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ⓘ Palmeto di Elche




Palmeto di Elche
                                     

ⓘ Palmeto di Elche

Il palmeral de Elche, ovvero il palmeto di Elche, nella provincia di Alicante, è una grande distesa di palme integrata nellambiente urbano della città. È il palmeto più grande dEuropa, superato nel mondo solo da alcuni palmeti arabi. Il Palmeral di Elche è stato dichiarato patrimonio dellumanità dallUNESCO nel 2000.

                                     

1. Storia

Si crede che il Palmeral, che contiene più di mezzo milione di esemplari, sia stato piantato dai fenici, che trovarono in questa area della Spagna un ambiente propizio a questa coltivazione. I romani, arrivati in seguito, seppero conservarlo e curarlo. Gli arabi seguirono la stessa tecnica di protezione e ampliarono la coltivazione; con Abd al Raman fu realizzata la grande rete di canali. Più tardi, lungo il medioevo, furono emanate numerose leggi per proteggerlo, e dopo di allora non si è mai smesso di curarlo e coltivarlo.

I migliori e più antichi esemplari stanno nel cosiddetto Huerto del Cura, allinterno del gran Palmeral. Questo nome gli venne dato dal proprietario nel 1918. Alcuni esemplari hanno più di 300 anni va tenuto presente che la palma ha una vita media dai 250 ai 300 anni. Queste palme sono della stessa specie di quelle iraniane. Producono datteri e fruttificano a dicembre. Inoltre sono presenti alcune altre specie di palme tropicali.

Nellinsieme spicca la cosiddetta Palmera Imperial, che fu così chiamata in onore dellimperatrice Elisabetta di Austria-Ungheria, che visitò il giardino nel 1894. Questo palmeto ospita 7 enormi germogli a forma di candelabro e di lei Sissi disse che era degna di un Impero.

Il tipo principale di palma che si incontra è quella detta Phoenix dactylifera, che fu importata dai musulmani quando occuparono la penisola iberica. La palma ha ottime quotazioni sia sul mercato spagnolo che nelle esportazioni clandestine; hanno grande importanza sia la coltura dei datteri che la confezione delle palmas, rami di palma sottoposti ad un particolare processo di essiccamento.

                                     

2. Particolarità

Il Palmeral indica linsieme del territorio coltivato a palme. Ovviamente, anche tenendo conto dellantichità della coltivazione, quello che nel suo insieme appare come un bosco di palme è frazionato in proprietà private, dette huertos, che si può ben tradurre con giardini, come accade per le coltivazioni di aranci nel mezzogiorno dItalia. Particolarmente interessante è la coesione, che qui si è riusciti a realizzare, tra il costruito e il coltivato.

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