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ⓘ Boulogne-sur-Mer




Boulogne-sur-Mer
                                     

ⓘ Boulogne-sur-Mer

Boulogne-sur-Mer è un comune francese di 42.537 abitanti situato nel dipartimento del Passo di Calais nella regione Alta Francia.

La vecchia città di Boulogne fu edificata da Giulio Cesare secondo lo schema tradizionale dellaccampamento romano castrum: uno spazio quadrato, con due vie principali che si incrociavano ad angolo retto, il Cardo maximus ed il Decumanus maximus. A fianco della Porta Nuova si trova la basilica di Notre-Dame, costruita allinizio del XIX secolo dal canonico Haffreingue, ispirandosi a S. Pietro in Roma e a St. Paul a Londra. È una delle ultime acropoli di Francia che abbia ancora intatte le sue mura. Durante la seconda guerra mondiale, sia i tedeschi che gli alleati lhanno preservata dai bombardamenti, radendo invece al suolo la città bassa ed il porto.

Di rilievo è la chiesa di San Nicola, in piazza Dalton, con allinterno un coro del XIII secolo. Le sculture, ancora intatte, sono sopravvissute ai saccheggi avvenuti durante la Rivoluzione francese.

Oggi, con il declino della pesca e dellindustria metallurgica, Boulogne-sur-Mer sta attraversando un periodo di crisi, con un incremento del numero di disoccupati e di pensionati, a differenza delle ricche città balneari adiacenti di Le Touquet, Wimereux.

                                     

1. Storia

Il nome dellantica città di Boulogne-sur-Mer al tempo dellimpero romano era Gesoriacum, sede della flotta romana lungo il canale della Manica. Importante fu il ruolo svolto da questa città durante limpero di Diocleziano, quando lallora comandante della flotta, un certo Carausio, si impadronì del potere e si proclamò Augusto della vicina Britannia nel 286.

A partire dal IX secolo Boulogne divenne sede dellomonima contea. Uno dei suoi conti, Eustachio II, prese parte della conquista dellInghilterra nel 1066. Durante la guerra dei centanni la città fu a lungo contesa tra Inglesi e Francesi. Nel 1544 fu nuovamente espugnata dallesercito inglese che la occuperà poi per i successivi sei anni. Boulogne tornerà così alla Francia nel 1550, grazie allesborso di 400.000 corone.

Nel 1805, durante le guerre napoleoniche, Napoleone ammassò presso la città la Grande Armata con lintento di conquistare lInghilterra. Tuttavia la supremazia della Royal Navy mandò a monte i suoi piani. Il 17 agosto 1850 il generale argentino José de San Martín morì in una casa di Boulogne.

Allo scoppio della prima guerra mondiale Boulogne divenne uno dei porti impiegati dal British Expeditionary Force per lo sbarco delle truppe sul continente europeo. Durante linvasione nazista della Francia nel 1940, la città fu difesa strenuamente per tre giorni da un contingente alleato. Tuttavia dopo tre giorni i difensori furono costretti ad evacuare Boulogne.

                                     

2. Manifestazioni

Tra il 7 e il 12 agosto 1905 a Boulogne si svolse il primo congresso internazionale di esperanto, che vide riunirsi 688 esperantisti provenienti da 20 paesi differenti. Il congresso si chiuse con la sottoscrizione della Dichiarazione di Boulogne, pietra miliare della storia dellesperanto.

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