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ⓘ Sclerocarya birrea




Sclerocarya birrea
                                     

ⓘ Sclerocarya birrea

La marula è un albero di medie dimensioni, appartenente alla famiglia delle Anacardiaceae e originario dellAfrica meridionale. In condizioni particolarmente favorevoli può raggiungere circa 20 m di altezza. Il nome scientifico deriva dalle parole greche skleros e karyon, con riferimento alla durezza del nocciolo dei frutti; birrea deriva da birr, nome indigeno della pianta in alcune regioni. I frutti della marula sono simili a prugne, di colore verde quando acerbi e giallo quando maturi. Allinterno si trova un nocciolo molto duro, che contiene due o tre semi.

                                     

1. Distribuzione

La marula è diffusa in gran parte dellAfrica del sud e dellAfrica occidentale, e in particolare in Namibia, Botswana, Zambia, Zimbabwe e Mozambico. Si ritiene che in parte sia stata diffusa dai bantu durante le loro migrazioni.

                                     

2. Utilizzo

I prodotti della marula sono un elemento tradizionale della dieta di molti popoli del gruppo bantu. I semi sono ricchi di proteine e grassi vegetali; possono inoltre essere usati per produrre un olio protettivo per la pelle, ricco di antiossidanti. I frutti si possono mangiare freschi o spremere per ottenere un succo dissetante; possono inoltre essere usati per realizzare gelatina, un tipo di birra e un liquore chiamato Amarula o Amarula cream. In Namibia, con un procedimento diverso, si ottiene il liquore chiamato Ombikè, e in Mozambico un vino molto corposo chiamato Ucanhe. Uninfusione fatta con i frutti di marula viene anche usata come insetticida, e serve ad alleviare il dolore delle punture di scorpione e dei morsi di serpente. La corteccia ha proprietà medicinali e viene usato nella profilassi della malaria; masticata, facilita la digestione. Può inoltre essere pestata per produrre un colorante utilizzato per dipingere oggetti artigianali. Oltre agli esseri umani, anche diversi animali si cibano dei frutti della marula.

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