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ⓘ Colle del Moncenisio




Colle del Moncenisio
                                     

ⓘ Colle del Moncenisio

Il colle del Moncenisio è il valico alpino che separa le Alpi Cozie dalle Alpi Graie, posto tra Italia e la Francia, unendo la val di Susa, nella Città metropolitana di Torino, con la regione dellalta Moriana, compresa nel dipartimento francese della Savoia. Dà il nome alle Alpi del Moncenisio e alla Strada statale 25 del Moncenisio. Questo territorio era storicamente savoiardo prima dellannessione del ducato di Savoia alla Francia nel 1860, ma da sempre conteso dalla potente Abbazia di Novalesa prima e dalla diocesi di Torino e diocesi di Susa poi, nonché dal villaggio di Ferrera Cenisio per il controllo del valico e lo sfruttamento dei boschi e pascoli.

                                     

1. Etimologia

Sembra che il termine Moncenisio derivi da Monte delle ceneri. Secondo la tradizione a seguito di un incendio boschivo si sarebbero accumulate delle ceneri in loco, da cui il nome. La traccia delle ceneri, peraltro, è stata trovata durante i lavori della costruzione della strada. Dal colle prende anche il nome il vicino comune di Moncenisio, o Ferrera Cenisio.

                                     

2. Geografia

Dal punto di vista geopolitico il colle è situato totalmente in territorio francese a seguito delle modifiche del confine per Trattato di Parigi fra lItalia le potenze alleate ottenute dalla Francia per i danni subiti a causa della II guerra mondiale. Il confine italo-francese si stacca dallo spartiacque principale in corrispondenza della Punta Marmottere comune di Novalesa e piega decisamente in direzione sud-ovest scendendo verso il Torrente Cenischia. Sono quindi ceduti alla Repubblica francese oltre al valico la parte sommitale delle montagne della testata della Val Cenischia con i pascoli del Comune di Novalesa e la parte alta del monte Giusalet nel Comune di Venaus. La linea di confine torna a coincidere con lo spartiacque sul lato opposto della valle in prossimità della Punta Tricuspide comune di Giaglione.

Il colle separa le Alpi Cozie dalle Alpi Graie. La prima vetta delle Alpi Graie che si incontra a nord-est del colle è la Punta Roncia; la prima vetta delle Alpi Cozie che si incontra a sud-est del colle è la Punta Clairy.

Appena sotto il colle, nel versante che scende verso lItalia ma ancora in territorio francese, è stata costruita una grande diga per la produzione di energia elettrica, divisa tra Italia e Francia. La diga forma il Lago del Moncenisio, specchio dacqua peraltro già esistente in passato, anche se di dimensione minore; sulle sue rive sorgeva il vasto Ospizio del Moncenisio che ospitò numerosi eserciti nelle varie epoche, distrutto con la costruzione dellattuale invaso.

Nei periodi di svuotamento è possibile vedere i resti di tre dighe di costruzione precedente che sono state sommerse dalle acque del grande lago creatosi con la costruzione dellultimo sbarramento.

                                     

3. Storia

Il colle ha avuto una grande importanza storica. Quando Annibale attraversò le Alpi dalla Francia verso lItalia si pensava che avesse attraversato il Colle del Piccolo Moncenisio e il Colle Clapier, situati ad ovest dellattuale Colle del Grande Moncenisio. Una recente ricostruzione colloca il passaggio di Annibale per il colle dellAutaret, che mette in comunicazione Avérole in alta Maurienne e Malciaussia Valli di Lanzo.

                                     

3.1. Storia Via Francigena e Ospizio

Nel Medioevo il Colle diventa uno dei valichi alpini più frequentati per attraversare le Alpi per quelli provenienti dallEuropa del Nord, diventando uno snodo fondamentale del fascio di itinerari denominato Via Francigena. Spiega Renato Stopani che "sebbene usato anche anteriormente come alternativa al Gran San Bernardo, il passo del Moncenisio nel corso del XII secolo fu sempre più transitato da uomini e merci che procedevano in direzione delle grandi fiere della Champagne, dove la presenza dei mercanti italiani si faceva sempre più consistente. La sua scelta come punto di attraversamento dellarea alpina era perciò frequente allepoca di Filippo Augusto, tanto che nellarea prealpina la vera strada di Francia era considerata quella che collegava al Moncenisio".

Litinerario venne favorito sin dal IX secolo con la fondazione dellOspizio del Moncenisio da parte dellimperatore Ludovico il Pio, che circa mille anni dopo verrà ricostruito da Napoleone Bonaparte. Casa Savoia, per più di otto secoli custode dei territori a cavallo del passo, basò per molto tempo il suo potere sul controllo dellitinerario e sulla facoltà di concedervi il transito a eserciti e mercanti.

La strada settecentesca è ancora in gran parte conservata e percorribile oggi sino allabitato di Novalesa, dove oltre alla celebre Abbazia, si conserva un borgo con una caratteristica fisionomia alpina e unantica locanda medioevale recentemente riscoperta, la Casa degli affreschi, probabilmente da identificare con la Locanda della Croce Bianca citata nei documenti a partire dal XIV secolo. Si conosce un solo altro caso nelle Alpi di ambiente di questo tipo conservatosi, in Val Pusteria, oltre ad uno cittadino a Moncalieri. Significativamente, questo punto tappa della Via Francigena, presenta in facciata affreschi con gli stemmi delle regioni europee di provenienza e di destinazione degli avventori che frequentavano il valico del Moncenisio.



                                     

3.2. Storia La strada carrozzabile voluta da Napoleone I

Napoleone Bonaparte vi fece costruire tra il 1803 ed il 1810, sotto la direzione degli ingegneri Derrien e Ducasse, la grande strada di collegamento internazionale ancora oggi esistente tra Susa e San Giovanni di Moriana e una nuova struttura per lOspizio del Moncenisio, ormai scomparso sotto le acque del lago artificiale. Si trattava di infrastrutture importanti per lo spostamento veloce degli eserciti, come nel 1859 per le Guerre di Indipendenza; sempre il grande córso fu responsabile dellarresto di Papa Pio VII, suo prigioniero, il quale fu condotto nel maggio del 1812 in Francia tramite il Passo del Moncenisio, fatto questo che lo provó a tal punto che gli venne impartita lestrema unzione.

Papa Chiaramonti comunque non perí e poté ritornare quasi al termine dellepopea napoleonica sul trono di Pietro. Oggi la carrozzabile, nel tratto da Susa al Colle modificata in ampiezza rispetto allorigine a seguito dellinstallazione della Ferrovia Fell e nella parte terminale traslata per la costruzione del grande sbarramento artificiale, costituisce la parte terminale della Strada statale 25 del Moncenisio e varia il suo nome dopo il valico in D 1006.

                                     

3.3. Storia La Ferrovia Fell

Nel 1868 venne costruita lungo la strada del colle la Ferrovia del Moncenisio con locomotive a sistema Fell. La ferrovia venne smantellata alcuni anni dopo 1871 in occasione dellapertura del Traforo ferroviario del Frejus. Sono ancora visibili, sulla strada che sale da Susa, numerosi manufatti di quella ferrovia. Nel 1947 con il trattato di Parigi il territorio del Moncenisio passò dallItalia alla Francia e amministrativamente litaliano Comune di Moncenisio si ridusse a un lembo di territorio intorno alla frazione di Ferrera Cenisio, antico punto tappa per chi valicava il Colle.

                                     

3.4. Storia Fortificazioni militari

Il Colle del Moncenisio nei secoli ha avuto una grande importanza militare. Con la cessione nel 1860 della Savoia alla Francia è diventato il valico di confine tra i paesi. Ha quindi visto la realizzazione di grandi sistemi fortificati che dovevano difendere laccesso al passo da uneventuale azione nemica rivolta verso la Valle di Susa, porta di accesso alla Pianura Padana.

Nel 1874-80 il Regio Esercito creò la Piazza militare del Moncenisio, costituita dai forti in pietra Cassa, Varisello e Roncia. A questi aggiunsero altre importanti batterie e fortificazioni, come la Batteria Pattacroce e la Caserma difensiva del Malamot, eretta sulla cima del monte omonimo. I Francesi a loro volta costruirono su unaltura presso il vecchio confine il Fort de la Turra.

Nei primi anni del XX secolo il colle vide la costruzione delle due batterie corazzate La Court e Paradiso. Negli anni trenta, sotto il regime fascista, furono realizzate numerosi bunker per le opere in caverna del Vallo Alpino. Nel 1940 il colle le zone circostanti furono coinvolti nella Battaglia delle Alpi Occidentali; ulteriori episodi bellici avvennero tra 1944 e 1945. Tutte le fortificazioni sono passate in territorio francese dopo le rettifiche di confine avvenute nel 1947 in forza del Trattato di Parigi. Rimangono molti resti delle opere militari, viste ogni anno da centinaia di persone. Sconsigliata la visita per pericolo di crolli.



                                     

4. Turismo

La zona del colle è anche un luogo interessante dal punto di vista del turismo nella stagione estiva, grazie alla possibilità di effettuare escursioni e ciclismo.

La strada che attraversa la zona dellaltipiano del Moncenisio si tiene a mezza costa leggermente più in alto del colle stesso e raggiunge così laltezza di 2.100 metri.

Nel periodo di chiusura invernale, la strada RN 6 che dal colle scende sul lato francese, una volta innevata, diventa una pista da sci con il nome di "Escargot".

                                     

5. Curiosità

Il colle è presentato durante una bufera in un famoso acquerello del 1820 del pittore inglese William Turner, intitolato "Passaggio del Moncenisio: bufera di neve", esposto al "Museum and Art Gallery" di Birmingham.

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