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ⓘ Gran Premio d'Argentina 1977




Gran Premio dArgentina 1977
                                     

ⓘ Gran Premio dArgentina 1977

Il Gran Premio dArgentina 1977 è stata la prima prova della stagione 1977 del Campionato mondiale di Formula 1. Si è corsa domenica 9 gennaio 1977 sul Circuito di Buenos Aires. La gara è stata vinta dal sudafricano Jody Scheckter su Wolf-Ford Cosworth; per il vincitore si trattò del quinto successo nel mondiale. Ha preceduto sul traguardo il brasiliano Carlos Pace su Brabham-Alfa Romeo e largentino Carlos Reutemann su Ferrari.

La Walter Wolf Racing ottenne la prima vittoria in F1, alla sua prima gara come costruttore.

                                     

1.1. Vigilia Aspetti tecnici

Molti team presentarono nuovi modelli. La Lotus presentò la 78, la March fece esordire il modello 761B, mentre lEnsign fece debuttare la N177, così come la Ligier la JS7. La Wolf debuttò come costruttore presentando la Wolf WR1.

La gara, inizialmente prevista con partenza alle 17:30, venne successivamente programmata per le 16.

                                     

1.2. Vigilia Aspetti sportivi

Il gran premio dArgentina tornò dopo un anno di assenza; ledizione 1976 era saltata per problemi organizzativi. Anche ledizione 1977 fu sul punto di non tenersi a causa del mancato accordo tra le scuderie e la WCR World Championship Racing, unassociazione che raggruppava alcuni organizzatori di gran premi.

LAutomobile Club dArgentina aveva inizialmente deciso di affidarsi per lorganizzazione del gran premio a tre società, con le quali la FOCA aveva raggiunto un accordo nellottobre 1976. Successivamente lAutomobile Club disdì laccordo per appoggiarsi alla WCR. Questo portò al ritiro dal gran premio delle scuderie. Fu palesata la possibilità che le scuderie potessero dar vita a un campionato alternativo, non gestito dalla FISA. Il 21 dicembre 1976 venne raggiunto laccordo sulla base di un ingaggio per le scuderie di 300.000 dollari a gran premio. Proprio per il ritardo con il quale venne ottenuto tale accordo venne prospettata lipotesi di far slittare il gran premio al 6 febbraio.

La situazione dellordine pubblico era però alquanto incerta, per il timore che la gara potesse essere oggetto di attentati. Il Parco Almironte Brown, sede del circuito, era perciò protetto da un alto numero di militari e poliziotti.

Il canadese Walter Wolf, dopo aver acquisito il controllo della Frank Williams Racing Cars lanno precedente, in cui aveva schierato delle vetture costruite dalla Hesketh, decise di costruire la monoposto in proprio. Si riscrisse, dopo un anno di assenza, la BRM, mentre non si rividero la Penske e la Hesketh.

La Ferrari sostituì Clay Regazzoni con Carlos Reutemann, che nel 1976 aveva corso nei primi gran premi con la Brabham, per poi affrontare il Gran Premio dItalia col Cavallino. Il ticinese dovette ripiegare sullEnsign, dove prese il posto di Jacky Ickx. Alla Brabham, dove restava Carlos Pace passò John Watson, che nel 1976 aveva corso con la Penske.

La March non confermò nessuno dei piloti della stagione 1976, e si affidò ad Alex-Dias Ribeiro per lui un gran premio nel 1976 con la Hesketh e a Ian Scheckter, che rientrava nella massima formula dai tempi del GP di Kyalami dellanno precedente. Tra i suoi ex piloti Vittorio Brambilla passò alla Surtees, per far coppia con Hans Binder, impiegato dalla Wolf Williams nellultimo gran premio del 1976; Ronnie Peterson approdò alla Tyrrell, a far coppia con Patrick Depailler, mentre Hans-Joachim Stuck rimase senza volante. Jody Scheckter, lasciata la Tyrrell, approdò alla neonata Wolf.

Litaliano Renzo Zorzi tornò in F1, dopo le esperienze del 1975 e 1976 con la Williams, e sostituì Jean-Pierre Jarier alla Shadow ove restò Tom Pryce. La BRM ripropose Larry Perkins: laustraliano nella stagione precedente aveva corso con Boro e Brabham. La casa inglese però non prese parte nemmeno alle prove per lindisponibilità della vettura. La Copersucar affiancò nuovamente a Emerson Fittipaldi laltro pilota brasiliano Ingo Hoffmann, già schierato in 4 gare nel 1976.

                                     

2.1. Qualifiche Resoconto

Nella prima parte della prima giornata di prove, disputata con temperatura di 35 °C, il miglior tempo venne fatto segnare da Patrick Depailler su Tyrrell in 149"63. Il francese precedette James Hunt e John Watson. Lauda ebbe unuscita di pista, senza conseguenze, così come Carlos Pace, che però semidistrusse la sua Brabham. Laustriaco della Ferrari si lamentò per le coperture fornite dalla Goodyear, considerate troppo dure. Anche Mario Andretti fu protagonista di un incidente durante la prima giornata di prove: un estintore posto sulla sua vettura esplose mentre la stessa si trovava in pieno rettilineo. Il pilota riportò delle ustioni alle gambe. James Hunt conquistò il miglior tempo di giornata nella seconda sessione del venerdì con 148"68, davanti a Depailler e Watson.

Al sabato il caldo non permise ai piloti di migliorare le loro prestazioni rispetto alle sessioni del giorno precedente. James Hunt confermò così sabato la pole, conquistando così la nona partenza al palo nel mondiale. In prima fila, per la seconda volta in carriera, si piazzò Watson per una vettura motorizzata Alfa Romeo la prima fila mancava dal Gran Premio di Spagna 1951, davanti a Patrick Depailler e Niki Lauda. Vittorio Brambilla ottenne come miglior prestazione 150"17, che gli avrebbe valso la nona piazza, ma i cronometristi non gli validarono il tempo.



                                     

3.1. Gara Resoconto

Lo svedese Gunnar Nilsson non partecipò alla gara perché cedette la sua vettura a Mario Andretti: la Lotus dellitaloamericano era stata infatti danneggiata nel corso delle prove, e non poté essere riparata per tempo.

La testa della gara venne presa da John Watson, che poteva contare su gomme morbide. Dietro al nordirlandese si pose James Hunt, seguito da Niki Lauda, Mario Andretti, Jochen Mass e Carlos Reutemann.

Il pilota della Brabham condusse per i primi dieci giri, prima di venir passato da Hunt. Lauda, a sua volta in crisi, perse una posizione a favore di Andretti. Il giro seguente laustriaco venne passato anche da Mass, scendendo così in quinta posizione, per poi essere passato anche dal rimontante Carlos Pace, dopo altri quattro giri. Al ventesimo giro Lauda si ritirò per un problema al propulsore.

Tra il 21º e il 25º giro Andretti venne passato sia da Jochen Mass che da Pace, scendendo così in quinta posizione. Ora la classifica vedeva in testa James Hunt, seguito da Watson, Mass, Pace, Andretti, Jody Scheckter, Patrick Depailler e Clay Regazzoni. Al giro 29 Mass si ritirò per un problema al motore, e un giro dopo il suo compagno di scuderia, e leader della gara, Hunt fu autore di unuscita di pista quando aveva ormai 15 secondi di margine sul secondo, che lo costrinse ad abbandonare la gara. Watson si trovò così nuovamente in testa, davanti allaltro pilota della Brabham, Pace.

Il brasiliano attaccò con successo Watson al 35º giro, prendendosi così la testa della corsa. Dietro ai due battistrada si pose Scheckter, che al giro 38 passò Andretti. Completavano la zona punti Regazzoni e laltro pilota brasiliano Emerson Fittipaldi. Il ticinese però fu costretto a una sosta ai box che lo fece precipitare allottavo posto della graduatoria. Rientrò così nella zona punti Reutemann.

Al 42º giro Watson fu costretto al ritiro per la rottura del semiasse. Ciò consentì a Jody Scheckter sulla esordiente Wolf di scalare secondo, e porsi allinseguimento di Pace. Il brasiliano scontava problemi agli pneumatici e Scheckter lo infilò al 47º giro al termine del rettifilo che conduceva alla parte più lenta.

A tre giri dal termine Reutemann passò Fittipaldi, conquistando il quarto posto, mentre al penultimo giro Andretti passò Pace per il secondo posto ma poco dopo fu costretto a fermarsi per lesplosione di uno pneumatico. Vinse così Jody Scheckter, per la quinta volta nel mondiale, davanti a Carlos Pace e Carlos Reutemann; giunsero a punti anche Fittipaldi, Andretti comunque classificato e Regazzoni. Per la Wolf si trattò di una vittoria nel suo gran premio desordio come costruttore in proprio, dopo che nel 1976 aveva impiegato delle Hesketh, ribattezzate Wolf-Williams.

Un esordio in F1 con successo era capitato solo alla Mercedes nel Gran Premio di Francia 1954. che in effetti va considerata la prima vittoria di una squadra debuttante contro avversari già preparati alla competizione come nel caso della Wolf, alla Maserati alla prima gara disputata in assoluto del campionato ad aprile 1950 ma non valida per il campionato Mondiale, allAlfa Romeo ma si trattava della prima gara in del mondiale di F1 1950 valida anche per il mondiale dove tutti i partecipanti erano quindi debuttanti, allamericana Kurtis Kraft alla prima gara del mondiale F1 svolta in Usa nella pista di casa come 500 Miglia di Indianapolis e valida per liride

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