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ⓘ Rhynchophorus ferrugineus




Rhynchophorus ferrugineus
                                     

ⓘ Rhynchophorus ferrugineus

Il punteruolo rosso della palma è un coleottero curculionide, originario dellAsia, micidiale parassita di molte specie di palme.

                                     

1. Distribuzione

Rhynchophorus ferrugineus è originario dellAsia sudorientale e della Melanesia, dove è responsabile di seri danni alle coltivazioni di palma da cocco. A seguito del commercio di esemplari di palme infette, raggiunse negli anni ottanta gli Emirati Arabi e da lì si diffuse in Medio Oriente e in quasi tutti i Paesi del bacino meridionale del Mar Mediterraneo a partire dallEgitto dove fu segnalato per la prima volta nel 1992; risalito sino alla Spagna prima segnalazione nel 1994, raggiunse poi la Corsica e la costa Azzurra francese 2006. La prima segnalazione in Italia è del 2004 e si deve ad un vivaista di Pistoia che aveva importato delle piante dallEgitto; nel 2005 viene segnalato in Sicilia e quindi in veloce diffusione verso il Nord della penisola: arriva in Campania, portando a morte centinaia di palme secolari in parchi pubblici, quali lo storico lungomare di Salerno, e giardini privati; nel Lazio, torna in Toscana ed è infine anche in Liguria, Marche, Abruzzo, Molise, Puglia, Basilicata, Calabria e Sardegna. Segnalato anche nel continente oceanico, nelle Antille olandesi e negli Stati Uniti in California.

La causa della rapida diffusione è principalmente il commercio di esemplari di palma infestati dallinsetto e non riconosciuti tali.

Gli stati nativi del punteruolo rosso sono Bangladesh, Birmania, Cambogia, Cina, Filippine, Giappone, India, Indonesia, Laos, Malaysia, Pakistan, Singapore, Sri Lanka, Taiwan, Thailandia, Vietnam.

Successivamente è stato segnalato in: Albania, Algeria, Arabia Saudita, Aruba, Australia, Bahrein, Croazia, Cipro, Egitto, Emirati Arabi Uniti, Francia incl. Corsica, Giordania, Grecia, Iran, Israele, Italia incl. Sardegna e Sicilia, Kuwait, Libia, Malta, Monaco, Montenegro, Marocco, Oman, Palestina, Papua Nuova Guinea, Portogallo incl. Madera, Qatar, Isole Salomone, Samoa, Siria, Slovenia, Spagna incl. Baleari e Canarie, Stati Uniti solo California, Tunisia, Turchia, Vanuatu.

                                     

2. Descrizione

Uova

Le sue uova sono sottili, oblunghe, di colore bianco crema, lunghe in media 2.62 × 1.12 mm, la femmina ne depone un numero variabile fra qualche decina e molte centinaia.

Pupa

La pupa misura in media 35 mm × 15 mm, ed è inizialmente di color bianco crema e quindi marrone negli stadi più avanzati.

                                     

2.1. Descrizione Adulto

Lungo fra i 19 ed i 45 mm, presenta una livrea di colore rosso-brunastro, con macchioline nere nella parte superiore del torace. Possiede un lungo rostro ricurvo, che nel maschio è più accentuato e ricoperto da una fitta peluria brunastra, alla sua base sono inserite le antenne. La larghezza del corpo varia fra gli 11.5 e i 15.5 mm, le elitre presentano una fine striatura e sono di colore più scuro rispetto al pronoto. Lo scutello è lungo circa un quarto delle elitre, piuttosto ampio.

                                     

2.2. Descrizione Larva

Le larve sono lunghe 35 - 50 mm, di colore biancastro con il capo marrone, lapparato boccale masticatore è ben sviluppato e fortemente chitinizzato mentre il corpo bianco, composto da 13 segmenti, non è dotato di zampe.

                                     

2.3. Descrizione Pupa

La pupa misura in media 35 mm × 15 mm, ed è inizialmente di color bianco crema e quindi marrone negli stadi più avanzati.

                                     

3. Biologia

Gli adulti di Rhynchophorus ferrugineus sono attivi sia di giorno che di notte. Sono abili volatori, in grado di raggiungere nuovi ospiti nel raggio di 1 km.

La oviposizione avviene solitamente in corrispondenza delle porzioni più giovani e tenere della pianta o in ferite del tronco o del rachide fogliare. Una femmina può deporre sino a 200 uova per volta.

Dopo la schiusa, le larve si dirigono verso linterno della pianta, scavando gallerie grazie al robusto apparato masticatorio e danneggiando soprattutto la zona del tronco immediatamente sottostante alla corona fogliare. Il periodo larvale dura in media 55 giorni.

Le larve si impupano in genere alla base della pianta, formando dei bozzoli ovali di fibre di palma allesterno del tronco. Dopo lemergenza dalla pupa gli adulti rimangono allinterno di tali bozzoli per 4-17 giorni media 8 giorni, raggiungendo la maturità sessuale.

Il ciclo vitale completo, dalluovo allo sfarfallamento, dura in media 82 giorni. Gli adulti hanno una durata di vita di circa 2-3 mesi.

È stato stimato che, in assenza di fattori limitanti, una singola coppia di Rhynchophorus ferrugineus possa dare vita, nellarco di 4 generazioni, a circa 53 milioni di esemplari.



                                     

4. Uso alimentare

Presso gli Iatmul, una popolazione indigena della Papua Nuova Guinea, le larve di Rhynchophorus ferrugineus costituiscono un importante elemento della dieta, arrivando a coprire circa il 30% del fabbisogno proteico e costituendo la principale fonte di zinco e ferro.

                                     

5. Ospiti

Il punteruolo colpisce parecchie specie di palme tra cui le più diffuse varietà ornamentali mediterranee, la palma delle Canarie e quella da dattero, ma anche specie di interesse economico quali la palma da cocco e quella da olio. Altre specie su cui sono stati segnalati attacchi sono la palma di Betel, da zucchero, la palma americana, quella cinese, da succo, a ventaglio, del rattan e altre; occasionalmente attacca anche aloe americana e canna da zucchero.

Alcune specie, quali la palma nana, erano ritenute immuni allinfestazione in quanto si pensava che la loro secrezione gommosa potesse costituire barriera contro lattecchimento del parassita, laddove invece si è riscontrato che anchesse sono vulnerabili al punteruolo.

                                     

6. Sintomi dellinfestazione

Linfestazione può essere a lungo asintomatica e manifestarsi solo in una fase avanzata. I primi sintomi sono rappresentati da un anomalo portamento della chioma, che assume un caratteristico aspetto divaricato "ad ombrello aperto". Nei casi più gravi si arriva alla perdita completa delle foglie, per cedimento del rachide fogliare, per cui la pianta appare come "scapitozzata".

Nello stadio terminale della infestazione si produce un vero e proprio "collasso" della pianta: solo a questo punto le colonie di curculionidi abbandonano la pianta attaccata migrando su un nuovo esemplare.

                                     

7. Metodi di lotta

Il controllo del Rhynchophorus ferrugineus è problematico e molto difficile a causa del concorso di molteplici fattori che favoriscono il fitofago. Gli adulti si muovono con facilità e possono eludere eventuali barriere di protezione o di contenimento espandendo i focolai dinfestazione.

I trattamenti chimici curativi richiedono limpiego di insetticidi sistemici e una diagnosi precoce dellinfestazione; trattamenti curativi tardivi, oltre ad essere inutili per risolvere lattacco nella pianta infestata, sono anche di scarsa efficacia. I trattamenti chimici preventivi possono avere una loro efficacia come barriera chimica, tuttavia presuppongono limpiego di prodotti attivi per contatto, dotati anche di una certa tossicità, e la copertura di tutta la pianta con lirrorazione. Il trattamento di esemplari di grandi dimensioni, che espone al rischio di fenomeni di deriva, e lintervento in aree urbane pongono inoltre vincoli nella scelta del principio attivo subordinando lefficacia alla tutela della salute pubblica.

Limpiego di antagonisti naturali è ancora in fase di studio e al momento non ci sono ancora prospettive di applicazione significative: gli Artropodi ausiliari si sono finora rivelati insufficienti a contenere la dinamica della popolazione. Migliori prospettive sono offerte dallimpiego degli entomopatogeni, in particolare virus agenti della poliedrosi citoplasmatica e nematodi. Lefficacia di questi ultimi, almeno in ambito sperimentale, sarebbe stata messa in evidenza da ricerche condotte in Spagna nellimpiego sia preventivo sia curativo: la liberazione di adulti su piante preventivamente trattate con nematodi ha prodotto una mortalità del 100%; sembra inoltre che i nematodi siano in grado di penetrare nelle gallerie e raggiungere le larve, permettendo perciò un intervento anche in sede curativa.

Limpiego delle trappole, largamente sperimentato in diverse regioni dellAsia, del Medio Oriente e in Spagna, ha messo in evidenza lutilità accessoria sia nel mass trapping sia nel monitoraggio della popolazione di adulti. Le indicazioni riportate in letteratura sul grado di efficacia sono discordanti, tuttavia mettono in evidenza una maggiore efficacia delluso di attrattivi combinati feromone e attrattivi alimentari a base di zucchero e limportanza della disposizione delle trappole in relazione allaltezza. Sulla base dei risultati finora conseguiti è presumibile che la tecnologia debba essere ancora raffinata per migliorare ulteriormente le prospettive di successo.

Scarsi risultati hanno finora prodotto le ricerche in merito alla possibilità di sfruttamento della tecnica del maschio sterile.

Interessanti sono le prospettive di adozione di tecniche di lotta integrata, sulla base dei risultati di prove condotte in Medio Oriente. In generale la lotta integrata presuppone ladozione di tecniche combinate che agiscono a vari livelli: monitoraggio della popolazione, ricorso al mass trapping, esame delle palme ai fini di una diagnosi precoce, misure di profilassi che consistono nelleliminazione dei possibili siti di riproduzione, nella bonifica dei possibili focolai dinfestazione es. giardini e palmizi abbandonati, mantenimento delle piante in buono stato fitosanitario, ricorso ai trattamenti chimici preventivi e curativi, ricorso a regolamenti che impongono misure fitosanitarie, educazione e divulgazione. Ladozione di tecniche combinate ha permesso di ottenere anche un successo nelleradicazione Israele, sia pure in un contesto locale e circoscritto. La letteratura cita anche la possibilità di sviluppo di metodi di diagnosi precoce più o meno singolari, come limpiego dei cani o il rilevamento del tasso di traspirazione, che nelle palme infestate sintensifica.

In ambienti di recente introduzione, come in Italia, è di fondamentale importanza la profilassi al fine di evitare lespansione del fitofago, intervenendo precocemente sui focolai dinfestazione. In proposito, sulla base delle difficoltà oggettive di diagnosticare precocemente gli attacchi e dintervenire con interventi curativi, si rivelano di particolare importanza le seguenti azioni:

  • la distruzione dei focolai dinfestazione, rappresentati da palme attaccate, adottando accorgimenti finalizzati ad impedire lo sfarfallamento degli adulti.
  • il monitoraggio da parte degli Osservatori fitosanitari;
  • ladozione di tecniche di potatura e cure che riducano i possibili siti di penetrazione dellinsetto;
  • il mantenimento delle palme in buone condizioni nutrizionali e fitosanitarie, in quanto la suscettibilità agli attacchi da parte degli insetti xilofagi aumenta nelle piante in condizioni di stress o comunque indebolite;

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