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ⓘ Northrop T-38 Talon




Northrop T-38 Talon
                                     

ⓘ Northrop T-38 Talon

Il Northrop T-38 Talon è un bimotore a getto da addestramento con capacità supersonica prodotto dallazienda statunitense Northrop Corporation dal 1961 al 1972.

È stato laddestratore supersonico prodotto per primo e in maggior quantità. Resta in servizio anche nel 2014 nelle forze aeree nel mondo inclusa lUnited States Air Force USAF, che resta il suo maggior utilizzatore.

La sua struttura di base è stata usata per la famiglia di aerei leggeri da combattimento F-5 Freedom Fighter. Oltre che dai piloti USAF, i T-38 vengono anche impiegati dai piloti della NASA, da altri piloti della NATO sotto un programma unico e altri utenti civili.

                                     

1. Storia del progetto

Il T-38 fu sviluppato della Northrop Corporation dal 1994 parte della Northrop Grumman a metà degli anni cinquanta come variante da addestramento di un progetto di un caccia leggero, indicato dallazienda come N-156, caratterizzato dallala a delta posizionata alta sulla fusoliera e dallimpianto propulsivo monogetto. Il motore proposto, un General Electric J79 pesante quasi due tonnellate, avrebbe però comportato lo sviluppo di un modello dalle grandi dimensioni e costoso.

Sebbene la United States Air Force non avesse necessità di un piccolo caccia a quellepoca, si interessò alladdestratore come sostituto del Lockheed T-33 Shooting Star che utilizzava in quel momento.

Il primo di tre prototipi designazione ufficiale YT-38 volò il 10 marzo 1959. Questo tipo fu rapidamente adottato ed i primi esemplari di produzione furono consegnati nel 1961, entrarono ufficialmente in servizio il 17 marzo dello stesso anno, completando laddestratore jet Cessna T-37 Tweet. Quando la produzione terminò nel 1972, furono costruiti ben 1187 T-38. Dalla sua introduzione, in una stima del 2016 fornita dal costruttore, oltre 72 000 sono piloti militari della sola USAF che hanno compiuto parte del loro addestramento su questo modello. LUSAF resta una delle poche forze armate aeronautiche che utilizza addestratori supersonici dedicati, mentre la U.S. Navy utilizza addestratori subsonici relativamente veloci, cioè i T-45 Goshawk, una versione ad hoc del noto addestratore britannico British Aerospace Hawk. Le sue prestazioni di velocità gli hanno fatto guadagnare il soprannome di razzo bianco. Nel 1962 i T-38 hanno stabilito 4 record di salita rapida.

Il T-38, con una configurazione convenzionale, viene dotato di unala lunga, bassa e stretta, un singolo stabilizzatore verticale e un carrello datterraggio triciclo. La cabina di pilotaggio del velivolo comprende due posti in tandem, uno per lallievo pilota e uno per listruttore, ha anche agganci per i suoi due motori turbogetto alle radici alari.

Il modello F-5B e il modello F che deriva anchesso dal N-156 può essere distinto dal T-38 dalle ali. Le ali del T-38 si uniscono alla fusoliera direttamente e terminano quadrate, mentre lF-5 possiede estensioni ai bordi frontali vicino alle radici delle ali e punti di aggancio per missili aria-aria. Sotto la vernice, lala del T-38 è costituita da materiali con struttura a nido dapi mentre lala della famiglia del F-5 è costruita con un rivestimento convenzionale sopra una struttura portante sottostante.

La maggior parte dei T-38 costruiti era della variante T-38A, ma lUSAF ha avuto anche un piccolo numero di aerei che furono convertiti per laddestramento allarmamento. Questi aerei nominati come AT-38B furono dotati di organi di mira e potevano portare un pod equipaggiato con un cannone, razzi o bombe su di un pilone centrale. Nel 2003, 562 T-38 erano ancora operativi nellUSAF e vi sono tuttora programmi strutturali e di avionica che sono in funzione T-38C per estendere la loro vita di servizio fino al 2020. I miglioramenti includono laggiunta di un HUD, GPS, un Inertial Navigation System INS e un Traffic Collision Avoidance System TCAS mentre i motori installati erano i nuovi J85-5R, migliorati nelle prestazioni a basse altitudini con significativo incremento di spinta grazie ad una serie di modifiche determinate nel progetto denominato PRP Propulsion Modernisation Program. Tutte le varianti USAF T-38A e AT38B sono state convertite allo standard T-38C.

                                     

2. Impiego operativo

LUSAF Strategic Air Command ha avuto i T-38 Talon in servizio dal 1981 fino al 1991.

Oltre allUSAF, altri operatori dei T-38 sono: la tedesca Luftwaffe, la Força Aérea Portuguesa, la taiwanese Chung-Hua Min-Kuo Kung-Chün, la turca Türk Hava Kuvvetleri e la U.S. Navy. È stato anche fatto volare alla NASA e dalla Boeing, che utilizzava i tipi con un aereo guida. La NASA utilizza laereo anche come addestratore jet per gli astronauti; la sua flotta è principalmente ospitata al Ellington Field in Houston Texas, sebbene vi sono stati incidenti fatali di rilievo negli anni sessanta. Ci sono anche alcuni T-38 Talon in numero minore nelle mani di privati civili.

La versione da combattimento del N-156 fu alla fine selezionata per la US Military Assistance Program MAP e prodotta come il F-5 Freedom Fighter. Molti di questi sono poi stati convertiti come ruolo per addestratori per larmamento mentre varie forze aeree hanno introdotto nuovi tipi in servizio. LF-5G fu più tardi sviluppato nel F-20 Tigershark a motore singolo.

In risposta allembargo dellOPEC del 1973, la pattuglia acrobatica Thunderbirds dellU.S. Air Force adottò il T-38 Talon nel 1974 che usava molto meno carburante del F-4 Phantom I Blue Angels scesero allA-4 Skyhawk quasi durante lo stesso periodo. Dopo lo sfortunato incidente "Diamond Crash" che uccise quattro della squadra composta da sei piloti, il Talon fu rimpiazzato in questo ruolo dal F-16A Fighting Falcon nel 1983.

                                     

3. Varianti

  • DT-38A: Un numero di T-38A U.S. Navy fu convertito in direttori per droni, cioè bersagli telecomandati.
  • NT-38A: Un piccolo numero di T-38A fu convertito in aerei per test e ricerca.
  • T-38AN: Versione per la NASA per laddestramento degli astronauti.
  • T-38C: Un T-38A con aggiornamenti strutturali e avionici.
  • N-156T: Northrop company designazione.
  • YT-38: Prototipo, due costruiti, più tardi riprogettati come YT-38A
  • T-38A: Aereo avanzato da addestramento a due posti, modello di produzione, costruiti 1139.
  • QT-38A: Aereo-bersaglio senza nome.
  • AT-38B: Aereo da addestramento armi a due posti.
  • AT-38A: Un esiguo numero di T-38A fu convertito in aerei da addestramento alle armi.
                                     

4. Utilizzatori

Militari

Corea del Sud
  • Daehan Minguk Gonggun
Germania
  • Luftwaffe
Portogallo
  • Força Aérea Portuguesa
Taiwan
  • Chung-Hua Min-Kuo Kung-Chün
Turchia
  • Türk Hava Kuvvetleri
55 aerei sono aggiornati, dal 2012 al 2014, allo standard T-38M dalla Turkish Aerospace Industries con avionica moderna e sistemi di sicurezza migliorati. Stati Uniti
  • United States Air Force
453 T-38C in servizio al novembre 2017.
  • United States Navy

Civili

Stati Uniti
  • Thornton Aircraft Company ~5 aerei
  • Boeing ~1 aereo

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