Indietro

ⓘ Birnie




Birnie
                                     

ⓘ Birnie

Birnie è un piccolo atollo disabitato dellOceano Pacifico situato nellarcipelago delle Isole della Fenice ed appartenente alla Repubblica di Kiribati.

Possiede una superficie di 0.72 km² ed è lisola più piccola dellarcipelago.

                                     

1. Flora e Fauna

Lisola è sprovvista di alberi, la vegetazione è composta da arbusti ed erba. Nella parte meridionale dellisola è presente una piccola laguna, quasi prosciugata.

Grazie alla mancanza dellelemento umano lisola è divenuta un luogo di raccolta per molte specie di uccelli marini, tanto da essere proclamata area protetta nel 1975. La superficie dellisola è infestata dalla presenza dei ratti del Pacifico.

                                     

2. Storia

Lisola fu scoperta nel 1823 dallequipaggio della nave baleniera inglese Sydney Packet, il capitano le diede il nome del proprietario dellimpresa a cui apparteneva limbarcazione.

Nel 1860 gli Stati Uniti reclamarono la sovranità dellisola in base alle clausole del Guano Islands Act, una legge promulgata dal Congresso che permetteva agli imprenditori americani di reclamare il possesso delle isole sulle quali erano presenti depositi di guano.

Nel luglio del 1889 lisola fu dichiarata protettorato britannico ma non fu fatto nessun tentativo di insediarvi una colonia. Nel 1899 fu data in affitto alla Compagnia delle Isole del Pacifico. Nel 1916 fu un certo capitano Allen, della Samoan Shipping and Trading Company ad aggiudicarsi laffitto dellatollo, assieme ad altre isole, per un periodo di 87 anni; in seguito subentrò la Burns Philp Company. In tutto questo periodo non risultano svolte operazioni di ricerca e trasporto di guano dallisola e nessun uomo è stato impiegato in tali mansioni.

Birnie divenne parte della colonia britannica delle Isole Gilbert ed Ellice nel 1937. Nel 1979 passò sotto il controllo della neonata Repubblica di Kiribati.

Attualmente lisola resta disabitata e viene visitata raramente esclusivamente per scopi scientifici.