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ⓘ Torri e palazzi dei Roero




Torri e palazzi dei Roero
                                     

ⓘ Torri e palazzi dei Roero

Le torri e i palazzi dei Roero in Asti sono edifici medievali ubicati nel Rione San Martino-San Rocco, nellarea compresa tra piazza San Giuseppe, via Roero, via Quintino Sella e piazza San Martino. I Roero, o "Rotari" una delle maggiori famiglie della nobiltà appartenente alle casane astigiane, cominciarono ad occupare larea allinizio del XIII secolo e, grazie allaumento dei propri profitti ottenuti dal commercio e dal prestito di denaro su pegno, aumentarono in modo esponenziale la colonizzazione dellarea. Sul finire del XIII secolo, il Comune di Asti, grazie al finanziamento delle famiglie mercatali fu in grado di tessere una proficua rete di alleanze e accordi commerciali. La lega che il Comune strinse con Pavia, Genova e il Marchese di Saluzzo, portò alla disfatta dellesercito Angioino e gli permise di dominare sulla maggior parte del Piemonte centro-meridionale. Laumento del peso politico astigiano sul Piemonte portò di conseguenza un aumento demografico e urbanistico della città di Asti per tutto il XIV secolo. La carta del Laurus del XVII secolo mostra quante ancora erano le caseforti le torri nellabitato cittadino e lascia solamente ipotizzare quale fosse il reale assetto urbano nel periodo di massima espansione trecentesco.

Anche la densità delle abitazioni dei Roero presenti nella zona di San Martino aumentò proporzionalmente allinfluenza e allespansione della famiglia. Il potere dei Roero divenne tale che nel XIV secolo ospitarono limperatore Enrico VII di Lussemburgo. Al termine del soggiorno, lArrigo di dantesca memoria in segno di riconoscenza elargì alcuni privilegi che permisero alla Contrada di essere considerata un territorio "franco" e inviolabile rispetto agli altri quartieri cittadini assumendo una connotazione di extraterritorialità. Anche sotto limperatore Carlo V, la famiglia ebbe particolari privilegi. Ad essa venne concesso di dare diritto dasilo in un loro palazzo della Contrada.

La zona per secoli venne indicata come contrada Roera e il toponimo rimase fino alla fine dellOttocento.

                                     

1. Il rione di San Martino

Nel periodo comunale, il passaggio dallattività commerciale delle merci a quella del denaro, comportò ad Asti un accentramento della ricchezza attorno a un gruppo limitato di famiglie le casane che finirono per caratterizzare e modificare anche il tessuto urbano della città.

Questi gruppi familiari si organizzarono in subsistemi costituiti da caseforti, collegate tra di loro da cortine murarie e protette da torri, a costituire un insieme urbano più vasto, gravitante sui rioni, nel cui ambito vigeva il potere di uno specifico gruppo familiare e dei suoi alleati.

La costruzione delle torri diventò anche il metro visivo dellascesa "sociale" del casato. Esse erano sicuramente utili per la difesa, ma vi si ricorreva soprattutto per dimostrare la propria disponibilità economica e per autocelebrare il proprio peso politico.

I Roero si stabilirono nel rione San Martino, uno dei quartieri più antichi della città. Infatti, ancora negli statuti del 1379, il rione, riferendosi alla antica forma urbis della civitas, era considerato come uno dei due centri di aggregazione dellantica città romana. Situato a sud-ovest della città, il rione si sviluppò intorno ad alcune realtà urbanistiche, punti di aggregazione militare e socio-religiosa, presenti in quella zona: la porta di San Martino, la chiesa di SantIlario e la chiesa di san Martino.

La porta di San Martino, localizzata allo sbocco tra via Grassi e via XX Settembre, nella zona meridionale della città, sorgeva a fianco della attuale chiesa di San Rocco.

La porta, per giurisdizione era articolata in alcune contrade o vicinie a connotazione principalmente aristocratica:

  • la contrada Roera, comprendente appunto le abitazioni dei Roero nella zona della chiesa e della porta di San Martino.
  • una prima vicinia comprendente parte della contrada di San Sisto che prendeva nome dallomonima chiesa presente già nell886 sullantico decumano romano allaltezza dellattuale piazza Roma;
  • una contrada costituita fin dal XIII secolo da una parte delle abitazioni della potente famiglia dei guelfi Solaro;

Oltrepassando la porta di San Martino, si raggiungeva il fossato di demarcazione delle mura, costituito dalla bealera antica, che era il primo sistema di irrigazione cittadino e anche un importante accesso fluviale per le merci che da lì potevano raggiungere il fiume Tanaro.

Da qui in poi, fino al fiume Borbore, si estendeva il territorio del borgo di San Martino, ricco di botteghe di tintori e conciatori, che, al contrario del rione, aveva una forte connotazione popolare.

                                     

2. La contrata Rotariorum

La contrada Roera cominciò a formarsi nel XIII secolo. Le prime famiglie dei Roero iniziarono a spostarsi dalla zona di Porta Vivarii di San Paolo, nel quartiere della Porta di San Martino, assestandosi principalmente lungo lasse dellattuale via Roero.

Le case dei Roero erano disposte a partire dalla Porta di San Martino lungo tutta la contrada, fino in prossimità della contrada maestra lodierno corso Alfieri ai confini con le proprietà della famiglia Re.

Allinizio del Trecento lo spostamento della famiglia nella zona di San Martino era praticamente completato.

La tipologia delle abitazioni riprendeva quella classica della casaforte medievale, costituita dalla residenza nobiliare, la torre, il rustico, il giardino e lorto interno.

Questi edifici, indipendenti tra di loro, si dotarono di una cortina muraria quando nel XIII secolo, con lintensificarsi delle lotte tra il partito guelfo e quello ghibellino, nacque la necessità di fortificare e proteggere le proprietà.

In questo periodo, limperatore Enrico VII di Lussemburgo venne ospitato per più di un mese nella casa di Tommaso di Aicardo Roero, potente capo ghibellino. Limperatore, riconoscente ai Roero per lospitalità ricevuta, concesse alla famiglia astigiana alcuni privilegi tra i quali quello di inibire il transito alle processioni funebri, vietare la costruzione di carceri nella loro contrada, concedere la grazia ogni anno a tre giustiziandi e di considerare il loro palazzo luogo dasilo inviolabile a ogni persona.

Questo conferì alla zona uno status di "extraterritorialità", a quel tempo privilegio esclusivo delle strutture religiose.

                                     

3.1. Palazzi Roero in piazza San Martino Il complesso Roero di Monteu

Nel 1299, un ramo dei Roero fu investito dal vescovo di Asti, il beato Guido da Valperga, dei luoghi di Monteu, Santo Stefano Belbo e Castagnito.

Il palazzo che si trova in piazza San Martino angolo via Roero venne acquistato dalla famiglia intorno al XIV secolo. È sicuramente il palazzo più rappresentativo della contrada. Stefano Giuseppe Incisa nel XIX secolo lo considerò uno dei palazzi medioevali meglio conservati della città.

Il nucleo originale del complesso è costituito da tre edifici della metà del XIII secolo, che avevano in origine lingresso sul vicolo che li separava dalla chiesa di San Martino, un tempo con la facciata rivolta verso i palazzi a creare una piazzetta.

Verso la fine del XIII secolo avvenne la costruzione della torre centrale, vero punto di raccordo degli edifici circostanti.

Tutto lisolato venne rialzato con la costruzione di due piani comprendenti ciascuno tre bifore "a ghiera concava" bianco-rossa, tipici dellarchitettura astigiana, dando vita ad un tipico palatium trecentesco.

La torre di 7.50 metri di lato appartiene al "secondo periodo".

Un tempo di otto piani, presenta in corrispondenza degli spigoli, dei mattoni di coloritura più chiara, tipici nellarchitettura astigiana del Duecento.

Il piano terra presenta ancora una volta a crociera con costoloni cilindrici che decorrono verso il centro, ove si trova una chiave a forma di rosone.

Abbelliscono la torre le decorazioni pittoriche, raffiguranti lo stemma dei Roero e la cima è caratterizzata da tre fasce di archetti terminanti nella merlatura.

Nel periodo napoleonico, il palazzo divenne sede della prefettura con gli alloggi del Prefetto. Nel 1804, il palazzo accolse papa Pio VII durante il suo viaggio verso la Francia per incoronare Napoleone Bonaparte Imperatore dei francesi.

Nel 1814 la torre venne abbassata e portata allattuale altezza.



                                     

3.2. Palazzi Roero in piazza San Martino Palazzo dei Roero di Settime e di Mombarone

Sul lato occidentale di piazza San Martino si trova limponente palazzo settecentesco che continua per tutto lisolato, seguendo via Malabayla fino alla congiunzione di via Asinari.

Il Gabiani colloca il nucleo centrale del palazzo tra le migliori caseforti cittadine del XIII secolo.

In realtà, la costruzione settecentesca è il frutto di alcuni accorpamenti effettuati durante i secoli.

La caduta degli intonaci e il degrado avvenuto nellultimo quarto del XX secolo, rivelarono che nellarea del palazzo vi erano ben sette corpi di fabbrica.

Nel XVI secolo, lisolato risultava suddiviso in due grandi proprietà: la più occidentale, verso via Asinari, costituita da un edificio formato dai corpi di fabbrica V, VI, VII, appartenne alla stirpe dei Mombarone; la più orientale, verso piazza San Martino, appartenne al ramo dei Settime ed era formata dagli altri edifici.

Gli edifici delle due proprietà, con lunificazione delle due famiglie in ununica stirpe detta "di Settime e Mombarone", vennero accorpati nel XVIII secolo in un solo fabbricato, non intaccandone limpianto strutturale, ma costruendo esternamente ununica facciata barocca che si affaccia su piazza San Martino.

Nel XVIII secolo, la proprietà passò al nobile Antonio Gaspare Guidobono Cavalchini, gentiluomo di corte del re di Sardegna, che sposando la baronessa Felicita Maria Roero assunse il titolo di Roero di San Severino.

Il palazzo infine passò alla famiglia Pogliani e allinizio del XX secolo venne adibito come sede della sotto-prefettura e degli uffici di Pubblica Sicurezza.

                                     

4.1. Palazzi Roero in via Roero Palazzo e torre Roero di Monticello e di Piea, poi Musso-Isnardi

Questo palazzo si trova sul lato occidentale di via Roero dopo piazza San Martino, allangolo con via Q. Sella. Labate Incisa scrive che questo edificio in antichità apparteneva ai Roero senza però menzionarne il ramo familiare. In una planimetria del XVII secolo, conservata presso la parrocchia di San Martino, è scritto che ledificio apparteneva ai conti Roero di Monticello e di Piea.

Nella pianta del Theatrum del 1700 si nota che il palazzo, ora completamente rimaneggiato, era fornito allangolo sud-est di una larga torre simile a quella dei Monteu e una torre più piccola adiacente. Questo perché il palazzo era in una posizione strategica di difesa della contrada.

Il piano nobile del palazzo presenta ancora i soffitti decorati da stucchi del XVIII secolo. Le decorazioni, probabilmente, vennero commissionate dalla famiglia Cacherano della Rocca che rilevò la proprietà in quel periodo.

                                     

4.2. Palazzi Roero in via Roero Palazzo dei Roero di Calosso e di Cortanze

Allangolo di via Roero e via Q. Sella, attiguo al Palazzo e torre Roero di Cortanze, troviamo un fabbricato medievale, denominato dal Gabiani Palazzo Roero di Calosso e di Cortanze.

Il palazzo era in origine di proprietà del maresciallo e viceré di Sardegna Tommaso Roero, conte di Calosso. In occasione dellinvestitura del titolo marchionale di Cortanze, il palazzo prese la denominazione di Calosso-Cortanze.

Il palazzo, vittima dei continui rimaneggiamenti degli ultimi secoli, mantiene ancora parte della struttura originaria del palaxetum al punto tale da fare supporre che fosse costituito da due bracci ortogonali uno in via Q. Sella e uno in via Roero, con al centro dellangolare una torre simile a quella ancora presente in corrispondenza dellaltro Palazzo dei Roero di Cortanze, allangolo con via San Martino. Il palazzo passò in proprietà del canonico Francesco Oronzo Cagna e, nel 1814, venne ceduto al medico Bruno.



                                     

4.3. Palazzi Roero in via Roero Palazzo di Monticello e di Piea con il salone dei "giochi equestri"

Ledificio, allaltezza del numero civico 60 di via Roero, è formato da due maniche ortogonali unite a un terzo edificio mediante uno scalone secentesco. La prima manica, quella parallela a via Roero, è a pianta rettangolare, costituita da tre piani di cui gli ultimi due frutto di unelevazione trecentesca.

Il secondo piano presenta tre bifore riscoperte solo ultimamente nel corso di una recente ristrutturazione. Le bifore, costruite in cotto e arenaria, presentano le lunette decorate con le tre ruote dello stemma dei Roero. Al piano nobile il soffitto è decorato con fregi e stucchi settecenteschi. Questo soffitto cela una volta, praticamente inaccessibile, costituita da una soffittatura lignea e riccamente decorata con pavoni, animali fantastici, imprese e trofei floreali di fattura cinquecentesca.

La seconda manica, ortogonale e addossata al lato nord della precedente, è di importanza ed estensione minore: probabilmente venne costruita dai Roero nel quadro generale di ammodernamento e ampliamento delledificio. Da segnalare sono le monofore a sesto acuto con ghiera semplice e bicolore. A questi due edifici è unito un terzo, sempre in posizione ortogonale, tramite uno scalone secentesco.

Il soffitto ligneo di questo terzo edificio è di struttura arcaica, con travoni in legno incassati nel muro senza il sostegno di mensole. È completamente decorato con scene trecentesche di torneo, emblemi, motti ed imprese araldiche.

Sui travi lignei sono raffigurati dei cavalieri da torneo con armature del primo Trecento con lancia in resta su cavalli lanciati al galoppo. Sul cornicione del soffitto sono raffigurati nove cavalieri privi di armatura, ma con cavalli riccamente ingualdrappati. Questi personaggi raffigurati, che in origine dovevano essere più di un centinaio, inalberano degli scudi tra cui uno raffigurante uno stemma dei Roero e un altro un grande giglio di Francia. Per gli affreschi raffiguranti le scene da torneo le imprese cavalleresche, Bera lo definisce il salone dei "giochi equestri".

Su tutto il soffitto campeggiano gli stemmi dei Roero con il motto: "DE TOUT À SON PLAISIR" tutto a suo piacere. Anche le finestre, nei loro stromboli interni, sono completamente affrescate da losanghe con allinterno leoni araldici. È sicuramente la sala magna trecentesca più importante della città.

Vista la ricchezza delle decorazioni, il cavaliere con il giglio, e la presenza di un motto francese diverso da quello della famiglia, il Bera suppone che questa dimora possa essere stata lalloggio di Enrico VII di Lussemburgo giunto ad Asti nel 1310 e fermatosi per quasi un mese.

                                     

4.4. Palazzi Roero in via Roero Palazzo Roero e Tomatis di Chiusavecchia

Di fronte alla "casa dei giochi equestri" vi è il palazzo pervenuto nel XVIII secolo ai conti Tomatis. Questo edificio, ormai completamente rimaneggiato, faceva parte di un agglomerato più vasto che nella sua parte meridionale venne ceduto ai Carmelitani per il proprio convento e la chiesa di San Giuseppe.

Lisolato, nella sua totalità, comprendeva le vie Roero, Sella, Scarampi, congiungendosi a sud in piazza san Giuseppe.

Questo isolato era simile a quello di fronte e, dalla carta del Theatrum, si notano ancora nel XVII secolo i palazzi dei Roero di Poirino, dei Roero di Calosso e il convento dei Carmelitani calzati detti Teresiani.

Le prime proprietà utilizzate dai Carmelitani dovevano essere state dei Roero Sanseverino di Revigliasco. A loro apparteneva un decadente e abbandonato edificio tardo-medievale di tre piani, dotato di torre, con giardino, portico e colonnato.

Al primo piano del palazzo, verso la strada, era presente una galleria di cinque archi con quattro colonne di pietra. Alcuni saloni erano stati adibiti in passato a mulini.

Da questo palazzo si ricavò la prima chiesa dellordine, la cui consacrazione avvenne il 12 agosto 1646 a lavori ancora in corso, terminati nel 1647.

I Carmelitani costruirono in seguito anche il monastero, grazie al dono nel 1660 del duca Carlo Emanuele II di Savoia di alcune case di sua proprietà. Sulla fine del 1660, venne iniziata la costruzione della nuova chiesa sulla struttura già esistente. La facciata venne spostata da est a sud verso la porta di san Martino. I lavori per le decorazioni e gli arredi vennero completati sulla fine del XVIII secolo con i finanziamenti dei Roero, che tennero il patronato sullaltare maggiore diventando la loro chiesa gentilizia.

                                     

5.1. Palazzi Roero in via Q. Sella Palazzo e torre Roero di Cortanze

Al numero 21 di via Q. Sella, angolo via San Martino, diviso da Palazzo Gazzelli dalla via San Martino, è presente questo tipico palaxetum medievale con torre angolare e corte interna. Lesterno risulta ben conservato e presenta ancora i piani delimitati dal marcapiano le finestre centinate a tutto sesto. La torre, abbassata, appartiene al "secondo periodo" e misura 7.50 metri di lato. Di particolare interesse, allinterno, è un ambiente con volte a sesto acuto delimitate da costoloni cilindrici tipici dellarchitettura medievale del Duecento.

Nel Museo archeologico di SantAnastasio, si conserva una pietra angolare in arenaria gialla scolpita su due fronti proveniente dal palazzo e rimossa nellanno 1890.

La pietra, di probabile fattura franco-piemontese, rappresenta uno scudo gotico con larma dei Roero, sormontato da un elmo con mantellina e cimiero costituito da un asino nascente.

Sullaltro scudo, sullelmo il cimiero rappresentato è una "testa di moro" incorniciata da due grandi corna. È una delle testimonianze più importanti della civiltà cortese-cavalleresca astigiana.

                                     

6.1. Palazzi dei Roero in piazza San Giuseppe Palazzo Roero poi dei Pelletta di Cortazzone

È un imponente edificio rimaneggiato nel XVII secolo che si affaccia sul lato ovest di piazza San Giuseppe a pochi metri dalla porta di San Martino.

Delle sue vestigia medievali il palazzo ha conservato molto bene un ampio fondaco che occupa tutto il perimetro del fabbricato.

Lampio fondaco fa presupporre che ledificio fosse probabilmente una costruzione commerciale della famiglia, utilizzata principalmente come magazzino e deposito di merci in una zona strategica della città, a poche centinaia di metri dalla porta di San Martino e quindi in un punto di alta densità di passaggio.

Inoltre, la vicinanza con la bealera e il Borbore permetteva anche il pratico utilizzo del traffico fluviale. Nel Seicento ledificio passò ai Pelletta di Cortazzone che cominciarono lopera di ammodernamento. I saloni del piano nobile sono stati affrescati nei primi anni del XIX secolo, con scene a soggetto mitologico.



                                     

6.2. Palazzi dei Roero in piazza San Giuseppe Palazzo Roero nei pressi di Porta San Martino

Allangolo tra piazza San Giuseppe e via Grassi esiste un palazzo medievale che il Gabiani ipotizzò unito alla porta attraverso i bastioni della cerchia muraria "dei nobili".

Il palazzo, a pianta quadrangolare, è per la maggior parte ricoperto dallintonaco, ma presenta ancora un bellissimo cantonale prospiciente la piazza San Giuseppe, un grande portale con ghiera bianco-rossa bicolore e una finestra a tutto sesto, facendo ipotizzare la costruzione del palazzo a metà del XIII secolo.

Si ipotizza che questa possa essere stata la prima casa dei Roero dopo il loro trasferimento dalle case del Rione San Paolo.

Il cantonale posizionato a circa 4 metri dal suolo raffigura al centro un fiore che sinnesta su un ramo da cui nasce una pigna in rilievo. La parte superiore del cantonale presenta una decorazione a dentelli geometrici. Nel lato rivolto a via Grassi è incisa una ruota stilizzata, forse fatta in un secondo tempo, quando la casa diventò di proprietà dei Roero.

                                     

7. Il destino della Contrada

Lo sfacelo del Comune e lavvento delle Signorie coincisero con la decadenza delle casane astigiane.

Nel 1369 esisteva ancora un debito di 10000 fiorini del Conte Verde Amedeo VI di Savoia verso Domenico e Guglielmo Roero, a fronte di unattività casaniera ancora attiva.

Inoltre, durante la dominazione Orléanese, si assistette a una ripresa del gruppo dirigente astigiano. Luigi dOrleans, assumendo la reggenza della città, anche se da un lato ne diminuì la libertà, dallaltro ne accrebbe la sicurezza e gli agi. Con lesenzione di alcune tasse e la creazione nel 1397 della società del Molleggio - una sorta di società per azioni ante-litteram votata allo sfruttamento dei mulini presenti lungo il corso del Borbore e del torrente Triversa - fece compartecipare i nobili astigiani, che manterreno in quel periodo un alto tenore economico.

Quasi un secolo dopo, laccentramento del potere di aggregati territoriali più vasti comportò un decadimento urbanistico, oltre che economico, della città.

Con lavvento della dominazione savoiarda, avvenne la chiusura di tutte le zecche periferiche del regno. Anche quella di Asti fu definitivamente chiusa verso il 1590 dal duca Carlo Emanuele di Savoia. Nel periodo tra la guerra dei centanni e il dominio di Emanuele Filiberto, inframmezzato da continui saccheggi e dominazioni straniere, la città ebbe un lungo periodo di recessione.

Così il declino politico coincise con quello economico: le grandi famiglie astigiane, tra cui i Roero, con la nascita nel 1575 del Monte di Pietà, tornarono alla loro primaria attività di proprietari terrieri, ridimensionando le loro ricchezze e il loro potere politico.

Molte "domus" andarono in decadenza o per esaurimento della linea signorile o perché i personaggi di spicco cittadino acquistarono grandi palazzi di rappresentanza nella capitale sabauda e lì si trasferirono, per fare vita di corte come diplomatici, ufficiali o dignitari ecclesiastici. Lasciarono la gestione della città dorigine ai rami cadetti o a nuove famiglie.

La contrada, dopo il dominio napoleonico, perse molti dei suoi privilegi, tra cui quello del divieto dei trasporti funebri e del passaggio dei prigionieri per raggiungere le carceri.

Via San Martino, la parallela posteriore di via Roero che, partendo dalla chiesa omonima, scendeva costeggiando il Palazzo e la torre dei Roero di Cortanze per arrivare in piazza San Giuseppe, era ricordata come via della "lesa" perché essendo in discesa i ragazzini la utilizzavano per "scivolare" durante i mesi invernali quando era coperta di neve o via dei "morti" per i funerali che salivano al cimitero parrocchiale di San Martino nel XVIII secolo.

Molti edifici vennero abbandonati allinizio del XX secolo. Negli anni cinquanta e sessanta, alcuni divennero proprietà comunale o demaniale come parte del Palazzo Roero e Tomatis di Chiusavecchia ora sede della scuola media Gatti. Altri sono tuttora in via di restauro o consolidamento come il Palazzo dei Roero di Settime e di Mombarone, in un progetto più ampio di riassetto urbano del centro storico della città.