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ⓘ People for the Ethical Treatment of Animals




People for the Ethical Treatment of Animals
                                     

ⓘ People for the Ethical Treatment of Animals

People for the Ethical Treatment of Animals, spesso abbreviato nellacronimo PETA, è unorganizzazione no-profit a sostegno dei diritti animali.

                                     

1. Storia

Fu fondata nel 1980 da Ingrid Newkirk e Alex Pacheco, ispirati dal libro di Peter Singer Liberazione animale. La Newkirk è ancora oggi alla guida dellorganizzazione che ha la sua sede centrale a Norfolk in Virginia. In tutto il mondo, secondo i dati forniti dallorganizzazione stessa, la PETA conta 800 000 membri e oltre 100 impiegati. Oltre che negli Stati Uniti, la PETA ha uffici nel Regno Unito, in India, in Germania, nei Paesi Bassi e in Asia.

La PETA concentra i propri sforzi nella lotta a quattro pratiche: lallevamento intensivo, la vivisezione o la sperimentazione sugli animali, lallevamento di animali da pelliccia e luso di animali nellindustria del divertimento. Altri sforzi minori sono volti a combattere la pesca, la pratica della disinfestazione per esempio nei confronti dei ratti, il combattimento di galli e così via.

                                     

2. Scopi e filosofia

La filosofia della PETA è così sintetizzata:

La PETA crede che agli animali vadano garantiti alcuni diritti fondamentali, e il rispetto dei loro interessi a prescindere da considerazioni di utilità per gli esseri umani. Come voi, gli animali sono capaci di soffrire e hanno scopi nella loro vita; di conseguenza, non sono a nostra disposizione per luso come cibo, abbigliamento, divertimento, sperimentazione o per qualsiasi altro scopo

Il presidente Newkirk ebbe a dire: se parliamo di sensazioni come dolore, paura, fame e sete, un ratto è un maiale è un cane è un ragazzo. A lungo termine, la PETA sostiene labolizione dello sfruttamento degli animali in qualsiasi forma e a qualsiasi scopo, e sposa la posizione filosofica dei sostenitori dei diritti animali. Nel breve termine, sostiene posizioni di solidarietà verso gli animali animal welfare e opera a favore della riforma delle industrie che utilizzano animali. La PETA è una forte sostenitrice dello stile di vita vegano.

                                     

3. Campagne contro aziende

La PETA è famosa per il suo uso aggressivo dei mass media, di corte e dimostrazioni, e per gli attacchi contro le grandi società sospettate di maltrattare gli animali. Finì per la prima volta sotto i riflettori in seguito alla pubblicazione dei risultati di una inchiesta in incognito condotta da Pacheco, in cui si documentavano numerosi casi di abuso e negligenza nella sperimentazione scientifica su primati. Questa indagine portò alla prima condanna di un laboratorio di sperimentazione per il reato di abuso sugli animali. Nel 1983 la PETA condusse una vittoriosa campagna contro il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, che aveva progettato una serie di test di armamenti su cani e capre.

Nel 2000 una nuova campagna di successo fu condotta contro McDonalds, costringendo la catena di fast food ad aderire a nuovi standard di rispetto per gli animali. Nel 2001, unazione analoga fu intrapresa nei confronti di Burger King. Dopo mesi di pressioni sui mass media, anche Burger King scese a compromessi con la PETA. I nuovi standard imposti dallorganizzazione della Newkirk includevano limiti inferiori sulle dimensioni delle gabbie per le galline e prevedevano la possibilità di eseguire ispezioni a sorpresa nei mattatoi.

Altre campagne celebri sono quelle contro la catena Kentucky Fried Chicken KFC, quelle contro Nintendo nel 2011 e nel 2012, resi sfruttati come animali da lavoro o cavie tanto che nei due titoli fatti da PETA i Pokémon sono mostrati dissanguanti e con tanto di catene e come seconda cosa PETA criticava il fatto che i Pokémon fossero catturati tramite le Poké Ball, strumenti definiti da PETA "gabbie per animali" come se gli allenatori privassero al Pokémon la libertà, contro la PETCO e contro la Procter & Gamble o contro gli allevatori di pecore le ditte che utilizzano lana prodotta da chi usa la pratica del mulesing.



                                     

4. Sensibilizzazione dellopinione pubblica

Unaltra industria nel mirino della PETA è quella delle pellicce. Spesso usando VIP seminudi come testimonial, la PETA diffonde lo slogan "preferirei andare in giro nudo che indossare una pelliccia". Unaltra campagna, rivolta ai bambini, utilizzava lo slogan "tua mamma uccide gli animali".

Oltre a campagne contro abusi conclamati o sospettati nei confronti degli animali, la PETA si batte a favore del vegetarianesimo. È celebre la sua posizione a proposito di Gesù Cristo, del quale si sostiene che fosse vegetariano. Anche altri temi a sfondo cristiano sono stati usati dalla propaganda della PETA: per esempio, manifesti che rappresentano un maiale e la scritta: "è morto per i vostri peccati" he died for your sins. Una posizione simile a quella adottata dalla FARM, fondata nel 1981 da Alex Hershaft, questultima, però, interamente vegana.

Unaltra campagna celebre della PETA è quella detta Lettuce Ladies "signore di lattuga", in cui donne celebri per esempio modelle di Playboy appaiono vestite in costumi da ceppi di lattuga e propagandano la dieta vegana.

La campagna più discussa si chiamava Holocaust on Your Plate "lolocausto nel tuo piatto", che cercava di scuotere lopinione pubblica attraverso lanalogia fra il trattamento riservato agli animali da allevamento le angherie subite dagli ebrei nei campi di concentramento nazisti durante lOlocausto. Questa campagna fu severamente condannata dalla Anti-Defamation League ADL. In unaltra campagna, la PETA utilizzò invece lanalogia con la tratta degli schiavi neri.

Sempre allo scopo di suscitare rumore e discussione, la PETA intraprende di quando in quando campagne con scopi in qualche modo paradossali, per esempio chiedendo a intere città di cambiare nome. Verso la fine degli anni novanta, per esempio, la PETA chiese che Amburgo e Francoforte cambiassero nome, essendo tali nomi associati ad hamburger e hot dog rispettivamente.

                                     

5. Critiche

Le opinioni riguardo allazione della PETA sono molto varie. Se i suoi sostenitori lodano il fatto che lorganizzazione sia riuscita ad attirare lattenzione del pubblico sulla questione animale, favorendo anche la diffusione del veganismo, e che abbia ottenuto numerosi risultati pratici inclusa la chiusura del più grande mattatoio degli Stati Uniti, non mancano le voci critiche contro il suo operato. Lorganizzazione viene accusata di aver finanziato gruppi ecoterroristici come lAnimal Liberation Front e la Earth Liberation Front, generalmente condannati dallopinione pubblica. Lo stesso Pacheco avrebbe dichiarato pubblicamente che, per la causa animale, reati come il furto o la distruzione di beni di proprietà altrui sono accettabili.

Anche alcune posizioni della PETA sulla libertà degli animali sono criticate. Gli avversari di questa organizzazione per esempio ricordano che la PETA sosteneva la liberazione di due scimmie malate di AIDS, sostenendo che il pericolo che queste costituivano per la popolazione umana locale non implicava il diritto di tenerle imprigionate. Unaltra accusa spesso rivolta alla PETA riguarda il fatto che il suo uso dei massmedia sarebbe talvolta immorale in quanto rivolto verso gruppi vulnerabili. Un esempio in questo senso fu la campagna diretta alle teenager inglesi aspramente criticata in quanto i prodotti derivati dal latte venivano accusati di provocare obesità, acne e altri disturbi particolarmente sgradevoli per gli adolescenti. Negli Stati Uniti, un gruppo di avversari della PETA ha costituito unaltra organizzazione, usando sardonicamente lo stesso nome PETA, col significato di People Eating Tasty Animals.

Vi sono inoltre diverse inchieste giudiziarie e ampie prove che accusano lorganizzazione di aver ucciso la quasi totalità di cani, gatti ed animali di compagnia non sofferenti, ma anzi, facilmente adottabili come i cuccioli. Giustificata dallassociazione con la mancanza di mezzi e soldi per mantenere gli animali, si è poi scoperto che la stessa non aveva mai predisposto nulla per dare gli animali in adozione e che il suo personale li sopprimeva già a bordo dei furgoni incaricati di raccoglierli presso chi li voleva dare in adozione. La PETA è accusata di aver soppresso più dell85% degli animali ricevuti, mentre altre organizzazioni animaliste americane come le SPCA locali Society For The Prevention Of Cruelty To Animals International ne hanno dati in adozione una pari percentuale. Per questa vicenda la PETA è stata quindi accusata di non avere come fine ultimo il benessere degli animali, ma piuttosto il profitto economico dovuto al non doverli accudire e mantenere.

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