che delle autorità sanitarie e governative, in modo da rendere il più durevole possibile lintervento sanitario. Hackett ebbe loccasione di collaborare con il medico italiano Alberto Missiroli, del Laboratorio di Sanità pubblica di Roma, il quale si interessava dellattuazione di misure profilattiche per il controllo della malaria basate sul controllo delle zanzare e che, assieme al prof. Bartolomeo Gosio, aveva fondato la Scuola di malariologia a Nettuno, organizzando corsi di igiene nelle scuole dellobbligo dellAgro pontino e cominciando a sperimentare il DDT contro le zanzare anofele, vettrici della malattia. Nel 1925, pertanto, Hackett e Missiroli, con il finanziamento della Rockefeller Foundation, procedettero alla realizzazione della Stazione Sperimentale per la Lotta Antimalarica, di cui divennero direttori, mettendo a punto una strategia antimalarica basata su protocolli di controllo locale della malattia. Vennero presi contatti con amministratori sanitari in Calabria, Sicilia, Sardegna, Lazio e nel Ferrarese. La messa in atto delle misure suggerite da Hackett e Missiroli costituirono il modello per la lotta antimalarica negli altri paesi. La Stazione divenne in breve tempo il principale punto di riferimento in campo mondiale nella lotta antimalarica svolgendo fra laltro unimportante opera nelladdestramento e nella formazione del personale attivo nella lotta antimalarica, non solo di nazionalità italiana. Lesperienza positiva portò alla fondazione, nel 1934, dell Istituto di Sanità Pubblica dal 1941 sotto il nome di Istituto Superiore di Sanità, destinato a diventare il principale istituto di igiene in Italia con compiti di ricerca, formazione e controllo della pubblica sanità.

Nel 1940, con lo scoppio della Seconda guerra mondiale, Hackett lasciò lItalia per recarsi nellAmerica Meridionale dove rimase sino al 1949. Complessivamente Hackett la lavorato in ben diciassette paesi.

                                     

2. Scritti

  • Hackett L.W., Malaria in Europe. An ecological study, London: Oxford University Press, 1937.
  • Lewis W. Hackett, Alberto Missiroli, The varieties of Anopheles maculipennis and their relation to the distribution of malaria in Europe, Rivista di Malariologia 14:45-109, 1935.

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