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ⓘ Canton (Kiribati)




Canton (Kiribati)
                                     

ⓘ Canton (Kiribati)

Canton è un piccolo atollo delloceano Pacifico situato nellarcipelago delle Isole della Fenice ed appartenente alla Repubblica di Kiribati.

È lunico atollo abitato dellarcipelago; al censimento del 2000 risultava abitato da 61 persone, scese a 41 unità in quello del 2005, disseminati su una superficie di 9.1 km². Lunico villaggio presente sullisola si chiama Tebaronga.

                                     

1.1. Storia Rivendicazioni britanniche e statunitensi

Lisola fu rivendicata dal Regno Unito durante gli anni 50 del XIX secolo. Il possesso fu ufficialmente riaffermato nellagosto del 1936 quando gli inglesi effettuarono diverse visite allisola che culminarono, nel 1937, con il dislocamento di due operatori radio.

L8 luglio 1937, nellisola di Canton si verificò uneclissi solare totale che suscitò linteresse di alcuni scienziati americani e neozelandesi che si recarono sul luogo grazie ad una missione organizzata dalla National Geographic Society. Durante questo periodo gli americani reclamarono il possesso dellisola ed eressero un piccolo monumento con due bandiere statunitensi. Questo fatto causò un incidente diplomatico e coinvolse due navi da guerra, una inglese e una americana, che si fronteggiarono nelle acque dellisola contendendosi lapprodo. I due capitani si accordarono per chiedere delucidazioni ai rispettivi governi, dai quali arrivò lordine di evitare lo scontro e di permettere ad entrambe le parti di portare a termine la missione scientifica. Come detto in precedenza, nellagosto del 1937 gli inglesi inviarono del personale sullisola per occuparla; in risposta gli USA fecero sbarcare sette uomini sullatollo. La contesa tra i due paesi si prolungò sino al 6 aprile 1939 quando venne presa la decisione di porre Canton sotto il controllo congiunto dei due governi per i successivi 50 anni.

                                     

1.2. Storia Scalo per velivoli

Nel maggio del 1939 la compagnia aerea Pan American iniziò la costruzione di impianti per il rifornimento per la sua linea diretta in Nuova Zelanda. Durante la seconda guerra mondiale la marina degli Stati Uniti costruì una pista datterraggio della lunghezza di 1.9 km che venne utilizzata dal servizio trasporti. Durante il conflitto lisola fu colpita per tre volte dai sottomarini giapponesi, fu bombardata ma non subì mai un attacco terrestre da parte dellesercito nipponico.

Finita la guerra lisola tornò ad essere uno scalo per i velivoli civili di diverse linee aeree; questo rese necessaria la costruzione di diversi edifici tra i quali una piccola centrale elettrica, un hotel per i passeggeri e una postazione medica, inoltre sullisola operarono congiuntamente i servizi postali americani ed inglesi. Con lintroduzione di velivoli dotati di maggiore autonomia lutilità degli scali di rifornimento diminuì notevolmente e di conseguenza le compagnie aeree cessarono tutte le loro attività su Canton alla fine degli anni 50. Laeroporto rimase attivo ma solo con funzione di pista di atterraggio di emergenza.

                                     

1.3. Storia Sviluppi recenti

Negli anni 60 venne installata sullisola una stazione del Programma Mercury che rimase operativa sino al 1965, successivamente lisola venne utilizzata dallaviazione americana e dall U.S. Space and Missile Systems Organization per le operazioni di tracciatura delle rotte dei missili sino al 1976. Questo anno segnò il definitivo abbandono americano dellisola, il campo volo fu abbandonato e il personale richiamato. Poco tempo dopo anche la presenza britannica cessò con la chiusura dellufficio postale inglese. Quando Kiribati raggiunse lindipendenza nel 1979 lamministrazione congiunta cessò e lisola passò sotto la sua sovranità. Il nuovo governo di Kiribati rimise in funzione il vecchio ufficio postale e latollo fu popolato con coloni provenienti dagli atolli più densamente popolati delle Isole Gilbert, i quali si insediarono negli edifici abbandonati dalla precedente amministrazione.

Ai giorni nostri Canton è occasionalmente visitata dalle navi di Kiribati, dalla guardia costiera degli Stati Uniti e da varie imbarcazioni da pesca. Nel 2008 Canton e gli altri atolli delle Isole della Fenice sono diventati unarea protetta Phoenix Islands Protected Area - PIPA, la più grande area protetta marina del mondo. Recentemente è stata riconosciuta dallUNESCO come patrimonio dellumanità.

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