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ⓘ Tokyo Tower




Tokyo Tower
                                     

ⓘ Tokyo Tower

La Tokyo Tower è una torre per telecomunicazioni e panoramica situata allinterno del quartiere di Shiba-kōen di Minato, Tokyo, in Giappone. Alta 333 m, è la seconda più alta struttura artificiale del Giappone, e la ventitreesima più alta al mondo. La struttura è una torre reticolare ispirata alla Torre Eiffel dipinta di bianco e di arancione internazionale in modo da rispettare le norme di sicurezza aerea.

Costruita nel 1958, le principali fonti di reddito della torre sono il turismo e laffitto di postazioni per antenne radio-televisive. Partendo dal FootTown, un negozio di quattro piani situato alla base della torre, i visitatori possono raggiungere due piattaforme di osservazione. LOsservatorio Principale, di due piani, è posizionato allaltezza di 150 m, lOsservatorio Speciale, più piccolo del precedente, a 250 m. Dalla sua apertura, il 23 dicembre 1958, si stima siano state più di 150 milioni le persone che le hanno fatto visita.

La struttura della torre funge da supporto per unantenna. Originariamente prevista per la sola radiodiffusione televisiva, altre antenne radio furono installate nel 1961, tuttavia la torre è tuttora utilizzata principalmente per la trasmissione dei segnali per le maggiori televisioni giapponesi, quali la NHK, la TBS e Fuji TV. La transizione alla televisione digitale è stata problematica; i 333 metri della torre non sono stati sufficienti per supportare adeguatamente lintera copertura del territorio con il digitale terrestre. Per questo motivo è stata costruita unaltra torre per le comunicazioni più alta, la Tokyo Sky Tree, terminata il 29 febbraio 2012.

                                     

1. Costruzione

Una grande torre di trasmissione divenne necessaria nella regione del Kantō dopo che la NHK, la stazione di radiodiffusione pubblica giapponese, ebbe iniziato le trasmissioni televisive nel 1953. Nei mesi successivi varie emittenti private iniziarono anche loro la costruzione di una propria torre, seguendo lesempio della NHK. Questo boom delle telecomunicazioni portò il Governo giapponese a credere che da lì a poco tutta Tokyo sarebbe stata occupata dalle nuove torri. Per questo motivo varò la proposta di costruire ununica grande torre in grado di trasmettere il segnale in tutta la regione. Inoltre, dopo il boom economico postbellico del 1950, il Giappone era alla ricerca di un monumento per simboleggiare la sua ascesa come nuova potenza delleconomia globale.

Hisakichi Maeda, fondatore e presidente della Nippon Denpatō, proprietaria della torre, progettò inizialmente la torre in modo da superare in altezza lEmpire State Building, che con i suoi 381 m era in quel momento la struttura artificiale più alta al mondo. Tuttavia, il progetto naufragò a causa della mancanza di fondi e materiali. Laltezza della torre fu in seguito determinata dalle esigenze delle stazioni televisive che necessitavano una distanza di circa 150 km per trasmettere in tutta la regione del Kantō. Tachū Naitō, noto designer di grattacieli in Giappone, fu scelto per progettare la torre in base alle nuove esigenze. Cercando ispirazione nel mondo occidentale, basò il suo progetto sulla Torre Eiffel di Parigi, in Francia. Con laiuto della società di ingegneria Nikken Sekkei Ltd., Naitō presentò il suo progetto come una struttura allavanguardia capace di resistere ai terremoti con intensità doppia rispetto al grande terremoto del Kantō del 1923, e a tifoni con una velocità del vento fino a 220 km orari.

La costruzione della struttura diede lavoro a centinaia di tobi, tradizionali operai giapponesi specializzati nella costruzione di grattacieli. La Takenaka Corporation iniziò i lavori nel mese di giugno del 1957 e ogni giorno almeno 400 operai lavorarono sulla torre. Lacciaio di cui è composta la struttura della torre fu riciclato per un terzo dai rottami dei carri armati americani danneggiati nella guerra di Corea. Quando lantenna di 90 m fu posizionata il 14 ottobre 1958, la Tokyo Tower era la torre autoportante più alta del mondo, togliendo il titolo alla Torre Eiffel, superata di 13 m. Nonostante sia più alta della torre parigina, la Tokyo Tower pesa poco più di 4 000 tonnellate, 3 300 in meno della Torre Eiffel. Se nel frattempo altre torri hanno superato in altezza la Tokyo Tower, la struttura rimane ancora la più alta struttura autoportante in acciaio di tutto il mondo ed è stata la più alta struttura artificiale in Giappone fino alla costruzione della Tokyo Sky Tree nel 2012. La Tokyo Tower fu aperta al pubblico il 23 dicembre 1958, con un costo finale di 2.8 miliardi di yen 8.4 milioni di dollari nel 1958. La torre è stata ipotecata per 10 miliardi di yen nel 2000.

                                     

2. Funzioni

Le due fonti di reddito principali della Tokyo Tower sono il turismo e laffitto di postazioni per antenne radio-televisive. La sua funzione principale è quello di struttura di supporto per le antenne, ma è anche unimportante destinazione turistica che ospita numerose attrazioni. Oltre 150 milioni di persone hanno visitato la torre in totale dalla sua apertura nel 1958. La presenza di visitatori è andata via in diminuzione fino a toccare il minimo storico di 2.3 milioni di visite nel 2000. Da allora, la partecipazione è in ripresa, e attira circa 3 milioni di visitatori allanno. La prima area che i turisti incontrano una volta raggiunta la torre è il FootTown, un edificio di quattro piani situato proprio sotto la torre. Qui i visitatori possono mangiare, fare acquisti, visitare musei e gallerie. Gli ascensori che partono dal primo piano del FootTown possono essere utilizzati per raggiungere il primo dei due punti di osservazione, lOsservatorio Principale, costituito da due piani. Al costo di un altro biglietto, i visitatori possono successivamente salire su unaltra serie di ascensori per raggiungere il punto di osservazione finale, lOsservatorio Speciale.

                                     

2.1. Funzioni Radiodiffusione

La Tokyo Tower, membro della Federazione mondiale delle grandi torri, è utilizzata da numerose organizzazioni per scopi di trasmissione diversi. La struttura era originariamente destinata alla diffusione televisiva, ma nel 1961 furono installate anche delle antenne per la diffusione via radio. La torre trasmette la televisione digitale, la radio e la radio digitale. Le stazioni che utilizzano lantenna sono:

  • NHK Radio FM Tokyo
  • NHK Radio 2 FM Tokyo
  • NHK General TV Tokyo JOAK-TV
  • NHK Radio 1 FM Tokyo
  • NHK Educational TV Tokyo JOAB-TV
  • The University of the Air-FM
  • Tokyo Broadcasting System JORX-TV
  • FM Interwave
  • Nikkei Radio Broadcasting Relay Antenna
  • Tokyo FM
  • TV Asahi Tokyo JOEX-TV
  • Tokyo Metropolitan Television JOMX-TV
  • J-WAVE
  • The University of the Air TV
  • TV Tokyo JOTX-TV
  • Nippon Television Tokyo JOAX-TV
  • Fuji Television Tokyo JOCX-TV

Nel passaggio alla televisione digitale del luglio 2011 sono sopraggiunti dei problemi. La torre, infatti, non è abbastanza alta per trasmettere le onde di frequenza più elevate necessarie a sovrastare le aree circondate da grattacieli o da foreste. Per questo motivo è stata costruita unaltra torre di 634 m di altezza, la Tokyo Sky Tree, inaugurata nel 2012. Per rendere di nuovo appetibile la Tokyo Tower alla NHK ed altre cinque emittenti commerciali che hanno deciso di trasferirsi nella nuova torre, i funzionari della Nippon Denpatō hanno redatto un piano atto ad ingrandire lantenna per la trasmissione digitale fino 100 m per un costo approssimativo di 4 miliardi di yen. Considerato che questi interventi non sono stati ancora realizzati, si prevede che la torre interromperà la trasmissione digitale ad eccezione dellemittente Open University, che continuerà a trasmettere dalla torre. Le stazioni radio FM inoltre continueranno a utilizzare la torre per la diffusione nella zona di Tokyo. Masahiro Kawada, direttore di progettazione della torre, ha anche sottolineato la possibilità che la torre possa svolgere il ruolo di riserva e di supporto della Tokyo Sky Tree, a seconda di ciò che le emittenti intendono fare.

La punta dellantenna è stata danneggiata l11 marzo del 2011 a seguito del terremoto del Tōhoku. Il 19 luglio 2012, laltezza della Tokyo Tower è stata ridotta a 315 m, per la riparazione dellantenna superiore dai danni subiti durante il terremoto.



                                     

2.2. Funzioni FootTown

Situato alla base della torre, il FootTown è un edificio di quattro piani. Il primo piano comprende lAcquarium Gallery, una hall con reception, il "Tower Restaurant" capace di ospitare 400 persone, il negozio di generi alimentari FamilyMart e un negozio di souvenir. Le attrazioni principali di questo piano, tuttavia, sono i tre ascensori che fungono come corsa diretta per lOsservatorio Principale. Al secondo piano si trovano soprattutto negozi alimentari e per lo shopping. Oltre ai cinque ristoranti indipendenti, il secondo piano è composto da una zona food court con quattro ristoranti, tra cui un McDonalds e un Pizza-La.

Il terzo piano ospita il Guinness World Records Museum di Tokyo, un museo che ospita immagini a grandezza naturale, foto e cimeli raffiguranti record interessanti che sono stati autenticati dal libro dei Guinness dei primati. Il Tokyo Tower Wax Museum, inaugurato nel 1970, è un museo delle cere in cui si possono trovare statue di personaggi famosi appartenenti alla cultura di massa come i Beatles, oppure a figure religiose come Gesù Cristo. Su questo piano si trovano anche la Gallery DeLux, con i suoi giochi di ologrammi, una sitting-room e alcuni negozi specializzati. Al quarto e ultimo piano si trova la Trick Art Gallery, che intrattiene i visitatori con illusioni ottiche, dipinti e oggetti con i quali è possibile interagire. Sul tetto del FootTown si trova un piccolo parco divertimenti in cui sono presenti piccole giostre e animatori per i più piccoli. Durante i fine settimana e nei giorni festivi, i visitatori possono utilizzare il tetto per accedere alle scale esterne. Composta da circa 660 gradini, la tromba delle scale è unalternativa agli ascensori della torre e conduce direttamente allOsservatorio Principale.

                                     

2.3. Funzioni Punti di osservazione

La Tokyo Tower ha due punti di osservazione principali, lOsservatorio principale e lOsservatorio speciale. Entrambi offrono una visione a 360 gradi di Tokyo e, nelle giornate limpide, il Monte Fuji è visibile ad ovest-sud-ovest. Il primo piano dellOsservatore principale, situato a 145 m daltezza, è sede del Club 333, un piccolo bar dove è possibile ascoltare musica dal vivo. Sono inoltre disponibili in questo piano due "look down windows" che consentono ai visitatori di stare su una piccola finestra guardando il suolo 145 m più in basso. Il secondo piano a 150 m ospita un piccolo negozio di souvenir e un santuario shintoista, il più alto santuario nei quartieri speciali di Tokyo. Gli ascensori che portano allOsservatorio speciale si trovano anche su questo piano. LOsservatorio speciale è un piccolo, circolare, osservatorio completamente recintato, situato a 250 m daltezza.

                                     

3. Aspetto

La Tokyo Tower richiese un totale di 28 000 litri di vernice per essere dipinta completamente di bianco e arancione internazionale, nel rispetto delle norme di sicurezza aerea. Ogni cinque anni la torre subisce unimportante opera di ristrutturazione in cui viene completamente riverniciata. Prima del 30º anniversario della torre nel 1987, lilluminazione era costituita solo da lampadine poste sugli angoli della struttura che percorrevano la torre dalla base verso lantenna. Nella primavera del 1987, la Nippon Denpatō invitò la lighting designer Motoko Ishii a visitare la torre. Dalla sua apertura, avvenuta trentanni prima, la vendita di biglietti annuali della torre era scesa in modo significativo, e nel tentativo di rivitalizzare la torre e ristabilire il suo ruolo di importante attrazione turistica e simbolo di Tokyo, Ishii fu assunta per ridisegnare la disposizione dellilluminazione della Tokyo Tower.

Il nuovo sistema di illuminazione fu inaugurato nel 1989, e richiese la rimozione delle vecchie lampadine e linstallazione di 176 proiettori allinterno e intorno alla struttura della torre. Dal tramonto a mezzanotte, i riflettori illuminano lintera torre. Dal 2 ottobre al 6 luglio vengono utilizzate lampade a scarica che ricoprono la torre di in un colore arancione. Dal 7 luglio al 1º ottobre, le luci vengono modificate in lampade ad alogenuri metallici illuminando la torre di un colore bianco. Il cambiamento delle lampade è collegabile al cambio delle stagioni. Ishii ha dichiarato che larancione è un colore caldo e aiuta a compensare i freddi mesi invernali. Al contrario, il bianco è pensato come un colore freddo che aiuta durante i caldi mesi estivi.

Occasionalmente, lilluminazione della Tokyo Tower cambia a seconda di specifici accordi esclusivi o per eventi speciali. Per alcuni eventi annuali ricorrenti la torre cambia il suo colore in base alla situazione. Dal 2000, il 1º ottobre, lintera torre è illuminata di una luce rosa, per annunciare linizio del Mese della consapevolezza verso il cancro al seno. La torre ha avuto anche una speciale illuminazione nel Natale del 1994. Durante la notte di Capodanno, e fino a mezzanotte, un display con il numero dellanno viene visualizzato su un lato dellosservatorio per celebrare larrivo del nuovo anno. La torre è stata illuminata in altri modi non tradizionali per festeggiare particolari eventi significativi per i giapponesi. Nel 2002, per celebrare lapertura della Coppa del Mondo FIFA in Giappone alcune sezioni della torre furono illuminate di blu. Per il giorno di San Patrizio nel 2007 e per commemorare il 50º anniversario dellamicizia tra giapponesi e irlandesi, la torre è stata illuminata di verde. In alcune occasioni, la Tokyo Tower è stata anche appositamente accesa in corrispondenza di eventi aziendali. Ad esempio, la metà superiore della torre è stata illuminata di verde per la prima giapponese di The Matrix Reloaded e diverse sezioni della torre sono state illuminate di rosso, bianco e nero, per festeggiare il primo giorno di vendite della Coca-Cola C2. Nel dicembre 2008, la Nippon Denpatō spese 6.5 milioni di dollari per creare una nuova illuminazione notturna a schema intitolata "Velo di diamanti", per celebrare il 50º anniversario della torre. Lilluminazione consisteva in 276 lampadine in sette colori diversi equamente distribuite tra le quattro facce della torre.

In caso di illuminazione speciale della torre, lOsservatorio Principale svolge spesso un ruolo importante. Durante il secondo internazionale White Band Day il 10 settembre 2005, la torre rimase completamente spenta ad eccezione dellOsservatorio Principale, che fu illuminato da una luce bianca, simboleggiando il braccialetto bianco in riferimento al nome del giorno. Per festeggiare il passaggio al digitale terrestre nella regione del Kantō, il 1º dicembre 2005 apparve in ogni facciata dellOsservatorio la scritta chi-deji 地デジ?, abbreviazione di chijō dejitaru hōsō 地上デジタル放送? digitale terrestre. LOsservatorio ha in seguito riportato la scritta "TOKYO" e "2016", per sottolineare la candidatura della capitale nipponica alle Olimpiadi 2016.



                                     

4. Mascotte

La Torre di Tokyo ha due mascotte di nome Noppon. Si tratta di due fratelli: il fratello maggiore, che indossa una salopette blu, e il fratello minore, che indossa una tuta rossa. Furono ideati il 23 dicembre 1998 per celebrare il 40º anniversario della Torre di Tokyo.

                                     

5. La Tokyo Tower nella cultura di massa

La Tokyo Tower appare in numerosi anime e manga come Air Gear, Gantz, Magic Knight Rayearth, Proteggi la mia terra, Sailor Moon e X. Una citazione particolare merita lanime Tokyo Magnitude 8.0 nel quale si vede la famosa torre crollare a seguito di un forte terremoto. La torre è anche frequentemente utilizzata per il genere cinematografico giapponese kaijū mostro gigante. È stato il luogo delle epiche battaglie tra Godzilla, Mothra e King Kong King Kong, il gigante della foresta in cui viene spesso distrutta e ricostruita.

Lemoji nei social media, spesso identificata come la torre Eiffel, è in realtà la Tokyo Tower.