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ⓘ Centro Ricerche per le Energie Non Convenzionali - Istituto Eni Donegani




Centro Ricerche per le Energie Non Convenzionali - Istituto Eni Donegani
                                     

ⓘ Centro Ricerche per le Energie Non Convenzionali - Istituto Eni Donegani

Il Centro Ricerche per le Energie Non Convenzionali - Istituto Eni Donegani è un centro di ricerche chimiche italiano; la storia di questo centro è strettamente legata alla storia dellinsediamento chimico a Novara.

Da oltre settanta anni lIstituto Donegani è impegnato nella ricerca e sviluppo di tecnologie innovative in diversi campi della chimica, facendo leva su competenze estese dalla modellazione molecolare, alle sintesi chimiche organiche e inorganiche, alla catalisi omogenea ed eterogenea, alla produzione di nuovi polimeri e alle tecnologie per la loro caratterizzazione. Dal 2007 lIstituto Donegani, è divenuto il Centro di ricerca del gruppo Eni per lo sviluppo di tecnologie nel campo delle fonti di energia non convenzionali.

                                     

1.1. Storia Le origini negli anni venti

La Società Elettrochimica Novarese nasce nel maggio 1921, grazie alliniziativa di Giacomo Fauser e Guido Donegani e, subito dopo inizio 1922, viene realizzato il primo laboratorio di ricerca allinterno dello stesso stabilimento. Nel novembre 1934 è inaugurato in un nuovo edificio, esterno allazienda, il "Laboratorio di Ricerche di Chimica Inorganica". La massiccia struttura tuttoggi esistente, è un significativo esempio di archeologia industriale. Nel luglio 1941 nasce infine lIstituto di Chimica intitolato in seguito a Guido Donegani, lespressione più significativa del credo "ricerca e innovazione" condiviso da Fauser e Donegani. Anche durante la seconda guerra mondiale, Fauser continuò le sue ricerche sullidrogenazione dei combustibili scarseggianti in periodo bellico, mentre altri studiosi si indirizzarono verso nuovi processi farmaceutici, verso la creazione di nuovi coloranti, pigmenti, nuove leghe e ladattamento del processo DuPont sul nylon, di cui la Montecatini aveva comprato i brevetti dallazienda statunitense. Questi studi porteranno poi allo sviluppo della produzione del nylon e al grande successo di questo materiale, prodotto nel dopoguerra negli stabilimenti Rhodiatoce Montecatini di Pallanza.

                                     

1.2. Storia A Novara nel 1934

Il 26 maggio 1921 lingegner Donegani, presidente della Montecatini, si reca a Novara su segnalazione dal senatore Ettore Conti di Verampio per incontrare il giovane inventore novarese Giacomo Fauser. Alle Fonderie Fauser si informa su tutti i dati pratici, esamina la torretta sperimentale, calcola il costo eventuale di un quintale di solfato dammonio ricavato con quel procedimento e decide. Il 31 maggio 1921 nasce la Società Elettrochimica Novarese, con sede a Milano e stabilimento a Novara.

Nello stabilimento si allestisce ununità semi-industriale a ciclo continuo, con produzione prevista di circa 100 kg di ammoniaca al giorno.

Il 13 novembre 1934 si inaugura a Novara il Laboratorio di Ricerca di Chimica Inorganica, moderno centro attrezzato dalla Montecatini e diretto dagli ingegneri Dino Maveri e Gerlando Marullo. Fauser vi opera in autonomia nei suoi settori tradizionali ma con lincarico di supervisionare anche le ricerche in nuovi settori.

Nel 1935 Fauser comincia ad interessarsi alla nascente petrolchimica italiana e lanno successivo convince il regime a fondare lA.N.I.C. Azienda Nazionale Idrogenazione Combustibili, costituita al 50% dalla Montecatini e al 50% dallo Stato, per la produzione di benzina e lubrificanti tramite lidrogenazione sotto pressione degli scadenti petroli asfaltici albanesi.

La sede è a Milano, il laboratorio a Novara, presso quello di Ricerca per la Chimica Inorganica, e Fauser è il responsabile della ricerca. Dai nuovi studi nascono nel 1938 le raffinerie petrolifere A.N.I.C. di Bari e Livorno.

                                     

1.3. Storia Durante la guerra

Nel 1941 a Novara entra in funzione, in sordina a causa della guerra, un nuovo Istituto, contiguo al centro di ricerche A.N.I.C. Lo fa costruire Donegani, sempre più convinto assertore della necessità della ricerca come strumento primario per competere con i colossi chimici mondiali. Alla morte di Donegani, nel 1947, lIstituto ne assumerà il nome ed è allIstituto Guido Donegani che Fauser resterà a lavorare per il resto della sua vita.

                                     

1.4. Storia Le scoperte del dopoguerra

Nel 1954, dalla collaborazione fra Politecnico di Milano e Montecatini nasce il polipropilene isotattico commercializzato con il nome di moplen, ad opera di Giulio Natta – premio Nobel per la chimica.

Tra 1945 e 1971 Fauser porta a compimento il maggior numero delle sue realizzazioni industriali, 365 impianti sparsi tra lItalia e altri 31 Paesi del mondo, riceve prestigiosi riconoscimenti e mette a punto gli originali procedimenti per la produzione delletilene e dellacetilene, basilari nella petrolchimica.

                                     

1.5. Storia Gli anni sessanta e lingresso nella Montedison

Dopo il conflitto mondiale, le attività di ricerca del laboratorio continuarono grazie soprattutto alla fama di Fauser, che inventò la produzione di idrogeno per gassificazione della nafta e dal metano, la produzione di acetilene per cracking da metano e da gasolio, e minimizzò i costi di sintesi di ammoniaca e urea. Altro importante ambito di ricerca fu quello dei catalizzatori per processi chimici e petrolchimici, settore che verrà poi separato dallistituto per formare una società autonoma. In concomitanza con le scoperte di Giulio Natta nel settore dei polimeri nellistituto Donegani ci si indirizzò verso lo sviluppo di polimerazzazioni di olefine e poliolefine per elastomeri, poliuretani e polivinileteri. Nel 1966, con la fusione tra Montecatini ed Edison, nacque la nuova società Montecatini Edison S.p.A. abbreviata nel 1969 in Montedison, nella quale listituto entrò a far parte.

                                     

1.6. Storia Gli anni settanta e ottanta

Nonostante la crisi che colpì il settore della chimica industriale italiana e, in modo particolare il gruppo Montedison, listituto proseguì nella sua opera di ricerca nei settori della farmaceutica, dellagricoltura sviluppo di nuovi insetticidi e in molti altri campi legati al mondo chimico.

                                     

1.7. Storia Il conferimento a Enimont

Nel 1988 la Montedison conferirà listituto alla neonata società Enimont, nata da joint-venture tra ENI e Montedison. Durante il periodo Enimont, listituto prese il nome di Centro di Ricerca Corporate e iniziò nuove ricerche sempre in ambiti altamente tecnologici. In seguito però allo scandalo e al fallimento del progetto di Enimont, con lacquisto di tutta la joint venture da parte di ENI, nel 1991, le attività saranno interamente sotto il controllo dellEniChem, che ripristinò la vecchia denominazione dellistituto.

                                     

1.8. Storia Il periodo ENI

Fino al 2002 listituto fu parte integrante dellEniChem settore ricerche quando, causa una riorganizzazione del gruppo ENI, molte attività vennero trasferite alla nuova società Polimeri Europa sempre dellENI, tra cui anche lIstituto Donegani. Nel 2003 emerse che Polimeri Europa non aveva temi di ricerca tali da coinvolgere lintero centro di ricerche. La capogruppo ENI venne quindi maggiormente coinvolta nella gestione dellistituto che, nel 2006, fu inglobato in EniTecnologie, società di ricerca del gruppo ENI, divenendo un centro di ricerca nel settore del petrolio e del gas. Dal 2007 passa sotto il controllo di ENI Corporate, col nuovo nome di "Centro Ricerche per le Energie non Convenzionali - Istituto ENI Donegani", spostando gran parte delle risorse su progetti di sviluppo di celle solari fotovoltaiche costituite da materiali organici, celle solari ibride, fotoproduzione di idrogeno, biocarburanti e tecnologie per la protezione dellambiente.



                                     

1.9. Storia Principali progetti di ricerca in corso

Le attività del Centro sono orientate sul programma di ricerca Along with Petroleum, lanciato da ENI nel 2007 e volto a conseguire breakthrough tecnologici nellutilizzo dellenergia solare e delle biomasse – che Eni ritiene essere le fonti rinnovabili con maggiori potenzialità di utilizzo sostenibile – dal punto di vista ambientale e economico – su larga scala. Il Centro è anche attivo nello sviluppo di tecnologie innovative funzionali alle bonifiche ambientali ed allo smaltimento e valorizzazione dei rifiuti.

LIstituto ha stipulato con il MIT di Boston un accordo per la ricerca energetica "Solar Frontiers Research Program", per sviluppare tecnologie solari: questo progetto è incentrato su sei aree: nanotecnologie e energia solare; concentratori solari luminescenti; energia solare e approcci biomimetici; fotosintesi artificiale; nuovi materiali per lenergia; nuovo approccio al solare a concentrazione.

Le attività del Centro relative alle tematiche ambientali riguardano lo sviluppo di tecnologie per la protezione ambientale e riqualificazione di terreni inquinati, il trattamento di acque, il recupero di sversamenti di petrolio in mare e il monitoraggio ambientale.

Nel campo della produzione e valorizzazione energetica delle biomasse le attività sono focalizzate sulla conversione di biomasse non edibili in biocombustibili via sintesi di Fischer-Tropsch, limpiego di microrganismi per la produzione di biocarburanti, utilizzando anche biomasse ligno-cellulosiche di scarto o la componente organica dei rifiuti solidi, lindividuazione di nuove colture da dedicare esclusivamente a uso energetico.



                                     

2. Produzione scientifica

Dalle origini ad oggi il centro Ricerche è stato sempre caratterizzato da una elevata produzione scientifica: ha realizzato oltre 1300 brevetti in Italia e circa 6000 a livello mondiale. Il livello si è mantenuto elevato anche negli ultimi anni: dal 2007 il centro ha prodotto più di 200 invenzioni proprietarie coperte da più di 500 brevetti in Italia e nel mondo e oltre 850 articoli pubblicati su riviste scientifiche presentando numerosi contributi a congressi scientifici internazionali.

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