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ⓘ Buddhismo coreano




Buddhismo coreano
                                     

ⓘ Buddhismo coreano

Il Buddhismo coreano si distingue da altre forme di Buddhismo per il suo tentativo di risolvere quelle che considera come incoerenze nel Buddhismo Mahayana. I primi monaci coreani credevano che le tradizioni che avevano ricevuto dalla Cina fossero internamente incoerenti. Per dedicarsi a questa tematica, essi svilupparono un nuovo approccio olistico al Buddhismo. Questo approccio è caratteristico virtualmente di tutti i maggiori pensatori coreani, e si è tradotto in una variante distinta del Buddhismo, che uno dei suoi maggiori esponenti, Wonhyo, chiamò il Tongbulgyo. I pensatori buddhisti coreani perfezionarono le idee dei loro predecessori in una forma peculiare.

Attualmente, il Buddhismo coreano è costituito principalmente dalla corrente Seon. Il Seon ha un forte rapporto con altre tradizioni Mahayana che portano limpronta delle dottrine cinesi Chan, strettamente collegato con lo Zen giapponese. Anche altre sette, come il Taego, la versione moderna della corrente Cheontae, e il Won, di recente formazione, hanno attratto un notevole numero di seguaci.

                                     

1. Panoramica storica dello sviluppo del Buddhismo coreano

Quando il Buddhismo fu introdotto ufficialmente in Corea dalla Cina nel 372, ossia circa 800 anni dopo la morte del Buddha storico, la religione indigena era lo Sciamanesimo, ma non essendo il Buddhismo considerato in conflitto con i tradizionali riti del culto della natura, le due religioni poterono fondersi tra loro. Così, la nuova religione costruì i suoi templi tra le montagne un tempo ritenute la sede degli spiriti, e al tempo stesso accolse alcune delle più importanti credenze dello Sciamanesimo coreano, in particolare il culto di tre spiriti: Sanshin lo Spirito della Montagna, Toksong il Recluso e Chilsong lo Spirito delle Sette Stelle, il Grande Carro. Ancora oggi, in molti templi appositi santuari sono riservati a queste divinità, specialmente allo Spirito della Montagna, protettore del suolo su cui sorge il tempio.

Grazie a questa particolare mescolanza di antiche pratiche sciamaniche e di nuove dottrine, il Buddhismo coreano godette inizialmente di ampia accettazione, venendo addirittura sostenuto come ideologia di stato durante il periodo Goryeo. La situazione mutò radicalmente durante la dinastia Joseon, che durò parecchi secoli e vide una dura repressione del Buddhismo, soppiantato dallideologia neoconfuciana.

La persecuzione del Buddhismo e dei suoi fedeli cessò solo con la partecipazione dei monaci buddhisti alla lotta contro gli invasori giapponesi alla fine del XVI secolo vedi Guerre dei sette anni. Il Buddhismo in Corea rimase comunque sottomesso fino alla fine del periodo Joseon, quando la sua posizione fu in qualche modo rafforzata dalloccupazione giapponese, che durò dal 1910 al 1945. Dopo la Seconda guerra mondiale, la scuola Seon del Buddhismo coreano guadagnò nuovamente approvazione.

In Corea del Sud, via che il Cristianesimo ha acquistato sempre maggiore influenza, si ritiene che vi sia stata una riduzione nella quota di seguaci del Buddhismo, ora stimati in circa il 23% della popolazione nazionale. In Corea del Nord, ufficialmente atea, i Buddhisti costituiscono il 2% della popolazione.

                                     

2. Il Buddhismo nei Tre Regni

Quando il Buddhismo fu introdotto in Corea nel IV secolo d.C., la penisola coreana era suddivisa politicamente in tre regni: Goguryeo nel nord, Baekje nel sud-ovest e Silla nel sud-est.

                                     

2.1. Il Buddhismo nei Tre Regni Goguryeo

Nel 372 il monaco cinese Sundo 順道, o Shundao in cinese fu inviato dal governante dei Qin anteriori Fujian 福建 alla corte del re Sosurim 小獸林 di Goguryeo. Egli portò con sé testi e statue cinesi e la famiglia reale di Goguryeo ed i loro sudditi accolsero rapidamente i suoi insegnamenti. Il Buddhismo in Cina era in forma rudimentale, basata sulla legge di causa ed effetto e sulla ricerca della felicità. Questi aspetti avevano molto in comune con lo Sciamanesimo allora predominante, il che determinò probabilmente la rapida assimilazione del Buddhismo da parte del popolo di Goguryeo.

                                     

2.2. Il Buddhismo nei Tre Regni Baekje

Nel 384, il monaco serindiano Marananta arrivò a Baekje, dove la famiglia reale apprese la varietà di Buddhismo da lui portata, simile alla precedente. Il re Asin proclamò che "le persone avrebbero dovuto credere nel Buddhismo e cercare la felicità".

                                     

2.3. Il Buddhismo nei Tre Regni Gaya

Una piccola confederazione separata chiamata Confederazione di Gaya sorse per un breve periodo sulla costa meridionale tra Baekje e il regno in rapida espansione di Silla. Cadde però dinanzi ad uninvasione a metà del VI secolo prima di raggiungere la piena maturità, e fu in seguito annessa dai Silla.

                                     

2.4. Il Buddhismo nei Tre Regni Silla

Il Buddhismo non entrò nel regno di Silla fino al V secolo, trovando subito accoglienza tra la gente comune, mentre gli aristocratici opposero resistenza. Significativo è lepisodio di Ichadon, un eminente ufficiale della corte che, dopo aver rivelato la sua conversione al Buddhismo nel 527, fu fatto decapitare dal re Beopheung. La tradizione vuole che, allatto della sua morte, abbia versato latte invece di sangue. Il suo martirio è ricordato da una serie di dipinti nel tempio di Haein-sa e da un monumento in pietra nel Museo Nazionale di Kyongju. Il nuovo re Chinhung, incoraggiò invece la diffusione del Buddhismo, che divenne infine la religione nazionale di Silla. Inoltre, giovani scelti furono addestrati fisicamente e spiritualmente nello Hwarangdo secondo i principi buddhisti per difendere il regno. Lo stesso re Chinhung divenne in seguito un monaco.

Molti monaci buddhisti coreani viaggiarono in Cina per studiare il Buddhismo alla fine del Periodo dei Tre Regni, specialmente alla fine del VI secolo, come pure in India per imparare il sanscrito e studiare il Vinaya. Riportarono numerosi testi dallestero e condussero a loro volta attività missionarie in tutta la Corea ed in Giappone, dove esercitarono una forte influenza per tutto il periodo del regno unificato di Silla. Solo nellVIII o IX secolo, infatti, il Giappone iniziò a sviluppare una sua via autonoma alla religione buddhista.

Parecchie scuole di pensiero si svilupparono in Corea durante questi primi tempi:

  • la scuola Gyeyul 戒律宗, o Vinaya in sanscrito si interessava principalmente dello studio e dellattuazione della disciplina morale śīla, e
  • la scuola Samnon 三論宗, o Sanlun in cinese si concentrava sulla dottrina indiana del Mādhyamika Sentiero Intermedio,
  • la scuola Yeolban 涅槃宗, o Nirvāna in sanscrito, che si basava sui temi del Mahāparinirvāna-sūtra.

Verso la fine del Periodo dei Tre Regni, fu fondata la scuola Wonyung 圓融宗, o Yuanrong in cinese. Essa avrebbe condotto alla realizzazione della metafisica dellinterpenetrazione come descritta nello Huayan jing 華嚴經 e fu presto considerata come la scuola primaria, specialmente tra laristocrazia colta. Questa scuola fu conosciuta in seguito come Hwaeom 華嚴宗, o Huayan in cinese e fu la più duratura di queste scuole "importate". Aveva forti legami con il Beopseong 法性宗, la scuola di pensiero indigena coreana.

Famosi studiosi di questo periodo furono, tra gli altri, il monaco Jajang 慈藏, cui si attribuisce un ruolo decisivo nellaffermazione del Buddhismo coreano come religione nazionale, e Won-hyo, autore di vari trattati e la cui filosofia si incentrava sullunità e linterdipendenza di tutte le cose.

Il Buddhismo ebbe un tale successo durante questo periodo che molti re si convertirono e città/luoghi furono addirittura rinominati con i nomi di luoghi famosi durante lepoca di Buddha.



                                     

3. Il Buddhismo nel periodo del regno unificato di Silla 668-918

Nel 668, il regno di Silla riuscì ad unificare lintera penisola coreana, dando origine ad un periodo di stabilità politica che durò per quasi cento anni. Questo favorì anche lo sviluppo degli studi eruditi del Buddhismo coreano, che si concentrarono in generale sugli orientamenti Wonyung, Yusik cinese 唯識; Weishi: "solo coscienza", la forma est asiatica dello Yogācāra, Jeongto "Terra Pura", e su quello indigeno coreano Beopseong "scuola della natura del dharma". Il monaco Wonhyo insegnò la pratica della "Terra Pura" dello yeombul, che sarebbe divenuta molto popolare sia tra gli studiosi che tra la gente comune, ed ha esercitato uninfluenza duratura sul pensiero buddhista in Corea. La sua opera, che tenta una sintesi tra i filoni apparentemente divergenti della dottrina buddhista indiana e cinese, fa uso del modello della funzione dellessenza 體用, o che-yong, che era popolare nelle scuole filosofiche originarie est asiatiche. Essa fu inoltre strumentale allo sviluppo della scuola dominante del pensiero buddhista coreano, variamente nota come Beopseong, Haedong 海東, "coreano" e più tardi come Jungdo 中道, "Via media"

Lamico di Wonhyo Uisang 義湘 si recò a Changan, dove studiò sotto i patriarchi di Huayan Zhiyan 智儼; 600-668 e Fazang 法藏; 643-712. Quando ritornò dopo venti anni, la sua opera contribuì allo Hwaeom e divenne linfluenza predominante sul Buddhismo coreano, insieme al pensiero tong bulgyo di Wonhyo. I principi dello Hwaeom furono assimilati profondamente nella scuola meditativa coreana, la scuola Seon, dove ebbero notevole influenza sui suoi atteggiamenti fondamentali.

Le influenze provenienti dal Buddhismo di Silla in generale, e da questi due filosofi in particolare, penetrarono addirittura "a ritroso" nel Buddhismo cinese. I commentari di Wonhyo furono molto importanti nel formare il pensiero delleminente filosofo buddhista cinese Fazang, e il commentario di Woncheuk sul Samdhinirmocana-sūtra-sūtra ebbe una forte influenza sul Buddhismo tibetano.

Come accadde nella Cina dei Tang, nonché nel Giappone del periodo Nara e del primo periodo Heian, che sono grosso modo contemporanei al periodo Silla, gli sviluppi intellettuali del Buddhismo di Silla portarono con loro anche significativi risultati culturali in vari campi, compresa la pittura, la letteratura, la scultura e larchitettura. Durante questo periodo, furono costruiti molti grandi e bei templi, al vertice dei quali si posero il Tempio di Bulguksa ed il Tempio sotterraneo di Seokguram 石窟庵. Bulguksa era particolarmente famoso per le sue pagode ingioiellate, mentre Seokguram era noto per la bellezza delle sue sculture di pietra.

Una nuova epoca nel Buddhismo coreano cominciò durante lultimo periodo Silla con la nascita in Corea di scuole di Seon. In Cina, il movimento verso una visione della pratica basata sulla meditazione, che divenne noto come chan, era iniziato durante il VI e il VII secolo, e non occorse molto tempo perché linfluenza della nuova scuola meditativa raggiungesse anche la Corea, dove prese il nome di Seon. Il termine, che significa "meditazione," è molto più noto in Occidente nella sua variante giapponese zen. Ben presto si sviluppò una tensione tra le nuove scuole meditative le scuole di orientamento accademico precedentemente esistenti, che erano indicate con il termine gyo, che significa "apprendimento" o "studio".

A Beomnang 法朗; fl. 632-646, che si dice fosse uno studente del maestro cinese Daoxin 道信; 580-651, è generalmente attribuita la trasmissione iniziale del Seon in Corea. Il Seon fu popolarizzato da Sinhaeng 神行; 704-779 nellultima parte dellVIII secolo e da Doui 道義; m. 825 allinizio del IX secolo. Da allora, molti Coreani studiarono il Chan in Cina, e al loro ritorno fondarono le proprie scuole in vari monasteri di montagna con i loro principali discepoli. Inizialmente, il numero di queste scuole fu fissato in nove, e il Seon coreano allepoca era definito la scuola delle "nove montagne" 九山 o gusan. Otto di queste appartenevano alla discendenza di Mazu Daoyi 馬祖道一; 709-788, in quanto furono istituite in collegamento o con lui o con uno dei suoi eminenti discepoli. Lunica eccezione era la scuola Sumi-san fondata da Ieom 利嚴; 869-936, che si era sviluppata dalla discendenza di Caotong 曹洞.



                                     

4. Il Buddhismo come religione di Stato nel periodo Goryeo 918-1392

Inizialmente, le nuove scuole Seon furono considerate dalle scuole dottrinali consolidate come pericolosi e radicali sviluppi. Così, i primi fondatori dei vari monasteri delle "nove montagne" incontrarono considerevole resistenza e furono repressi a causa della forte influenza a corte delle scuole Gyo. Le lotte che ne derivarono continuarono per la maggior parte del periodo Goreyo, ma gradualmente la scuola Seon riuscì ad affermarsi sulle altre come depositaria della vera trasmissione dellilluminazione. La posizione generalmente adottata nelle tarde scuole Seon, dovuta in gran parte agli sforzi di Jinul, non rivendicava la chiara superiorità dei metodi meditativi Seon, ma dichiarava piuttosto lunità le somiglianze intrinseche dei punti di vista Seon e Gyo. Sebbene tutte queste scuole siano menzionate nelle testimonianze storiche, verso la fine della dinastia linfluenza del Seon divenne predominante sul governo e sulla società, nonché sulla formazione di importanti studiosi e adepti. Durante il periodo Gyo, il Seon divenne a tutti gli effetti una "religione di Stato", ricevendo ampi aiuti e privilegi attraverso i legami con la famiglia regnante e con potenti membri della corte.

Nonostante lattività e linfluenza della maggior parte delle scuole accademiche si sia affievolita durante questo periodo della crescita del Seon, la scuola Hwaeom continuò ad essere una vivace fonte di studi per buona parte del periodo Goryeo, continuando in gran parte il lascito di Uisang e Wonhyo. In particolare lopera di Gyunyeo 均如; 923-973 preparò il terreno per la riconciliazione dello Hwaeom e del Seon, assumendo il primo un atteggiamento più disponibile verso laltra corrente. Le opere di Gyunyeo sono unimportante fonte per gli studi moderni per identificare la natura distintiva dello Hwaeom coreano.

Un altro importante sostenitore dellunità tra Seon e Gyo fu Uicheon. Come la maggior parte di altri monaci Goryeo anteriori, iniziò i suoi studi di Buddhismo con lo Hwaeom. In seguito viaggiò in Cina, e al suo ritorno divulgò attivamente linsegnamento del Cheontae 天台宗, o Tiantai in cinese, che venne riconosciuto come unaltra scuola del Seon. Questo periodo giunse così ad essere descritto come quello delle "cinque scuole dottrinali e due meditative" ogyo yangjong. Uicheon stesso, tuttavia, si alienò troppi aderenti del Seon, e morì ad unetà relativamente giovane senza veder realizzata ununità Seon-Gyo. Sotto la sua guida venne realizzata la Collezione di Scritture e Commentari, anello di congiunzione fra la prima e la seconda edizione dei Tripitaka Koreana.

Il più importante esponente del Seon nel periodo Goryeo fu Jinul 知訥; 1158-1210. Nella sua epoca, il sangha attraversava una profonda crisi sia negli atteggiamenti esteriori che nelle questioni interne della dottrina. Il Buddhismo era stato gradualmente contagiato da tendenze ed implicazioni secolari, come la predizione della fortuna e lofferta di preghiere e rituali per ottenere successo nella vita mondana. Questo tipo di corruzione ebbe come effetto la proliferazione di numeri crescenti di monaci e suore con vocazioni discutibili. Perciò la correzione, la rinascita ed il miglioramento della qualità del Buddhismo erano questioni centrali per i capi buddhisti del periodo.

Jinul tentò di fondare un nuovo movimento allinterno del Seon coreano, che chiamò la società del samādhi e del prajñā", il cui scopo era di istituire una nuova comunità di praticanti disciplinati e dalla mente pura nel profondo delle montagne. Alla fine riuscì nella sua missione fondando il monastero di Seonggwangsa sul Monte Jogye 曹溪山. Le opere di Jinul sono caratterizzate da unanalisi completa ed una riformulazione delle metologie dello studio e della pratica del Seon. Approfondì inoltre la dibattuta questione del rapporto tra metodi "graduali" e "repentini" nella pratica e nellilluminazione. Basandosi su vari studi cinesi, in particolare quelli di Zongmi 780-841 e Dahui 大慧; 1089-1163, Jinul creò una massima della "repentina illuminazione seguita dalla pratica graduale", che descrisse in pochi testi relativamente concisi ed accessibili. Da Dahui, Jinul inoltre assorbì nella sua pratica il metodo gwanhwa 觀話, che è ancora oggi la principale forma di meditazione insegnata nel Seon coreano. La risoluzione filosofica del conflitto Seon-Gyo ebbe un profondo e duraturo effetto sul Buddhismo coreano.

Nella seconda metà del periodo Goryeo il Buddhismo coreano conobbe una profonda crisi, a causa della corruzione e del montare di un forte sentimento anti-buddhista in campo politico e filosofico. Ciononostante, proprio in questo periodo emersero alcuni dei più illustri maestri del Seon coreano, tra i quali spiccano i contemporanei ed amici Gyeonghan Baegun 景閑白雲; 1298-1374, Taego Bou 太古普愚; 1301-1382 e Naong Hyegeun 懶翁慧勤; 1320-1376. Tutti e tre avevano studiato nella Cina degli Yuan la dottrina gwanhwa di Linji 臨濟 o Imje in coreano divulgata da Jinul e, al loro ritorno, inserirono nel proprio insegnamento i metodi severi e conflittuali di quella scuola. Gyeonghan e Naong mostrarono inoltre un insolito interesse per lo studio delle scritture, nonché una notevole comprensione del Confucianesimo e del Taoismo, a causa della crescente influenza della filosofia cinese come fondamento delleducazione ufficiale. Da questepoca, apparve una marcata tendenza dei monaci buddhisti coreani ad essere esponenti di "tre dottrine".

Un significativo evento storico del periodo Goryeo è la produzione della prima edizione su blocchi di legno del Tripitaka, chiamato Tripitaka Koreana. Delle due edizioni realizzate, la prima 1210-1231 fu distrutta in un incendio, durante un attacco degli invasori mongoli nel 1232, ma la seconda 1214-1259 esiste ancora ad Haeinsa, nella provincia di Gyeongsang. Questa edizione del Tripitaka era di qualità elevata ed è servita come versione ufficiale dellopera in Asia orientale per quasi 700 anni.

                                     

5. La repressione sotto la dinastia Choseon 1392-1910

La gerarchia buddhista alla fine del periodo Goryeo era divenuta piena di eccessi. Vi erano troppi monaci e suore, una grande percentuale dei quali erano entrati nel sangha solo per evitare le tasse e/o il servizio per il governo. Vi erano anche troppi templi che venivano sostenuti e troppi rituali elaborati che venivano eseguiti. Il sostegno del Buddhismo era diventato un pesante salasso per leconomia nazionale. Il governo stesso era afflitto da corruzione dilagante, mentre nel contempo combatteva guerre alle frontiere settentrionali ed orientali. Inoltre, acquistò potere politico un nuovo movimento ideologico neoconfuciano in rapida ascesa, caratterizzato da un orientamento aspramente antibuddhista.

Nel 1388, un influente generale di nome Yi Seong-gye 1380-1400 eseguì un colpo di stato e nel 1392 si impose come il primo governante della dinastia Joseon con il titolo regale di Taejo, sostenuto dal movimento neoconfuciano. In seguito il Buddhismo fu gradualmente soppresso per i successivi 500 anni. Il numero di templi fu ridotto, furono introdotte restrizioni sullappartenenza al sangha, ed i monaci le suore buddhisti furono letteralmente cacciati nelle montagne, vietando loro di mescolarsi con la società. Il Buddhismo Joseon, che era iniziato sotto il cosiddetto sistema delle cinque scuole dottrinali due meditative del Goryeo, fu dapprima condensato in due scuole, Seon e Gyo, per poi infine essere ulteriormente ridotto allunica scuola del Seon.

Malgrado questa forte soppressione del governo e la veemente opposizione ideologica del neoconfucianesimo coreano, il Buddhismo Seon continuò a fiorire intellettualmente. Un pensatore di spicco fu Giwha 己和; Hamheo Deuktong 涵虚得通 1376-1433), che dopo una formazione confuciana si era avvicinato al Buddhismo, dove fu iniziato alla tradizione gwanhwa da Muhak Jacho 無學自超; 1327-1405.

Scrisse molti dotti commentari, come pure saggi e una vasta raccolta di poesia. Essendo molto esperto delle filosofie confuciana e taoista, Giwha scrisse anche un importante trattato in difesa del Buddhismo, dal punto di vista dellintrinseca unità delle tre dottrine, intitolato lo Hyeon jeong non. Nella tradizione dei filosofi anteriori, applicò il che-yong "funzione dellessenza" e lo Hwaeom sa-sa mu-ae, "reciproca interpenetazione di fenomeni".

Nelle opere dei monaci studiosi dello Joseon sono comuni scritti su testi collegati allo Hwaeom, come il "Risveglio della fede", il "Sutra della perfetta illuminazione", il Śūrangama-sūtra, il Sutra del diamante e il Sutra del cuore. Lordine Jogye istituì un corso prefissato di studi delle scritture, comprese le opere suddette, insieme ad altre selezioni più brevi in e i monaci coreani, come Jinul.

Durante il periodo Joseon, il numero dei monasteri buddisti o da parecchie centinaia ad appena trentasei. Furono posti limiti al numero di ecclesiastici, alla superficie terriera e alletà per entrare nel sangha. Quando le restrizioni entrarono in vigore, ai monaci e alle suore fu proibito di entrare nelle città. I funerali buddisti e perfino il mendicare furono dichiarati illegali. Tuttavia occasionalmente apparvero alcuni governanti che ebbero un atteggiamento favorevole verso il Buddhismo ed abolirono alcune delle norme più repressive. La più notevole di queste figure fu la vedova del re Munjeong 文定王后, che, devota buddhista, prese il controllo del governo al posto del suo giovane figlio Myeongjong 明宗 r. 1545-67, e respinse immediatamente molte misure antibuddhiste. La regina aveva profondo rispetto per il brillante monaco Bou 普雨; 1515-1565, e lo pose a capo della scuola Seon.

Una delle più importanti ragioni per la resttaurazione del Buddhismo ad un livello di minima accettazione fu il ruolo dei monaci buddhisti nel respingere linvasione giapponese del generale Toyotomi Hideyoshi, che avvenne fra il 1592 e il 1598. A quellepoca, il governo era indebolito da faide interne, ed inizialmente non fu in grado di mobilitare una forte resistenza contro lincursione. Il saccheggio del paese incoraggiò alcuni capi del sangha ad organizzare i monaci in unità di guerriglia, che godettero di alcuni successi determinanti. Il movimento dei "monaci retti" 義士; uisa si diffuse durante questi otto anni di guerra, arrivando alla fine ad includere parecchie migliaia di monaci, guidati dallanziano Seosan Hyujeong 西山休靜; 1520-1604, un maestro Seon di primo piano e lautore di numerosi importanti testi religiosi. La presenza dellesercito dei monaci fu un fattore cruciale nellespulsione finale degli invasori giapponesi.

Seosan è noto anche per aver continuato gli sforzi verso lunificazione dello studio e della pratica dottrinali buddhisti. I suoi sforzi furono fortemente influenzati da Wonhyo, Jinul e Giwha. Egli è considerato la figura centrale nella rinascita del Buddhismo Joseon, e la maggior parte delle più importanti correnti del moderno Seon coreano fanno risalire a lui le loro ascendenze attraverso uno dei suoi quattro discepoli principali: Yujeong 1544-1610; Eongi 1581-1644, Taeneung 1562-1649 e Ilseon 1533-1608, che furono tutti e quattro luogotenenti di Seosan durante la guerra con il Giappone.

Le biografie di Seosan e dei suoi quattro discepoli principali sono per molti aspetti simili, e queste similitarità sono emblematiche del tipico stile di vita dei monaci Seon del tardo periodo Goryeo e di quello Joseon. La maggior parte di loro iniziò impegnandosi in studi confuciani e taoisti. Volgendosi al Seon, perseguirono uno stile di vita spiccatamente itinerante, vagando per i monstari delle montagne. A questo stadio, venivano iniziati alla componente centrale della praticapractice, il gongan, o meditazione gwanhwa. Questa meditazione gwanhwa, diversamente da alcune tradizioni Zen giapponesi, non consisteva nella contemplazione su una lung awrie graduta di kōan via più profondi. Per contro, il tipico approccio coreano era che "tutti i gongan sono contenuti in uno solo" e perciò era, ed è ancora, piuttosto comune per il praticante rimanere fedele ad un unico hwadu durante tutta la sua carriera meditativa, molto spesso la parola giapponese mu di Zhaozhou.

Il Buddhismo, durante i tre secoli dallepoca di Seosan fino alla successiva incursione giapponese in Corea alla fine del dicannovesimo secolo, rimase abbastanza coerente al modello descritto sopra. Numerosi eminenti insegnanti apparvero durante i secoli dopo Seosan, ma il Buddhismo del tardo Joseon, mentre mantenne la maggior parte delle caratteristiche comuni anteriori, fu particolarmente contrassegnato da una rinascita degli studi Hwaeom, e occasionalmente da nuove interpretazioni metodologiche nello studio Seon. Ci fu anche una rinascita, durante gli ultimi due secoli, della fede della Terra Pura Amitābha. Anche se il governo mantenne un controllo abbastanza stretto nei confronti del sangha, non si verificò mai più lestrema repressione del primo periodo Joseon.

                                     

6. Il Buddhismo durante loccupazione giapponese 1910-1945

Loccupazione giapponese dal 1910 al 1945 portò grandi sofferenze al popolo coreano nel suo complesso, e al sangha coreano in particolare, che dovette obbedire ad unampia serie di regole imposte dai Giapponesi. I Buddhisti giapponesi pretesero il diritto di fare proseliti nella città, eliminando il bando di cinquecento anni sui monaci le suore che entravano nelle città. La formazione di nuove sette buddhiste, come il Buddhismo Won, e la presenza di missionari cristiani durante questo periodo condusse ad ulteriori turbolenze nel Buddhismo coreano tradizionale. Lusanza del Buddhismo giapponese di consentire ai preti di sposarsi contraddiceva lo stile di vita dei monaci e delle suore coreani, che tradizionalmente vivevano nel celibato. Le autorità occupanti giapponesi incoraggiarono questa pratica, nominarono i loro capi dei templi e fecero spedire in Giappone molte opere darte. I negoziati per il rimpatrio delle opere darte buddhiste coreane sono ancora in corso.

Vedi anche: Yongseong



                                     

7. Il Buddhismo e loccidentalizzazione 1945-oggi

Quando la Corea fu liberata dalloccupazione giapponese nel 1945, i membri della principale setta del Buddhismo coreano, il Chogye, ordinati sacerdoti nel celibato, cominciarono a subentrare ai monaci sposati che avevano gestito i templi durante loccupazione.

A partire dagli anni 1950, Syngman Rhee e altri lavorarono per dividere ed indebolire ulteriormente il sangha buddhista nel paese. Rhee fece campagna nel 1954 contro i cosiddetti "Buddhisti nipponizzati". Leducazione e la cultura occidentali, e lemancipazione delle donne e dei poveri, causarono divisioni allinterno della società coreana. Specificamente, si aprì una profonda frattura tra i monaci sposati e quelli che avevano mantenuto il celibato. Le differenze erano così grandi che le risse per il controllo dei templi divennero frequenti. I monaci, per la maggior parte appartenenti allordine Jogye, minacciarono di uccidersi. Molti di loro erano contro i Buddhisti nipponizzati. Mentre i tumulti buddhisti continuavano, però, linfluenza del Buddhismo si affievoliva. Il Buddhismo continuò a perdere seguaci a beneficio dei missionari cristiani, che furono in grado di trarre profitto da queste debolezze.

Il presidente Park Chung Hee tentò senza successo durante il suo governo 1961-1979 di risolvere la disputa costruendo unorganizzazione buddhista pan-nazionale. Tuttavia, riuscì effettivamente ad allearsi con la fazione celibe del sangha. Negli anni 1980, anche il presidente Chun Doo-hwan usò la politica e gli intrighi per attaccare il Buddhismo. Inviò truppe ad assalire i templi, e fece arrestare e torturare centinaia di monaci.

Durante gli anni 1990, proseguirono i conflitti tra il governo sudcoreano, i capi buddhisti le confessioni cristiane. Il governo accusò i monaci buddhisti di immoralità e alcuni Cristiani ne approfittarono per promuovere la loro opera missionaria. Alcuni raduni religiosi divennero perfino violenti, con statue di Buddha e Dangun, il fondatore della Corea, fatte oggetto di attacchi vandalici.

Negli anni 1980 e 1990 vi furono anche una serie di incendi ai templi e proseguirono gli atti di vandalismo ai danni delle opere darte buddhiste. Inoltre, vari episodi confermarono una crescente tensione tra Buddhisti e Cristiani, questi ultimi accusati anche di aggressivi tentativi di conversione ai danni di alcuni studenti universitari.

                                     

8. La situazione attuale

La scuola Seon, guidata dal dominante ordine Jogye, pratica la propria disciplina tradizionale in numerosi e importanti monasteri sulle montagne della Corea, spesso sotto la direzione di maestri di grande fama.

La moderna pratica Seon non è molta lontana, quanto ai contenuti, dalloriginale pratica di Jinul, che introdusse la combinazione integrata della pratica della meditazione Gwanhwa con lo studio di testi buddhisti selezionati. La vita del sangha coreano è fortemente itinerante: sebbene ciascun monaco abbia una "casa" in un monastero, viaggerà regolarmente per tutte le montagne, restando fino a quando desidera, studiando e insegnando secondo lo stile di qualsiasi monastero che lo stia ospitando. Nella seconda metà del ventesimo secolo il sistema di formazione monastico coreano ha visto un afflusso costantemente crescente di aspiranti praticanti occidentali.

Attualmente, il Buddhismo coreano è in una fase di lenta transizione. Sebbene la teoria dominante dietro lo stesso fosse basata sulla massima di Jinul, "illuminazione repentina, formazione graduale", la riscoperta dellaltra massima di Hui Neng, "illuminazione repentina, formazione repentina", propugnata dal maestro moderno del Seon coreano, Seongcheol, ha ottenuto grande successo nel Buddhismo coreano. Anche se vi è, comprensibilmente, una certa resistenza al cambiamento allinterno dei ranghi dellordine Jogye, la posizione assunta dagli ultimi tre Supremi Patriarchi, che è in accordo con Seongcheol, ha determinato un graduale mutamento nellatmosfera del Buddhismo coreano.