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ⓘ Reattore nucleare




Reattore nucleare
                                     

ⓘ Reattore nucleare

In ingegneria nucleare con il termine reattore nucleare si intende un sistema tecnologico, più o meno complesso, in grado di innescare, alimentare e controllare una reazione nucleare a catena a partire da combustibile nucleare, sfruttandone lenergia nucleare rilasciata a fini civili per produrre energia termica e/o energia elettrica. Esistono due tipologie di reattori nucleari che si basano sulle due reazioni nucleari note come fonte di energia primaria dellintero processo energetico di trasformazione:

  • Reattore nucleare a fissione, un elemento viene bombardato da neutroni e uno di questi rompe il nucleo di un atomo in altri due nuclei più piccoli, producendo così energia. Questo procedimento è una reazione a catena che va avanti fino allesaurimento degli atomi;
  • Reattore nucleare a fusione, unione di due o più nuclei per formarne un altro con unemissione di energia, una tipica forma di reazione nucleare a fusione è quella che avviene nel sole.

Si tratta dunque di applicazioni civili dellenergia nucleare del XX secolo contrapposte agli ordigni bellici di tipo atomico armi atomiche che ne rappresentano invece lapplicazione militare, dove invece la reazione a catena è incontrollata dando vita appunto allesplosione.