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ⓘ Isole Marchesi




Isole Marchesi
                                     

ⓘ Isole Marchesi

Le isole Marchesi sono un gruppo di isole vulcaniche, il più settentrionale del territorio doltremare della Polinesia francese, di cui sono una delle 5 divisioni amministrative. Sono localizzate a sud dellequatore nelloceano Pacifico. Il punto più alto è il monte Oave sullisola di Ua Pou, a 1 230 m sopra il livello del mare.

Secondo il censimento del 2012 hanno una popolazione di 9 261 abitanti, disseminati su 14 isole per un territorio di 1049 km². Lisola più grande dellarcipelago è Nuku Hiva dove ha sede anche il capoluogo amministrativo: Taiohae.

                                     

1. Storia

Si stima che luomo raggiunse le isole dellarcipelago delle Marchesi intorno al 100 a.C., proveniente dalle isole Tonga e Samoa. Quindi la prima colonizzazione fu di ceppo polinesiano.

Gli spagnoli approdarono alle Marchesi molto più tardi. Lesploratore spagnolo Álvaro de Mendaña de Neira pensando daver raggiunto le isole Salomone sbarcò il 21 luglio 1595. A questo gruppo di isole diede il nome di Marchese di Cañete in onore del viceré del Perù García Hurtado de Mendoza, terzo marchese di Cañete, che laiutò a finanziare la sua impresa.

Le isole più settentrionali vennero ribattezzate isole Washington nel 1791 dal capitano Joseph Ingraham, e nel 1813 David Porter rivendicò Nuku Hiva a nome degli Stati Uniti, ma il Congresso statunitense non ratificò mai lannessione.

Passarono infine sotto la corona di Francia nel 1842, ed i francesi stabilirono un insediamento sullisola di Nuku Hiva, abbandonata in seguito nel 1859. Il controllo venne ristabilito nel 1870, quando larcipelago venne incorporato nel territorio della Polinesia Francese.

Larcipelago, dallarrivo delluomo bianco, subì uno dei più devastanti tracolli demografici della storia del Pacifico. Le malattie portate dagli europei decimarono la popolazione stimata nel XVI secolo intorno alle 100.000 persone, portandola a metà Ottocento a meno di 20.000, per scendere ancora allinizio del Novecento a poco più di 2.000. Soltanto nel corso dellultimo secolo si avvertì una lieve ripresa, tanto da fissarsi ad 8.700 abitanti agli inizi del XXI secolo.

Nellarcipelago abitarono Paul Gauguin, che vi morì, e Jacques Brel.

                                     

2. Arte

Diffuse sono le sculture antropomorfe, naturalistiche, tra le quali spiccano il tiki, ossia una rappresentazione umana racchiusa in una geometria di curve. In questa zona una forma darte peculiare è il tatuaggio, denominato moko che arriva a decorare tutto il corpo, comprese linterno della bocca e i genitali.

                                     

3. Geologia

La massa delle Marchesi è di tipo vulcanico, originata dal punto caldo delle Isole Marchesi sottostante alla Placca pacifica. La placca, come le isole, è ritenuta avere meno di 5 milioni di anni, nonostante unaltra ipotesi plausibile sia che la placca e non le isole sia significativamente più antica e abbia come immagine speculare la cintura vulcanica andina, che subduce sotto il Perù.

Ad eccezione di Motu One, tutte le isole Marchesi sono isole alte. Motu One comprende due banchi di sabbia inondati su una barriera corallina. Al contrario della maggior parte delle isole della Polinesia Francese, le Marchesi non sono circondate da barriere coralline protettive. Ad eccezione di Motu One, ed in poche baie di altre aree protette, lunico corallo delle Marchesi si trova in un luogo inusuale, ovvero in cima allisola di Fatu Huku. La corrente equatoriale meridionale sferza le isole impietosamente, e ciò ha portato alla formazione di grotte marine lungo le coste. Ad eccezione di alcune valli, le isole sono note per i costoni montani, che terminano improvvisamente in scogliere sul mare. Si stima che le isole abbiano da 1.3 milioni di anni Fatu Hiva a 6 milioni di anni Eiao.



                                     

3.1. Geologia Marchesi Settentrionali

  • Nuku Hiva
  • Eiao
  • Hatutu
  • Motu Iti
  • Ua Huka
  • Motu One
  • Ua Pou
  • Motu Oa
                                     

3.2. Geologia Marchesi Meridionali

  • Tahuata
  • Motu Nao
  • Moho Tani
  • Fatu Hiva
  • Terihi
  • Hiva Oa
  • Fatu Huku

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