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ⓘ Danny Boy




                                     

ⓘ Danny Boy

Danny Boy è una ballata popolare che fa parte del folclore dellIrlanda il cui testo è stato scritto nel 1910 da Frederick Weatherly, un avvocato inglese che mai ebbe occasione di visitare lisola irlandese.

Le parole del brano sono state musicate sulle note di un altro motivo popolare irlandese, Londonderry Air o Derry Air, secondo la dizione adottata da coloro che non riconoscono la legittimità del nome Londonderry, un anthem dellIrlanda del Nord.

                                     

1. Storia

Pubblicato nel 1913 presso Boosey & Co ed eseguito per la prima volta dal soprano Elsie Griffin, il brano venne inciso su disco nel 1915 da Ernestine Schumann-Heink. Una nuova versione del testo venne depositata nel 1918 e lo stesso Weatherly dieci anni dopo, nel 1928, ne approntò unulteriore e molto parziale modifica, particolarmente riguardo al secondo verso, a ricordo dellattrice di teatro shakespeariano Ellen Terry morta in quello stesso anno.

Appartiene anche alla cultura statunitense poiché la sua partitura originale è stata rivendicata dalle comunità di origine irlandese del Canada e degli Stati Uniti.

È divenuto uno standard internazionale interpretato da diversi cantanti, nella classica versione dei tenori John McCormack e Mario Lanza o in quella rock del gruppo musicale dei Queen. Viene eseguito come inno nazionale dellIrlanda del Nord ai Giochi del Commonwealth. Nelladattamento per organo viene talvolta suonato in occasione di funerali. È incluso nei motivi di sottofondo del videogioco BioShock.

Danny Boy è anche il nome darte di Daniel OConnor, cantante del gruppo irlandese degli House of Pain e del cantante afro-americano DB/Danny Boy Steward.

                                     

2. Testo

Il testo originario è basato su un messaggio di saluto che una madre indirizza al proprio figlio, ma lo stesso autore scrisse qualche anno dopo la pubblicazione, nel 1918, una modifica testuale che prevedeva come la canzone potesse essere eseguita anche da un interprete maschile. Ed in effetti, nel tempo, la canzone è stata prevalentemente eseguita da voci maschili piuttosto che da interpreti femminili.

Il significato testuale del brano, secondo certa tradizione, può essere individuato anche in un commiato di una madre al proprio figlio o da un nonno al nipote nellimminenza della partenza per la guerra o per i moti di emigrazione dovuti alla diaspora che avrebbe portato poi alla guerra civile irlandese.

                                     

3. Registrazioni

Numerose sono le registrazioni discografiche del brano. Questi gli interpreti principali:

  • Harry Belafonte
  • G4 nel CD Act 3 2006, White Rabbit
  • Seamus Kennedy, in "By Popular Demand, Vol 1" Gransha, 1993
  • Daniel Johns dei Silverchair e Bernard Fanning dei Powderfinger, duetto 2007
  • Declan Galbraith
  • Ted Greene, album "Solo Guitar"
  • Black 47, album Home of the Brave, versione modificata che utilizza uno soltanto dei versi originali
  • Mireille Mathieu, versione in lingua francese intitolata Lenfant de lIrlande, in Amoureusement votre 3 CD box set EMI/Virgin Records, 2002
  • Stefano Bellotti, in arte Cisco, ha inserito la prima quartina del brano nella canzone Funerale per sigaro e banda tratta dallalbum Il mulo.
  • Roy Orbison nellalbum del 1972 Memphis
  • Connie Francis, album Connie Francis Sings Irish Favorites 1962, MGM
  • Harry Connick Jr, Come By Me 1999; precedentemente nel film Memphis Belle
  • Brian Kennedy, album Live in Belfast Curb Records, 2004
  • Hank Jones e Charlie Haden nellalbum Steal Away 1994
  • Judy Collins, concerto Live at Wolf Trap DVD/CD, 2000
  • James Galway al flauto, con The Chieftains e la National Philharmonic Orchestra, album James Galway And The Chieftains In Ireland RCA, 1997
  • Celtic Woman, album New Journey 2005, EMI-Manhattan Records
  • Natalie MacMaster, violinista di Cape Breton, album Yours Truly 2006 con alla voce Michael McDonald
  • Megan Mullally, album Big as a Berry
  • Jacob Collier, esecuzione dal vivo Maida Vale session, BBC,
  • Great Big Sea, concerto Courage & Patience & Grit DVD, 2006
  • The Pogues: versione per la colonna sonora del film del 1987 Straight to Hell, con Cait ORiordan. Il frontman dei Pogues Shane Macgowan ha inciso il brano anche con la sua solo Band The Popes per lE.P. Christmas Party E.P.
  • Eric Clapton, versione strumentale
  • Cher, album Jackson Highway 1969
  • Conway Twitty ne ha registrato una versione rockabilly 45 giri, 1959 - prima posizione in Italia nel 1960
  • Diana Krall con The Chieftains, album Tears of Stone RCA,1999
  • John Butler, nel live album Tin Shed Tales 2012
  • Johnny Cash, in American IV: The Man Comes Around una precedente versione risale al 1965 ed è inserita nellalbum rimasterizzato nel 2002 Orange Blossom Special
  • Joe Feeney, tenore irlandese, registrazione nel 1964 e partecipazione al The Lawrence Welk Show
  • Elvis Presley, album Way Down in the Jungle Room.
  • Eva Cassidy, album Imagine 2002
  • Tony Bennett, 1987, CD Columbia Jazz
  • Sinéad OConnor, incisione con aggiunta di una terza strofa inedita
  • Carly Simon nel CD My Romance Arista Records, 13 Marzo 1990
  • Peppino Di Capri 45 giri 1959
  • Tom Jones, febbraio 1969, poi in Las Vegas to London, the Best of Tom Jones Live CD Spectrum, 1999
  • Bill Evans, registrazione al piano della Londonderry Air 1962, album Time Remembered e Bill Evans: The Complete Riverside Recordings
  • Joan Baez, nel medley che include il brano di Stephen Foster I Dream of Jeannie album Diamonds & Rust, 1975
  • Mary OHara, cantante ed arpista irlandese, album Song for Ireland Shanachie label, 1993
  • Bing Crosby, album Top O the Morning redistribuzione 1996, MCA
  • The Kings Singers, versione a cappella per lalbum Watching the White Wheat 1985
  • Charlotte Church, cantante gallese, album Voice of an Angel 1999, Sony
  • The Choirboys, album The Choirboys 2005, Universal
  • Off Kilter, dal vivo allEpcot Center / Walt Disney World
  • My Friend The Chocolate Cake, album My Friend The Chocolate Cake 1991, 1995
  • Stéphane Grappelli, I Hear Music BMG/RCA, 1987
  • Irish Tenors, gruppo che comprende Ronan Tynan, John McDermott e Anthony Kearns, registrazione in Irish Tenors CD, Music Matters 1999
  • The Seekers, primo album nel Regno Unito 1964 The Seekers o Roving with The Seekers
  • Helen Gallagher, episodio della soap opera Ryans Hope ABC-TV, 13 gennaio 1989
  • Josef Locke, diverse registrazioni del brano
  • Willie Nelson, album One From the Road 1979
  • Dennis Day, tenore irlandese, nel programma televisivo di Jack Benny
  • Sam Cooke, album Sam Cooke 1958, Keen Records
  • Tommy Fleming, album Contender
  • Joseph Flummerfelt, arrangiamento e direzione con il Westminster Choir alledizione USA del Festival dei Due Mondi di Spoleto 1996, Gothic Records inc.
  • Il gruppo heavy metal Riot, per ledizione giapponese del loro album del 1999 Inishmore.
  • House of Pain, album Homonym. "Danny Boy" è anche lo pseudonimo di un membro del gruppo
  • Judy Garland ha registrato il brano numerose volte; la prima per il film Little Nellie Kelly 1940, MGM Records; successivamente per lalbum Miss Showbusiness 1955, Capitol Records; in concerto a Dublino, Teatro Reale, e a New York, Palace Theatre. La sua ultima registrazione di questa canzone fu effettuata a Londra nel 1962 per lalbum della Capitol The London Sessions
  • Shane MacGowan and the Popes, album The Rare Oul Stuff 2002
  • Daniel ODonnell, album Greatest Hits, DPTV Media
  • Damien Leith, vincitore del premio Australian Idol 2006, versione acustica nellalbum di esordio Where We Land Sony BMG, 2007
  • Duo jazz Stian Carstensen accordion e Iain Ballamy sax tenore, album The Little Radio
  • John McDermott, esecuzioni dal vivo
  • Brobdingnagian Bards, album Songs of Ireland 2002, Mage Records
  • Glenn Miller versione strumentale della Londonderry Air 1940
  • Percy Grainger, arrangiamento orchestrale
  • Ruby Murray, album When Irish Eyes Are Smiling redistribuito nel 1997
  • Maureen OHara, attrice irlandese, album Maureen OHara Sings her Favourite Irish Songs Columbia Records, 1962
  • Natale Massara 45 giri 1964
  • Keith Jarrett, traccia extra DVD Tokyo Solo