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ⓘ Colonizzazione portoghese delle Americhe




Colonizzazione portoghese delle Americhe
                                     

ⓘ Colonizzazione portoghese delle Americhe

Il Portogallo fu la nazione che per prima iniziò a esplorare via mare diversi territori al di fuori del continente europeo nel XV secolo. Nel 1494, due anni dopo la scoperta del nuovo mondo da parte di Cristoforo Colombo, la Spagna e il Portogallo approvarono il trattato di Tordesillas, che divise il nuovo mondo in due parti appartenenti a ciascuna nazione. Il Portogallo colonizzò la costa orientale del Sud America con successo, e tentò di stabilire una colonia presso lisola di Terranova in Nord America, abbandonata in seguito dopo pochi anni.

                                     

1. Colonizzazione del Brasile

Lesploratore Pedro Álvares Cabral raggiunse la costa orientale del Sud America il 22 aprile 1500, nella zona corrispondente allodierno Porto Seguro. I coloni iniziarono a stabilirsi nella regione intorno al 1532 con la fondazione di São Vicente, anche i portoghesi avevano costruito diverse basi per raccogliere il pau brasil, che veniva usato per la tintura. Con lavvento di città coloniali permanenti si sviluppò lindustria della canna da zucchero, unita allo sfruttamento di indios e in seguito di africani tramite lo schiavismo. La capitale della colonia, Salvador, venne stabilita nel 1549. I primi gesuiti giunsero nello stesso anno.

Dal 1565 al 1567, Mem de Sá, un ufficiale coloniale e terzo governatore generale del Brasile, riuscì a condurre un attacco contro una colonia francese chiamata Francia Antartica, presso la baia di Guanabara. Dopo la distruzione della colonia francese, lui e suo nipote Estácio de Sá fondarono la città di Rio de Janeiro nel marzo del 1567.

Tra il 1638 e il 1640, i Paesi Bassi riuscirono a conquistare una parte della regione nord-orientale del Brasile, ponendo la capitale a Recife. I portoghesi riuscirono a vincere la seconda battaglia di Guararapes nel 1649. Nel 1654, con la sconfitta degli olandesi, il territorio venne restituito ai portoghesi.

A differenza degli spagnoli, le cui colonie in America erano suddivise in vicereami, i portoghesi non suddivisero il loro territorio coloniale americano. Le capitanerie erano controllate direttamente da una amministrazione centrata a Salvador, che rispondeva direttamente al regno del Portogallo a Lisbona. Per questo motivo non viene generalmente usato il termine "America portoghese", preferendo il termine Brasile per indicare la colonia come unica entità.

Il Brasile, durante la dichiarazione di indipendenza nel 1822, non si divise in multipli stati come accadde alle colonie spagnole del vicereame del Perù e del vicereame del Río de la Plata. Ladozione della monarchia nei primi anni dellindipendenza fu un fattore importante che contribuì alla unità della nazione come impero del Brasile.

                                     

2. Colonie in Nord America

Nel 1501 e nel 1502 i fratelli Corte-Real esplorarono lisola di Terranova e la regione del Labrador, permettendone lannessione alla corona portoghese. Nel 1506 il re Manuele I del Portogallo istituì delle tasse per i pescatori nellisola.

La colonia di João Álvares Fagundes a Terranova e Nuova Scozia prosperò per soli cinque anni. Le cause principali dellabbandono furono lostilità mostrata dagli indigeni e il clima più rigido a cui i coloni non erano abituati.