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ⓘ Isole Kermadec




Isole Kermadec
                                     

ⓘ Isole Kermadec

Le isole Kermadec sono un arcipelago che forma un arco di isole nellOceano Pacifico meridionale. Amministrativamente le isole formano parte della Nuova Zelanda sin dal 1887.

Le isole si trovano tra i 29° e 31.5° di latitudine sud e tra 178° e 179° di longitudine ovest, 800–1000 km a nordest dellIsola del Nord uno dei due corpi isolani maggiori della Nuova Zelanda, e a una distanza simile a sudovest di Tonga.

                                     

1. Geografia

Il gruppo include quattro isole maggiori tre di queste potrebbero essere considerati gruppi di isole, dal momento che le rispettive isole principali hanno piccole isole satelliti e qualche scoglio isolato, indicate da nord verso sud. Le isole sono:

  • Raoul, nota anche come Sunday Island, è di gran lunga la maggiore delle Kermadec Islands. Raoul si trova alle 29°15′59″S 177°55′10″W, 900 km a sud-sudovest di Ata, lisola più meridionale dellarcipelago Tonga, a 1100 km NNE dalla Nuova Zelanda, e ha unarea di 29.38 km² con numerose piccole isole satellite. La massima altezza è il picco Moumoukai, alto 516 m.
  • Lo scoglio "Macdonald Rock", si trova 4 km a nord di Macauley Island alle 30°11′S 178°26′W
  • Macauley, la seconda maggiore
  • Isola Curtis, la terza maggiore isola dellarcipelago

Larea totale delle isole Kermadec è di 33.08 km². Sono disabitate, ad eccezione della stazione meteorologica e ripetitore radio Raoul Island Station, operata dal governo della Nuova Zelanda, dotata anche di un ostello per ufficiali e volontari del Department of Conservation che viene mantenuto sin dal 1937 sulle terrazze a nord di Raoul Island, 50 metri sopra i faraglioni di Fleetwood Bluff. La stazione Raoul Island è lavamposto più a nord della Nuova Zelanda.

Il clima delle isole è subtropicale, con una temperatura media mensile di 22.4 °C a febbraio e di 16.0 °C in agosto. Le precipitazioni piovose ammontano a circa 1.500 mm annui, con un periodo relativamente asciutto da ottobre a gennaio.

                                     

1.1. Geografia Geologia

Le isole Kermadec sono un arco di isole vulcaniche, che si trovano al punto di incontro tra la placca pacifica che si inabissa sotto la placca indo-australiana. La placca del Pacifico, in subduzione ha creato la fossa delle Kermadec, una fossa oceanica profonda 8 km, ad est delle isole. Le isole sono le maggiori elevazioni del Kermadec Ridge, che corre a sudovest delle isole verso lIsola del Nord della Nuova Zelanda e nordest verso Tonga Dorsale delle Tonga-Kermadec.

Le 4 isole maggiori sono picchi vulcanici che si innalzano dal fondo marino. Esistono altri picchi vulcanici nella catena, che non raggiungono la superficie marina, ma formano dei seamount con picchi profondi tra 65 e 1.500 m. Il Monowai Seamount, con una profondità di 120 m, si trova a metà strada tra Raoul Island e Tonga. La dorsale sottomarina infine si collega alla White Island nella Baia dellAbbondanza della Nuova Zelanda, allestremo nord della Taupo Volcanic Zone.

Le isole di Raoul e Curtis sono entrambe vulcani attivi. Quelli sulle altre isole sono attualmente spenti le isole più piccole sono i resti erosi di vulcani estinti.

                                     

2. Foresta umida subtropicale delle isole Kermadec

Queste isole sono riconosciute dagli ecologisti come ecoregioni distinte, le foreste subtropicali umide delle isole Kermadec. Sono foreste a foglia ampia tropicali e subtropicali, parte della ecozona oceanica. Le foreste sono dominate dalla pianta Metrosideros kermadecensis, dai fiori rossi, correlata alla Pōhutukawa M. excelsa della Nuova Zelanda. Le Kermadec non hanno mammiferi nativi, ma danno rifugio a molti uccelli marini che nidificano tra le foreste.

                                     

3. Storia

Allarrivo degli europei le isole erano disabitate. Larcipelago prende il nome dal navigatore francese Jean-Michel Huon de Kermadec che le scoprì nel 1791-1793 al comando della nave Espérance, che faceva parte della spedizione di Antoine Bruni dEntrecasteaux. I primi europei, inizialmente membri della famiglia Bell, abitarono lisola dai primi del Novecento fino al 1937, come cacciatori di balene. Una delle figlie di Bell, Elsie K. Morton, raccontò lesperienza nelle sue memorie, Crusoes of Sunday Island. Attualmente sullisola di Raoul si trovano una stazione radio e meteorologica governativa e un ostello per gli ufficiali e volontari.

                                     

4. Conservazione

Le isole Kermadec sono rinomate per le loro colonie di uccelli minacciate da topi e gatti introdotti dagli abitanti, e spesso si trovano folte colonie di uccelli negli isolotti al largo, al sicuro da murini e felini. Esistono anche alcune piante esotiche invasive.

Le visite alle isole vengono limitate dal "Department of Conservation". Il dipartimento permette visite a Raoul da parte di volontari che assistono nel recupero ambientale e in progetti di monitoraggio, e sono ammessi studiosi di materie naturalistiche. Le visite alle altre isole sono limitate al personale impegnato nello studio scientifico delle isole.

                                     

5. Terremoto del 2006

Il 16 maggio 2006, alle 22:39, ora locale, un terremoto di magnitudine 7.6 colpiva la regione fino a farsi sentire in località lontane come Christchurch.

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