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ⓘ Espiritu Santo




Espiritu Santo
                                     

ⓘ Espiritu Santo

Espiritu Santo, è lisola più grande della repubblica di Vanuatu, con una superficie di 3955.5 km². Appartiene allarcipelago delle Nuove Ebridi nella regione del Pacifico della Melanesia. È situata nella provincia di Sanma.

Il comune di Luganville, sulla costa sud-est dellisola, è il secondo insediamento di Vanuatu per abitanti oltre che la capitale provinciale.

Su Espiritu Santo è presente la vetta più alta di Vanuatu, il monte Tabwemasana, con i suoi 1879 metri.

                                     

1. Storia

Lesploratore portoghese Pedro Fernández de Quirós, inviato dalla Spagna, istituì un insediamento Big Bay, sul lato nord dellisola, nel 1606. Espiritu Santo deve il suo nome a Quirós, che diede il nome di La Australia di Espíritu Santo allintero gruppo di isole. Durante il periodo del condominio internazionale anglo-francese, Hog Porto, sulla costa nord-orientale, era il sito del distretto di amministrazione britannico, mentre Segond, vicino Luganville era il centro di amministrazione del distretto francese.

Durante le ultime fasi della seconda guerra mondiale lisola è stata la sede di una grande base di sostegno e di decollo delle forze militari statunitensi e alleate. La presenza americana è rimarcata dal famoso luogo di immersione "Million Dollar Point", dove i militari americani inabissarono tutte le attrezzature militari prima di abbandonare lisola. Oggi è possibile osservare sui fondali aeroplani, carri armati e altri mezzi militari oltre che milioni di bottiglie di Coca-Cola e 7-Up.

Tra maggio e agosto 1980 lisola è stata la sede di una ribellione durante il trasferimento del potere nelle Nuove Ebridi dal condominio allo Stato indipendente di Vanuatu. Jimmy Stevens, sostenuto da interessi francesi dalla Fondazione Phoenix e dai Libertari Americani, sperando di stabilire un porto franco, dichiarò lisola di Espiritu Santo indipendente del nuovo governo proclamando la Repubblica di Vemerana. Vanuatu, chiese allora aiuto al governo di Papua Nuova Guinea che inviò le proprie truppe per riportare lordine a Espiritu Santo.

                                     

2. Economia

Lisola, con i suoi numerosi relitti le barriere coralline, è una popolare meta turistica per i subacquei, sulla costa settentrionale si estendono spiagge di sabbia candida mentre la costa occidentale è caratterizzata da numerose grotte.

Oltre al supporto alla crescente settore turistico la popolazione locale si dedica alla coltivazione di caffè, cacao e arachidi. Sullisola si trovano alcuni allevamenti di bovini destinati allesportazione.

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