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ⓘ M*A*S*H (film)




M*A*S*H (film)
                                     

ⓘ M*A*S*H (film)

English version: MASH (film)

M*A*S*H è un film del 1970 diretto da Robert Altman. La pellicola è tratta dal romanzo di Richard Hooker, dal quale è stata tratta anche una omonima serie televisiva di successo dal 1972 al 1983.

Tra i riconoscimenti, il film ha ricevuto lOscar alla migliore sceneggiatura non originale e la Palma dOro al 23º Festival di Cannes.

Nel 1996 è stato scelto per la conservazione nel National Film Registry della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti. Nel 1998 lAmerican Film Institute lha inserito al cinquantaseiesimo posto della classifica dei migliori cento film statunitensi di tutti i tempi, mentre dieci anni dopo, nella nuova edizione della lista, è salito al cinquantaquattresimo posto.

È considerato una vera e propria pietra miliare dellirriverenza e dellantiretorica, che cambiò il modo hollywoodiano di raccontare la guerra.

Il titolo è un acronimo di Mobile Army Surgical Hospital, in italiano Ospedale Militare Chirurgico da Campo, ununità mobile chirurgica dellesercito USA istituita nel 1945 per sostituire gli ospedali da campo impiegati fino a quel momento: in seguito impiegata in numerosi scenari bellici. Lultima unità è stata disattivata nel 2006.

                                     

1. Trama

Corea, anni cinquanta: durante la guerra, in un ospedale militare statunitense da campo, si svolgono le vicende di un gruppo misto di personale medico militare. Tre ufficiali medici, pur prestando la loro opera di chirurghi con bravura e dedizione, sono insofferenti alla disciplina, insolenti verso i superiori, pronti alle burle nei riguardi dei colleghi e ad amoreggiare con le attraenti infermiere. Vittime preferite sono il religiosissimo maggiore e la nuova capo infermiera che, immedesimatisi in pieno nella disciplina militare, si situano agli antipodi rispetto al temperamento goliardico dei tre medici. I due, tanto moralisti in pubblico quanto amanti assatanati in privato, sono messi alla berlina e linfermiera viene soprannominata "Bollore" dopo che un loro amplesso viene diffuso via altoparlante a tutto il campo grazie a un microfono piazzato dal caporale "Radar" sotto la branda del maggiore.

Subito dopo è la volta di un dentista dongiovanni Cassiodoro caduto in depressione perché auto convintosi di essere omosessuale. Quando rivela ai colleghi lintenzione di suicidarsi, questi organizzano una sorta di ultima cena, scenograficamente ricomposta come lultima cena di Leonardo da Vinci, in cui gli viene somministrato un veleno, che in realtà è un sonnifero. La successiva "visita" di uninfermiera ne confermerà leterosessualità. Per questi e altri problemi disciplinari due dei chirurghi vengono inviati in missione in Giappone dove, tra una partita di golf e laltra, compiono con abilità un difficile intervento sul figlio di un potente personaggio dellesercito americano, non mancando di porsi in contrasto col direttore medico dellospedale militare. Tornati alla loro tenda in Corea, riescono a evitare uninchiesta sul loro comportamento, scommettendo di vincere un torneo di football organizzato da un generale. Avuta, con stratagemmi e trucchi, la vittoria sulla squadra avversaria, per due di loro arriva la comunicazione che possono lasciare lospedale da campo e tornare a casa.

                                     

2. Sceneggiatura

Lo sceneggiatore Ring Lardner Jr., vincitore di un Oscar nel 1942 per La donna del giorno, era stato condannato ad un anno di carcere ed incluso nelle" blacklist” per non aver collaborato con lo HCUA e solo nel 1965 il suo nome era potuto riapparire nei credit di un film, Cincinnati Kid. Gli era capitato di leggere il romanzo, ancora in fase di bozza, scritto da un certo Richard Hooker, probabilmente pseudonimo di un chirurgo, mosso da intenti dileggiatori nei confronti dei vezzi dei suoi colleghi newyorchesi. Una volta ottenuto linteressamento di Richard D. Zanuck della 20th Century Fox, tramite il suo amico Ingo Preminger, fratello del regista Otto, Lardner jr ne aveva tratto un copione, che fu sottoposto a diversi registi, anche di fama incontrando una serie di rifiuti, prima di giungere nelle mani dellallora abbastanza sconosciuto Robert Altman.

Questi oltre ad avere avuto unesperienza diretta del fronte, aveva diretto 10 episodi in b/n della serie televisiva Combat, nella quale aveva anche svolto funzioni produttive. Aveva inoltre accarezzato per un lungo periodo un progetto, dal titolo The Chicken and the Hawk, che avrebbe dovuto costituire un affresco corale, polifonico su di un gruppo di piloti impegnati nella prima guerra mondiale, e che gli era stato impedito dalla mancanza di mezzi. Ora che il denaro, grazie alla 20th Century Fox, gli era messo a disposizione, dovette fare i conti con una sceneggiatura che prevedeva solo due protagonisti e qualche comprimario, non certo il groviglio di uomini ed esistenze che intendeva mettere in scena. Si mise così alla ricerca di volti nuovi da scritturare sulla scena teatrale di San Francisco e successivamente cominciò a modificare il copione, introducendovi battute singole che giustificassero le presenza di nuovi attori, che poi, in realtà, sarebbero apparsi in tutto il film. Lo stratagemma passò inosservato alla produzione che allepoca era impegnata in due kolossal bellici, Patton, generale dacciaio e Tora! Tora! Tora!, molto più costosi; tanto più che le richieste del regista si mantenevano ben al di sotto del budget, stabilito in 3.5 milioni di dollari.

Chi invece non apprezzò fu Lardner jr. Il suo copione era stato stravolto:" né messaggi da trasmettere e, talvolta nemmeno dialoghi comprensibili, perché accavallati luno sullaltro.” Protestò vivacemente con Preminger e col regista del quale, in occasione della consegna dellOscar, che, pure, il film gli aveva assicurato, non fece menzione.

Altri due sceneggiatori coinvolti nella stesura furono i coniugi Allen Rivkin e Laura Kerr.

                                     

3. Produzione

Con M*A*S*H, Altman torna ad utilizzare il formato panoramico 2.35:1, utilizzando ottiche anamorfiche Panavision, ritenuto più adatto a mostrare porzioni di realtà altrimenti non visibili con il formato televisivo. Nella ricerca di unimmagine ruvida, grezza," sporca”, poco luminosa utilizzò filtri nebbia numero tre. In ciò fu assecondato, come direttore della fotografia, da Harold E. Stine, già suo collaboratore nella produzione televisiva The Roaring 20s, che subentrò al precedente direttore, proposto dalla produzione, poco propenso ad adottare le scelte stilistiche del regista.

Anche i due protagonisti, Elliott Gould e Donald Sutherland, erano stati scelti dalla produzione ed anchessi ebbero a lamentarsi della scarsa attenzione, in termini di suggerimenti o istruzioni, loro dedicata dal regista, che ritenevano potesse tradursi in un insuccesso personale. Poco incline a dettare i modi della recitazione, il metodo di Altman tendeva a privilegiare la costruzione delle atmosfere allinterno delle quali gli interpreti improvvisassero una propria collocazione, e quindi lavorare soprattutto sui comprimari e sui quadri dinsieme. Benché in quella circostanza i due ne avessero persino richiesto il licenziamento, il fatto non avrebbe avuto conseguenze permanenti, perlomeno relativamente alla relazione del regista con Elliott Gould, che sarebbe stato richiamato come protagonista in Il lungo addio.



                                     

4. Accoglienza e incassi

Sino alla fine Altman dovette resistere alle pressioni di Darryl Zanuck, che gli chiedeva di tagliare le cruente scene al tavolo operatorio, in un film in cui, già, non mancavano elementi provocatori: dal linguaggio "volgare e carico di battute sessiste" alla parodia dellUltima cena in tutta evidenza ispirata allaffresco di Leonardo da Vinci, in occasione della cerimonia di commiato a Cassiodoro, per finire con luso, per la prima volta in un film non vietato ai minori, del termine "vaffanculo" impiegato da John Schuck nel corso della partita di football.

Uscito a New York il 25 gennaio 1970 il film ebbe un notevole successo commerciale. Nel primo anno incassò 40 milioni di dollari, collocandosi tra i primi tre film prodotti a Hollywood quellanno. Nel complesso, negli Stati Uniti dAmerica ha fatto registrare 70 milioni di dollari di profitti, escludendo lomonima serie TV. Al regista toccarono solo 75.000 dollari. Ma oltre a ciò, grazie anche al trionfo a Cannes, per Altman ci fu infine la certezza che, da quel momento in poi, avrebbe potuto impegnarsi solo nei progetti a lui graditi.

                                     

5. Colonna sonora

La colonna sonora originale del film è edita dalla Sony Music COL 476746 2:

  • Hot Lips Shows Her True Colors 3:48
  • Moments to Remember 1:12
  • Duke and Hawkeye Arrive at M.A.S.H. 10:43
  • M.A.S.H. Theme Ahmad Jamal 2:48
  • Major Houlihan and Major Burns 6:43
  • Going Home 3:32
  • The Operating Theater 1:06
  • Painless Suicide, Funeral and Resurrection 8:02
  • The Football Game 8:01
                                     

6. Curiosità

  • La proiezione del film venne vietata per anni nelle basi statunitensi.
  • Lelicottero che si vede usare per trasportare i feriti è un Bell 47, andato in servizio fin dal 1945.
  • Non tutti i soprannomi dei personaggi sono tradotti alla lettera in italiano, nelledizione statunitense: Razzo John è Trapper, Bollore è Hot Lips, Vin Santo è Dago Red vino rosso, Brioche è Dish, Cassiodoro è Painless Pole, Catapulta è Spearchucker.
                                     
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