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ⓘ Ecologia culturale




                                     

ⓘ Ecologia culturale

L ecologia culturale è il filone di ricerca delle scienze etnoantropologiche che investiga le relazioni tra gli aspetti socio-culturali dei gruppi umani e lambiente nel quale vivono, in stretto rapporto con altre discipline quali ecologia, geografia umana, biologia, archeologia, economia, demografia.

Tale branca disciplinare fu proposta per la prima volta da Julian Steward nel 1955, nel testo Theory of Culture Change; The Methodology of Multilinear Evolution.

                                     

1. Oggetto di studio e quadro teorico

Il focus principale di studio è costituito dal processo di adattamento dei gruppi sociali allambiente in base alle condizioni e disponibilità alimentari, idriche, climatiche, dei vincoli e limiti, allo sviluppo e alla disponibilità delle tecnologie e delle tecniche produttive, alle modificazioni ambientali indotte direttamente o indirettamente.

Tale approccio disciplinare è quindi prioritariamente legato alle concezioni materialistiche della cultura, che viene considerata come il sistema di conoscenze che permette alluomo di relazionarsi in modo attivo con lambiente in modo da rendere possibile la riproduzione bio-sociale. Fa da sfondo a questa concezione della cultura una visione del sistema sociale caratterizzata da un certo grado di determinismo ambientale, mitigato però dal fatto che le conoscenze tecnologiche sono considerate altresì influenti sulle soluzioni socio-culturali che verranno prodotte dalladattamento allambiente.

Lo studio delle società in tale ottica avviene generalmente sia più dal punto di vista diacronico che sincronico, con una maggior incidenza di questultimo causato dallimportanza attribuita agli aspetti sistemici. Dal punto di vista diacronico vengono svolte invece le analisi dellevoluzione nel tempo degli equilibri ecologici, supportate dalle ricerche etno archeologiche che permettono di ricostruire le condizioni di vita nel passato delle popolazioni studiate; ciò è coerente con la rivalutazione dellantropologia evoluzionista sostenuta da Steward e dagli altri studiosi statunitensi fautori della cosiddetta "rinascita nomotetica", ad esempio Leslie White e Marvin Harris che per molti versi furono vicini allapproccio dellecologia culturale.

Lapproccio dellecologia culturale è stato criticato per leccessiva importanza attribuita a quelle che marxianamente possono essere definite le "condizioni strutturali" e per la troppa importanza attribuita allequilibrio socio-ecologico a scapito del mutamento sociale. Tuttavia essa ha prodotto interessanti risultati nello studio delle società semplici, come quelle di caccia e raccolta.

                                     

2. Rapporti con gli ambiti disciplinari affini

  • Lecologia culturale affronta quindi alcune tematiche proprie dellantropologia economica, non soffermandosi però alla sola sfera produttiva e cercando di chiudere il cerchio del rapporto tra uomo e ambiente.
  • Lecologia culturale si differenzia dallecologia politica poiché, mentre la prima enfatizza ladattamento e lomeostasi, lecologia politica enfatizza il ruolo delleconomia politica come forza di disadattamento e instabilità.
  • Successivamente alla nascita dellecologia culturale viene proposta da alcuni studiosi, dei quali il più significativo è Roy Rappaport, una sub-disciplina strettamente imparentata con essa: lantropologia ecologica. Le tematiche affrontate sono molto simili, ma limpostazione teorica presenta una differenza significativa: la cultura viene concepita come un elemento funzionale per mantenere un equilibrio dettato dalla "carrying capacity" capacità portante dellambiente allinterno di un ecosistema. Importanza fondamentale assumono linquadramento energetico delle pratiche sociali e lanalisi dei feedback negativi nellottica della teoria dei sistemi e della cibernetica.
  • Nellottica delle etnoscienze viene chiamata etnoecologia la visione dei nativi degli aspetti ecologici che li riguardano.
  • Il tentativo di studiare le condizioni di vita materiale le condizioni ecologiche delle popolazioni vissute nel passato unisce saldamente lecologia culturale allarcheologia; tale programma di ricerca ha dato origine allarcheologia processuale.