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ⓘ Henderson (isola)




Henderson (isola)
                                     

ⓘ Henderson (isola)

Henderson è unisola corallina situata nel sud delloceano Pacifico, annessa alla colonia delle isole Pitcairn nel 1902.

                                     

1. Geografia

Misura 9.6 km di lunghezza e 5.1 di larghezza, copre unarea di 37.3 chilometri quadri circa otto volte Pitcairn e si trova 193 chilometri a nord-est delle isole Pitcairn. Si ritiene che lisola sia emersa a causa dellattività di tre vulcani sottomarini: Adams, Young e Bounty, che si trovano a nord-est di Pitcairn. Lisola è caratterizzata da pianeggianti terreni permeabili, e non possiede fonti di acqua dolce. La barriera corallina è alta 15 metri la maggior parte dei quali sommersi ed esistono tre spiagge sul lato settentrionale.

La scogliera, alta circa 15 m, si sviluppa attorno a quasi tutta lisola. Laltipiano interno si estende a circa 30 m di altezza, con unelevazione massima di 33 metri, e una zona centrale depressa che costituisce lantica laguna. La flora è costituita principalmente da cespugli ed arbusti di pisonia alti circa un metro, e da macchie di miro, il cui legno è utilizzato dagli abitanti di Pitcairn per lavori dintaglio. In totale vi sono 63 specie presenti sullisola, delle quali 9 endemiche.

Per quanto riguarda lavifauna, quattro specie di uccelli presenti sono endemiche. Vi sono altre 15 specie non endemiche di uccelli marini. Tra gli altri animali endemici che popolano lisola vi sono quattro chiocciole di terra sulle 16 presenti ed una farfalla unica specie presente. È abitata inoltre dai ratti polinesiani, sebbene negli ultimi anni siano state effettuate delle operazioni per eliminarli o ridurne il numero.

                                     

2. Storia

Nonostante Henderson sia virtualmente inabitabile, le prove archeologiche dimostrano che venne abitata da una piccola colonia polinesiana tra il XII ed il XV secolo, prima di scomparire. Le ragioni della scomparsa sono tuttora sconosciute, ma probabilmente sono collegate alla sparizione delle altre colonie polinesiane dalle isole Pitcairn, da cui gli hendersoniani dipendevano per molti fattori ed a loro volta gli abitanti di Pitcairn sarebbero spariti per il declino della vicina Mangareva; in base a questo, Henderson si rivelerebbe come lultimo anello di una piccola catena di colonie. Gli studiosi ritengono inoltre che lisola potesse essere già stata abitata tra il 900 ed il 350 a.C.

Il 29 gennaio 1606 lisola di Henderson venne scoperta dal navigatore portoghese Pedro Fernandes de Queirós, che gli diede il nome di San Jõao Baptista. Il 17 giugno 1819 lisola venne ri-scoperta dal capitano britannico Henderson della Compagnia Inglese delle Indie Orientali, alla guida della Hercules, che gli diede il proprio nome.

Lequipaggio della baleniera Essex vi sostò brevemente, dal 21 al 27 dicembre 1820. Tre membri dellequipaggio Thomas Chappel, Seth Weeks e William Wright vi si fermarono, sopravvivendo fino al loro susseguente salvataggio il 9 aprile 1821, mentre i compagni salparono verso lAmerica meridionale. Gli uomini della Essex, che credevano di aver trovato lisola Ducie, ispirarono Herman Melville nel suo romanzo Moby Dick.

Nel 1957 un uomo, lamericano Robert Tomarchin, visse da naufrago sullisola per circa due mesi, in compagnia di uno scimpanzé domestico Moko, apparentemente a fine pubblicitario. Venne alla fine salvato da abitanti di Pitcairn.

Nei primi anni 80 Arthur Ratliff, un uomo daffari statunitense, espresse interesse per lacquisto dellisola, e vi stabilì un piccolo insediamento con un piccolo aeroporto, una fattoria ed una magione. Il Consiglio delle Isole Pitcairn approvò il suo piano edilizio nellaprile 1981, ma il Foreign and Commonwealth Office britannico pose il veto dopo che un gruppo di ambientalisti locali decise di proteggere il luogo in seguito alliscrizione tra i patrimoni dellumanità.

Lisola venne aggiunta ai Patrimoni dellumanità dellUNESCO nel 1988, a causa degli uccelli presenti e delle incontaminate riserve di fosfato.

Oggi Henderson viene visitata raramente, se non da abitanti di Pitcairn in cerca del legno da intaglio.

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