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ⓘ Cirsium arvense




Cirsium arvense
                                     

ⓘ Cirsium arvense

È una pianta erbacea perenne il cui fusto, eretto, solcato longitudinalmente, pubescente, può raggiungere 1-1.5 m di altezza. Le foglie, pennato-lobate, pubescenti, sono lunghe sino a 20 cm e larghe 2–3 cm e presentano un margine dentato-spinoso. Le infiorescenze terminali hanno un diametro di 1–2 cm e sono di colore rosa porpora. I frutti sono acheni di pochi mm. I semi sono dotati di un piccolo pappo setoloso che ne facilita la dispersione ad opera del vento.

                                     

1. Distribuzione e habitat

Questa specie è nativa dellarea mediterranea Europa meridionale, Africa del Nord e Medio Oriente. In Italia è presente in tutte le regioni, isole comprese. Introdotta dalluomo in America è in atto considerata infestante in Brasile, Canada e Stati Uniti.

                                     

2. Ecologia

I semi del C. arvense sono unimportante fonte di cibo per cardellini, fanelli ed altre specie di fringillidi.

Le foglie fungono da nutrimento per le larve di oltre 20 specie di farfalle, tra cui Vanessa cardui e Ectropis crepuscularia, e per numerose specie di afidi.

C. arvense, così come altri rappresentanti delle Asteraceae fiorisce durante lestate, in gruppi di più individui, entrando a far parte di biocenosi di tipo mesofilo, ad esempio i prati alpini, in cui assume una notevole rilevanza ecologica; le infiorescenze nettarifere delle specie sopra citate, che presentano tutte tonalità solitamente comprese tra il rosa e il viola carico, risultano fortemente attrattive per gli adulti di varie specie di farfalle, tra cui Nymphalidae p.e. Vanessa spp., Papilionidae p.e. Iphiclides spp. e diverse specie della famiglia Pieridae.

Ad esempio si è notata una predilezione per le infiorescenze di Cirsium arvense da parte degli adulti di Pieris napi, oltre che Pieris brassicae e Pieris mannii. Questa capacità attrattiva che però non è da ritenersi specie-specifica può essere spiegata sia con la produzione, da parte della pianta, di oli ed essenze particolarmente appetibili per la farfalla, sia con la peculiare gamma cromatica, che orienta linsetto durante la ricerca del nettare.

                                     

3. Tassonomia

Il genere Cirsium appartiene alla tribù delle Cardueae da alcuni autori indicata come Cynareae, tribù che il Sistema Cronquist assegna alla sottofamiglia Cichorioideae e che invece la classificazione APG colloca nella sottofamiglia Carduoideae.

Il numero cromosomico di Cirsium arvense è 2n=34.

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