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ⓘ Sciame meteorico




Sciame meteorico
                                     

ⓘ Sciame meteorico

Gli sciami meteorici sono fenomeni astronomici che consistono nella caduta di un gran numero di meteore.

                                     

1. Meccanismo

Uno sciame meteorico avviene quando la Terra, nel suo moto orbitale intorno al Sole, attraversa lorbita di una cometa che ha lasciato una scia di detriti. Entrando a contatto con latmosfera a una velocità di alcune decine di chilometri al secondo, questi piccoli frammenti di roccia meteoroidi sono bruciati per attrito con latmosfera, lasciando delle spettacolari scie luminose ovvero le meteore, dette anche stelle cadenti.

Gli sciami sono fenomeni che ricorrono ogni anno attorno alla stessa data, perché la Terra attraversa la stessa zona di spazio ogni anno. I nomi degli sciami meteorici si riferiscono ai nomi delle costellazioni da cui sembrano provenire tutte le scie luminose; in realtà questa è la direzione verso cui la Terra si muove lungo la sua orbita in quella data. Gli sciami più famosi sono le Leonidi, le Geminidi, le Perseidi le Quadrantidi.

Una cometa o un asteroide in genere dà origine a uno sciame di meteore, ma in alcuni casi anche a due: questi sciami sono centrati attorno a uno dei nodi o ad ambedue i nodi dellorbita del corpo progenitore.

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