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ⓘ MAFFS




MAFFS
                                     

ⓘ MAFFS

Il Modular Airborne FireFighting System, noto anche con il suo acronimo MAFFS, è unapparecchiatura tecnica autosufficiente che può essere utilizzata a bordo di un velivolo cargo, quale ad esempio un Lockheed C-130 Hercules, e che permette al velivolo di operare nella lotta aerea antincendio nel ruolo di "Airtanker". Questo permette di utilizzare velivoli dellAeronautica Militare come velivoli antincendio, in caso di necessità.

                                     

1. Sviluppo

Il programma MAFFS fu avviato su richiesta del Congresso degli Stati Uniti, in seguito al laguna Fire del 1970. Il progetto fu sviluppato in cooperazione con la Air National Guard ed il U.S. Forest Service, per potere integrare i velivoli militari a disposizione della Guardia Nazionale e della Air Force Reserve nella lotta aerea antincendio. Il contratto per lo sviluppo del sistema fu poi appaltato alla Engineered Systems Division di Santa Clara in California, che sviluppò il MAFFS. La produzione fu poi in seguito appaltata invece alla Aero Union di Chico, sempre in California.

Il MAFFS è composto da cinque serbatoi pressurizzati con una capacità complessiva di circa 10 000 litri 2 700 galloni. Pertanto i velivoli dotati di sistema MAFFS di prima generazione sono considerati Airtanker del tipo A con capacità inferiore ai 3 000 galloni 11 000 litri. In aggiunta ai cinque serbatoi ogni modulo MAFFS è dotato di un serbatoio con aria compressa a 1 200 psi circa 8MPa, al quale si aggiunge un pannello di controllo principale e un modulo compressore, che rimane a terra e viene utilizzato per ricaricare il serbatoio ad aria compressa. Ogni unità pesa circa 11 000 libbre circa 5 tonnellate e può essere montata su di un C-130 dotato del sistema 463L per la gestione del carico su pallet.

Il liquido viene quindi fatto fuoriuscire da due tubi che sporgono dal portellone di carico posteriore del velivolo. Il liquido può poi essere rilasciato in meno di 5 secondi andando a creare una linea taglia fuoco larga circa 18 metri e lunga fino a 800.

Chiaramente i serbatoi per il liquido del MAFFS possono essere riempiti sia di acqua che di liquido ritardante e per loperazione di rifornimento dura otto minuti.

                                     

2. MAFFS II

Su richiesta del U.S Forest Service la ditta Aero Union sta sviluppando una versione migliorata del MAAFS denominata MAFFS II. Dotato di una capacità di carico superiore che dovrebbero raggiungere i 3 400 galloni circa 13 000 litri, il nuovo sistema dovrebbe andare a sostituire i MAFFS di prima generazione. A differenza del suo predecessore i 5 serbatoi verranno sostituiti da un serbatoio unico. Inoltre i serbatoi potranno essere pressurizzati in volo e non dovranno più essere pressurizzati a terra come avveniva con i MAFFS di prima generazione, riducendo di conseguenza i tempi tecnici necessari per ripreparare lassetto tra un volo e laltro. A differenza del MAFFS di prima generazione il liquido potrà essere rilasciato da una apertura laterale nella fusoliera del velivolo, senza dover depressurizzare la cabina del velivolo prima di ogni lancio.

La ditta Aero Union ha consegnato nel luglio del 2007 il primo modulo sperimentale che è stato testato con successo nellagosto dello stesso anno.

                                     

3. Equipaggiamento

Negli Stati Uniti, Il sistema MAFFS è stazionato in modo permanente in otto basi militari gestite dalla Guardia Nazionale dislocate su tutto il territorio degli Stati Uniti, e sono considerate unità sempre disponibili, pronte ad essere dispiegate nelle aree interessate da incendi in un tempo massimo di 24 ore. Normalmente lintervento del sistema MAFFS viene richiesto dalle autorità locali dopo aver accertato che tutte le unità disponibili e tutti i velivoli commerciali sono già stati impiegati in altre zone e non sono al momento reperibili. Di seguito un C-130 della Guardia Nazionale viene dotato del sistema MAFFS ed inviato sul posto, dopo che la reale necessità dellintervento sia stata confermata dal National Interagency Coordination Center presso il National Interagency Fire Center a Boise in Idaho. La richiesta di intervento viene quindi inviata al joint director of military support al Pentagono, che metterà a disposizione il sistema MAFFS più vicino disponibile. I costi della operazione che la guardia nazionale ha dovuto sostenere vengono poi rimborsati dalle autorità che hanno giurisdizione sul territorio interessato dallincendio.

Anche in Italia, tra il 1978 ed il maggio del 2000, alcuni velivoli C-130H della 46ª Aerobrigata vennero equipaggiati con moduli MAFFS, per garantire un servizio antincendio aeroportato e fronteggiare così il fenomeno degli incendi boschivi, spesso dolosi. In questo ruolo vennero affiancati dagli Alenia G.222 dotati di modulo "S.A.M.A.", concettualmente analogo al MAFFS ma più piccolo e di progettazione nazionale.



                                     
  • Un C130 dotato di sistema MAFFS rilascia una grande quantità di liquido ritardante
  • Un C - 130 allestito per MAFFS staziona in pista a Kirtland Air Force Base, N.M. L unità MAFFS è schierata a Kirtland per intervenire sugli incendi più

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