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ⓘ Geografia del Lesotho




Geografia del Lesotho
                                     

ⓘ Geografia del Lesotho

Il Lesotho è un paese dellAfrica meridionale. Prevalentemente montagnoso, è privo di sbocchi sul mare ed è totalmente circondato dal Sudafrica. La lunghezza totale delle frontiere terrestri del paese è di 909 km. Il Lesotho si estende su una superficie di circa 30.355 chilometri quadrati, di cui una percentuale trascurabile è coperta di acque.

Il Lesotho è situato a circa 29° 30 di latitudine sud e 28° 30 di longitudine est. È il 141° più grande paese del mondo. Il più vicino porto è Durban.

                                     

1. Morfologia

Il Lesotho può essere grosso modo diviso in tre regioni geografiche:

  • gli altopiani formate dalle catene montuose del Drakensberg e del Maloti nella parte orientale e centrale del paese.
  • le pianure, nelle rive sud del fiume Caledon, e nella valle del fiume Senqu;
  • le colline poste tra le pianure e gli altopiani.

La più importante caratteristica geografica del Lesotho, a parte il suo status di enclave del Sud Africa, è che è lunico stato indipendente nel mondo che si trova interamente sopra la quota di 1.000 metri sul livello del mare. Il suo punto più basso è posto addirittura a 1.400 metri.

Il punto più alto è il picco del Monte Thabana Ntlenyana che raggiunge unaltitudine di 3482 metri. Oltre l80% del territorio del Lesotho si trova al di sopra dei 1800 metri.

                                     

2. Idrografia

I fiumi che scorrono in tutto il paese sono una parte importante delleconomia del Lesotho. Il reddito le esportazioni del paese si fondano sullacqua e in buona parte dalle centrali idroelettriche. Il fiume Orange sorge sui monti Drakensberg nel nord-est del Lesotho e scorre per tutta la lunghezza del paese prima di entrare nel Sud Africa. Il fiume Caledon costituisce parte del confine nord-occidentale con il Sud Africa. Altri fiumi sono il Malibamatso, il Matsoku e il Senqunyane.

                                     

3. Clima

A causa della sua altezza sul livello del mare, il clima del paese è più fresco rispetto alla maggior parte delle regioni poste a questa latitudine. Il Lesotho ha un clima continentale, con estati calde e inverni freddi. Maseru e la pianura circostante raggiunge spesso i 30 °C durante lestate. Gli inverni possono essere freddi con temperature intorno ai -7 °C nelle pianure e -18 °C sugli altipiani.

Le precipitazioni medie annue variano dai 600 mm in pianura a circa 1200 mm nei settori settentrionali ed orientali. La maggior parte della pioggia cade durante i temporali estivi: l85% delle precipitazioni annue cade tra i mesi di ottobre e aprile. Gli inverni – tra maggio e settembre – sono di solito relativamente asciutti.

                                     

4. Risorse naturali

Il Lesotho è povero di risorse naturali; la più importante, economicamente parlando, è lacqua. Il Lesotho Highlands Water Project consente di esportare lacqua dei fiumi Malibamatso, Matsoku, Senqu e Senqunyane verso il Sudafrica, oltre a soddisfare le esigenze di generazione di energia idroelettrica per il paese.

La principale risorsa mineraria è costituita dalle miniere di diamanti di Letseng nella catena montuosa del Maluti, anche se non ha una grande produzione di pietre. Altre risorse minerarie includono carbone, galena, quarzo e depositi di uranio, il cui sfruttamento non è considerato commercialmente valido.

Gran parte della popolazione è impegnata nellagricoltura di sussistenza sebbene solo il 10.71% della superficie del paese sia classificata come seminativa e lo 0.13% abbia colture permanenti.

                                     

5. Geografia politica

Il Lesotho è diviso in 10 distretti amministrativi, ognuna con la propria capitale, chiamata camptown. I distretti sono ulteriormente suddivisi in 80 circoscrizioni.

Distretti in ordine alfabetico:

  • Distretto di Mafeteng
  • Distretto di Qachas Nek
  • Distretto di Leribe
  • Distretto di Butha-Buthe
  • Distretto di Mokhotlong
  • Distretto di Berea
  • Distretto di Quthing
  • Distretto di Maseru
  • Distretto di Thaba-Tseka
  • Distretto di Mohales Hoek
                                     

6. Dati generali

Area totale: 30.355 km²

Totale frontiere terrestri: 909 km totalmente circondato dal Sudafrica

Elevazioni estreme: Punto più alto: Thabana Ntlenyana 3.482 m Punto più basso: Confluenza del fiume Orange con il fiume Makhaleng a 1.400 m

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