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ⓘ Mondo Anello




Mondo Anello
                                     

ⓘ Mondo Anello

Il Mondo Anello è un habitat artificiale immaginario a forma di anello ruotante attorno alla propria stella, ideato dallo scrittore di fantascienza statunitense Larry Niven. Il Mondo Anello appare per la prima volta nel romanzo del 1970 I burattinai, appartenente al ciclo dello Spazio conosciuto, e fornisce lambientazione per il seguito I costruttori di Ringworld ed i successivi Il trono di Ringworld ed I figli di Ringworld.

                                     

1. Tecnologia del Mondo Anello

Il Mondo Anello è largo circa 1.600.000 chilometri e possiede approssimativamente il diametro dellorbita terrestre. Sullanello la forza di gravità viene simulata attraverso la forza centrifuga effetto della rotazione attorno alla stella primaria. La sua superficie abitabile interna equivale allarea di circa tre milioni di pianeti simili alla Terra. Pareti alte 1600 chilometri lungo i bordi trattengono allinterno dellanello la biosfera. Il Mondo ad Anello può essere considerato una sottile striscia di una sfera di Dyson; lo stesso Niven lo considera come "un passaggio intermedio fra una sfera di Dyson e un pianeta".

"Mondo ad Anello" Ringworld in inglese, è diventato un termine generico per indicare questo tipo di oggetti comunemente noti nella fantascienza come megastrutture. Tra le varianti più famose proposte da altri autori vi sono gli Orbitali del Ciclo della Cultura di Iain Banks, poi ripresi nella saga di videogiochi Halo. Tra le differenze principali che distinguono gli Orbitali dai Mondi ad Anello vi sono innanzitutto le dimensioni - gli Orbitali sono molto più piccoli dellanello di Larry Niven - e il fatto che gli Orbitali non circondano la propria stella primaria ma si mantengono in orbita attorno ad essa.

Le tecniche costruttive di un Mondo Anello rimangono comunque nel regno delle speculazioni. Se fosse possibile realizzare una tale struttura, essa fornirebbe unimmensa superficie abitabile, ma lenergia richiesta per la costruzione e per avviare la rotazione è talmente grande equivalente allemissione totale di energia del sole per diversi secoli che senza una fonte di energia al momento inimmaginabile, è difficile pensare che una tale opera possa essere realizzata in un tempo accettabile per gli umani.

Inoltre la resistenza strutturale del materiale richiesto per la struttura dovrebbe essere dello stesso ordine di grandezza della forza nucleare forte; niente anche solo di remotamente prossimo a una tale resistenza è disponibile in natura. Nei romanzi di Niven, il materiale, che egli chiama scrith, viene descritto come prodotto artificialmente mediante trasmutazione di materia comune. Questo dà semplicemente un nome allipotetica tecnologia che sarebbe necessaria.

Un ulteriore fattore da considerare è che il Mondo ad Anello richiede una stabilizzazione attiva, in quanto la sua orbita non è inerziale. Benché lanello ruoti alla velocità di 1200 km/s necessaria per approssimare una gravità simile a quella terrestre, il centro di massa è immobile. Perciò il progetto deve comprendere grandi getti direzionali che mantengano lanello centrato attorno alla sua stella. Questo elemento dette a Niven qualche difficoltà in seguito alla pubblicazione del romanzo; avendo ricevuto molte lettere che gli facevano notare come "il mondo ad anello è instabile", dedicò buona parte del primo seguito, Il segreto dei costruttori di Ringworld, alla soluzione del problema

Analogamente, quando gli fu fatto notare che in assenza di attività tettonica lo strato superficiale del mantello finirebbe in poche migliaia di anni completamente nei mari, Niven inserì nei romanzi successivi un sistema di drenaggio del fondo oceanico.

Per simulare il ciclo giorno-notte di un pianeta, il mondo di Niven è dotato di un secondo anello interno di placche ruotante ad una velocità leggermente superiore a quella dellanello principale che, con la loro ombra, oscurano periodicamente sezioni di territorio con una notte artificiale. Le placche assorbono grandi quantità di energia solare che irradiano verso il Mondo ad Anello come sua principale fonte di energia. Anchesse richiedono una stabilizzazione attiva. Le placche dombra costituiscono unaltra delle imperfezioni di questopera in quanto cinque placche di maggiore lunghezza in unorbita retrograda fornirebbero un miglior ciclo giorno-notte. Come viene rivelato nel successivo romanzo, le placche costituiscono anche uno scudo per la superficie interna quando qualcuno nella stanza di controllo usa un campo magnetico incorporato nel Mondo ad Anello per attivare il sistema di difesa contro le meteore.

La Sala di controllo è un vasto labirinto di stanze contenuto nello spazio vuoto sotto la Mappa di Marte. Per simulare la rarefatta atmosfera di Marte, la Mappa è sollevata a circa 30 chilometri sopra la superficie dellanello creando una cavità di circa 1.120.000.000 miglia cubiche. La sala di controllo contiene spazio abitabile per migliaia di Protettori Pak, più la superficie per coltivare piante di Albero della Vita sufficiente per tutti questi Protettori. In altre stanze della cavità risiedono sistemi quali il "Sistema di Difesa antimeteoriti", che usa la rete di superconduttori inserita nello scrith della struttura dellanello per manipolare il campo magnetico della stella e creare dei brillamenti solari; lenergia dei brillamenti alimenta potenti laser a raggi X capaci di distruggere meteoriti di ogni dimensione.