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ⓘ Chiesa dei Santi Pietro e Paolo d'Agrò




Chiesa dei Santi Pietro e Paolo dAgrò
                                     

ⓘ Chiesa dei Santi Pietro e Paolo dAgrò

La chiesa dei Santi Pietro e Paolo dAgrò è unantica chiesa cristiana della Sicilia, situata presso la frazione San Pietro del comune di Casalvecchio Siculo.

                                     

1. Storia

La chiesa originaria risaliva presumibilmente allincirca al 560. Fu in seguito completamente distrutta dagli arabi e quindi ricostruita nel 1117. Tale data è certa in quanto è stata dedotta da un" Atto di Donazione” di Ruggero II, datato 1116 scritto in lingua greca, conservato nel Codice Vaticano 8201, e tradotto in latino da Costantino Lascaris nel 1478. Da tale Atto di donazione si deduce che il Re di Sicilia Ruggero II in viaggio da Messina a Palermo fa una sosta in scala S. Alexii e cioè al castello di SantAlessio Siculo. In tale circostanza viene avvicinato dal monaco basiliano Gerasimo, il quale chiede al sovrano la facoltà le risorse per riedificare erigendi et readificandi il monastero sito in fluvio Agrilea. La richiesta venne prontamente accolta e il monaco Gerasimo di San Pietro e Paolo si adoperò immediatamente a far erigere il tempio.

Dal diploma di donazione si evince inoltre che il monastero fu dotato di alcuni redditi fissi: estesi campi di querce, di pascoli, alberi da frutto. Gli fu addirittura concessa la completa proprietà di un intero villaggio il Vicum Agrillae lattuale Forza dAgrò con assoluto potere da parte dei monaci su ogni oggetto o abitante di tale villaggio. In particolare era obbligo agli abitanti di detto villaggio di portare "due galline al monastero nelle feste di Natale e di Pasqua nonché la decima sulle capre e sui porci". Si disponeva che il monastero fosse fornito ogni anno di otto barili di tonnina della tonnara di Oliveri e che ogni merce diretta al monastero fosse libera da ogni gravame di tasse.

Era inoltre concesso allAbate del Monastero il diritto del foro e cioè quello "di giudicare e di condannare, e la potestà sopra di quelli che, colti in delitti, potevano essere legati e flagellati e rimanere con i ceppi ai piedi, riservando la pena per lomicidio alla Curia Regale". Per tali pene lAbbazia pagava la locazione del carcere sito in Casalvecchio" carcerem in Casali Veteri” Con tali poteri si equiparava quindi la figura dellAbate del Monastero dei Ss. Pietro e Paolo a quello di un barone siciliano del tempo.

La chiesa molto probabilmente subì dei gravi danni nel 1169 a causa del fortissimo terremoto che quellanno squassò tutta la Sicilia orientale. Fu quindi ristrutturata e rinnovata nel 1172 dallarchitetto capomastro Gherardo il Franco come si può dedurre dalliscrizione in greco antico posta sullarchitrave della porta dingresso:

Lanno 6680 corrisponde nella cronologia greco- bizantina appunto al 1172 in quanto gli anni si computavano dallorigine del mondo che, per i greco-bizantini, risaliva a 5508 anni prima della venuta di Cristo. Da quel restauro la chiesa non subì altre modifiche ed è giunta a noi praticamente intatta, al contrario del circostante Monastero di cui rimangono solo pochi resti e qualche edificio recentemente oggetto di un lavoro di restauro

Oltre ai due Abati su citati Gerasimo e Teostericto, si conoscono i nomi di altri 26 Abati che si sono succeduti nel corso dei secoli, fra i quali lAbate Fra Simone Blundo, palermitano e il successore un certo Abate Fra Bessarione, greco, nel 1449 che ha diritto di voto nel Parlamento siciliano e che fu nominato Cardinale da Nicolò V. Lultimo Abate Nicolò Judice, fu nominato Cardinale da Benedetto XIII l11 giugno 1725). Il Monastero della vallata dAgrò fu un centro notevole di vita spirituale, sociale ed economica.

Lampio territorio che controllava era molto ricco di varie colture e allevamenti ed era dotato di vari mulini per la produzione di farine e derivati. Abbondava la produzione di vino e olio doliva. Di tali ricchezze prodotte dal Monastero ne beneficiava anche il paese di Casalvecchio Siculo" Casale Vetus” che viveva gravitando intorno alle attività del monastero stesso. Nel corso dei vari secoli il Monastero dei SS Pietro e Paolo dAgrò e la chiesa di S. Onofrio di Casalvecchio svolsero il ministero pastorale in unità dintenti con la" Gran Corte Archimandritale di Messina” la quale concedeva allAbate del "venerabile Monastero dellAbatia dei SS. Pietro e Paolo dAgrò, su richiesta della Matrice dellUniversità di Casalvecchio sotto il titolo di S. Onofrio, di poter condurre processionalmente la Reliquia di detto S. Onofrio…in una delle due processioni…" Liber actorum, 1705, Archivio della" Gran Corte Archimandritale di Messina”. Dai registri del 1328 si apprende della presenza di sette monaci e di dieci nel 1336. Dopo secoli di permanenza nel monastero i frati furono costretti a richiedere il trasferimento ad altra sede. Infatti in quel luogo laria era diventata insalubre e quasi irrespirabile a causa dellacqua imputridita dellAgrò proveniente dalle coltivazioni di lino che lungo in fiume era massicciamente ed intensamente coltivato. La richiesta di trasferimento fu accolta dallArchimandrita di Messina e dal re Ferdinando III e la sede Abbaziale del Monastero dei SS. Pietro e Paolo fu trasferita a Messina nel 1794. In seguito la chiesa venne praticamente abbandonata e per molti anni servì addirittura da deposito per attrezzature contadine. Tale stato di totale abbandono ed incuria durò fino agli anni 60 del secolo scorso, visitata solamente da studiosi dellarchitettura medievale sia italiani che stranieri. Solo negli anni sessanta fu ripulita, fu oggetto di varie campagne di restauro conservativo, riaperta al culto, e alle visite turistiche.

È stata oggetto di vari studi da parte di vari critici e storici dellarte fra i quali Stefano Bottari, Pietro Lojacono, E.H. Freshfield, Antonio Salinas, Ernesto Basile, Enrico Calandra.

                                     

2. Descrizione architettonica

Ha laspetto di una chiesa fortificata con il classico orientamento della parte absidale ad est. Il suo aspetto ed il coronamento merlato indicano una funzione di fortezza che in realtà non ha mai avuto nei vari secoli.con caratteristiche molto simili a quelle che si possono riscontrare nelle grandi cattedrali coeve di Cefalù e Monreale.

Lo stile architettonico può certamente definirsi come sintesi tra larchitettura bizantina, e normanna, nata nel contesto di una nascente scuola artistica territoriale siciliana, sincretica delle rispettive tecniche costruttive, con qualche elemento scultoreo di matrice pseudo araba come di seguito specificato.

Stile bizantino

  • le archeggiature con archi ogivali semplici, non a ferro di cavallo od oltrepassati
  • la particolare policromia dei materiali lapidei;
  • luso di alti pulvini poggianti su abachi a libro chiuso;
  • La planimetria: le cui tre navate tipicamente normanne sono, a loro volta, composte da tre moduli centrici, bizantino basiliani, allineati lungo lasse longitudinale della navata centrale, composti da sostegni tetrastili su quali poggiano altrettanti archi ogivali, raccordati alle pareti con nicchie ad archetti strombati in modo da formare lottagono strutturale che regge il tamburo e la cupola.
  • la croce di tipo bizantino incisa nella lunetta sulla porta dingresso.

Stile arabo

  • i capitelli di probabile reimpiego.

Stile normanno

  • la planimetria a tre navate con lingresso fiancheggiato da due torri scalari molto simile alle grandi cattedrali normanne di Cefalù e Monreale;
  • Merlature pseudo difensive di stile siculo normanno con dentellatura arrotondata.
  • Firma del maestro architetto autore dellopera incisa sul portale dingresso: Gherardo il Franco nome con il quale erano appellati i Normanni
  • Struttura delle facciate in mattoni tessuti con opus spicatum. Alcuni esempi di queste stereotomie si possono osservare in Normandia: nelle chiese di Semilly; Cerisy-la-Fôret; Notre Dame d’Esqay; Abbaye de la Lucerne, Saint-Wandrille ;. Deux-Jumeaux Canton d’Isigny-sur-Mer, Calvados, Chiesa di Saint-Martin- de Vertou.
  • il portico posto fra le due torri dellingresso, con ghiera tricroma, costruita da conci bianchi e neri alternati con laterizi, abbastanza simile ad altre chiese normanne, come Saint Cenéri e la cripta di Saint-Jean d’Abbetot

Indubbiamente laspetto che colpisce di più ad una prima osservazione è la spettacolare policromia delle facciate resa possibile dal sapiente alternarsi di mattoni in cotto, pietre laviche di provenienza etnea, pietra serena locale. Lo stesso Prof. Stefano Bottari così la descrive: "La bizzarra policromia, ottenuta per mezzo del mattone, delle lava e della pietra bianca, adoperati per la costruzione ed intrecciati armoniosamente, acquista allo snello edificio una fisionomia veramente suggestiva e pittoresca…".

Linterno è caratterizzato da una assoluta austerità. Non è presente alcuna decorazione o affresco e i muri sono completamente spogli: si può ammirare solamente il gioco dei mattoni e delle pietre di costruzione. Non sappiamo se in origine fossero presenti decorazioni o altro però è difficile pensare che nel corso dei secoli non fossero stati presenti degli affreschi.