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ⓘ Billie Joe Armstrong




Billie Joe Armstrong
                                     

ⓘ Billie Joe Armstrong

Billie Joe Armstrong è un cantautore e polistrumentista statunitense, frontman e chitarrista del gruppo musicale punk Green Day, di cui è anche il principale autore.

                                     

1. Biografia

Nato a Oakland, ha lontane origini italiane: i suoi trisnonni, Pietro Marsicano e Teresa Nigro, entrambi nativi di Viggiano in provincia di Potenza, emigrarono a Berkeley, California, a metà ottocento. Tra i suoi avi figurano anche scozzesi, irlandesi, tedeschi e spagnoli. Billie Joe è il più giovane di sei fratelli e a quattro anni si trasferì con la famiglia a Rodeo, un quartiere di Berkeley.

Alletà di cinque anni registrò il suo primo brano, intitolato Look for Love, che successivamente uscì come singolo in edizione limitata di ottocento copie. Inoltre, a questetà si recava spesso allospedale della sua città a cantare canzoncine per rallegrare i pazienti. Il padre, Andy, al quale è dedicata Wake Me Up When September Ends, era un camionista e musicista part-time di musica jazz; morì di cancro allesofago il 16 settembre 1982, quando Billie Joe aveva solo 10 anni. Fu cresciuto quindi dalla madre, Ollie, una cameriera al Rods Hickory Pit e dalla sorella Anna. In quinta elementare conobbe Michael Ryan Pritchard Mike Dirnt con il quale, alletà di 15 anni, fondò il gruppo Sweet Children con Al Sobrante come batterista. La sua prima vera canzone scritta fu Why Do You Want Him?, indirizzata a sua madre che dopo la morte di Andy aveva trovato un nuovo compagno.

Il padre gli lasciò lultimo e più significativo regalo: una chitarra chiamata da lui Blue, che ha poi sostituito con Blue2, una Fender Stratocaster. Oltre che alla Blue, Billie è molto legato ad unaltra chitarra, Frankenstein, chiamata così perché è una combinazione di diverse parti acquistate presso un negozio Fender.

A scuola invece aveva acquisito il nomignolo di "Two Dollar Bill" perché la riforniva con spinelli di marijuana per soli 2 dollari. Inoltre veniva spesso sospeso perché aveva varie liti con gli insegnanti.

Il 17 ottobre 1987, a 15 anni, i Sweet Children si esibirono nel loro primo concerto dal vivo al Rods Hickory Pit, dove la madre di Armstrong lavorava come cameriera e dove finirono per lavorare Mike Dirnt e lo stesso Armstrong. Il 16 febbraio 1990 si ritirò dal liceo un giorno prima di compiere i diciotto anni per dare inizio al primo tour dei Sweet Children che cambiarono nome in Green Day, a causa della somiglianza di quello dei Sweet Baby. Alla fine di questo primo tour statunitense, il batterista Al Sobrante decise di lasciare il gruppo per andare al college e il suo posto nella band venne preso da Tré Cool.

Oltre che per i Green Day, Armstrong scrive, produce e suona pezzi anche per i Pinhead Gunpowder, ha suonato anche con i The Influents, Corrupted Morals, Rancid, Lookouts, Goodbye Harry, Blatz e gli U2. Inoltre è stato proprietario assieme a sua moglie Adrienne delletichetta discografica indipendente Adeline Records che aiuta per lo più artisti rock emergenti a farsi conoscere. Oltre alla chitarra suona anche larmonica, il mandolino, la batteria, il piano e recentemente il sassofono.

Nel 2007 la Gibson ha commercializzato negli Stati Uniti dAmerica una chitarra Les Paul Junior che porta il suo nome e usata da lui stesso nei concerti.

Il 26 gennaio 2014, si esibisce ai Grammy Awards con Miranda Lambert cantando When Will I Be Loved, brano dei The Everly Brothers.

                                     

2. Vita privata

La fidanzata di lunga data di Armstrong, Adrienne Nesser, conosciuta durante un concerto dei Green Day, si è unita a lui in matrimonio in California il 2 luglio 1994 alletà di 22 anni, dopo aver conseguito la laurea in psicologia alla Mankato State University, in Minnesota. Hanno avuto due figli, entrambi musicisti: Joseph Marciano batterista dei SWMRS e Jakob Danger chitarrista degli Ultra Q.

Armstrong si identifica come bisessuale, come dichiarato in unintervista del 1995 sulla rivista The Advocate: "Penso di essere stato sempre bisessuale. Voglio dire, è qualcosa di cui mi sono sempre interessato. Penso che tutti facciano certe fantasie riguardo al proprio sesso. Penso che le persone nascano bisessuali e che siano i nostri genitori e la società che in un certo senso fanno deviare bruscamente i nostri sentimenti in "Oh, non posso". Dicono che è tabù. È radicato nelle loro teste che è sbagliato, quando non è sbagliato per niente. È una cosa bellissima".

Il 24 settembre 2012 il cantante entra in riabilitazione per disintossicarsi. Terminata la riabilitazione, torna ad esibirsi con i Green Day per il tour della trilogia.

Nel 2018 riceve la cittadinanza onoraria dal comune di Viggiano, comune da cui ha una lontana discendenza.

                                     

3. Discografia

Con i Green Day

  • 2012 – ¡Dos!
  • 1990 – 39/Smooth
  • 1997 – Nimrod
  • 2012 – ¡Uno!
  • 2000 – Warning
  • 1995 – Insomniac
  • 1994 – Dookie
  • 2009 – 21st Century Breakdown
  • 2002 – Shenanigans
  • 2004 – American Idiot
  • 2020 – Father of All Motherfuckers
  • 2012 – ¡Tré!
  • 2016 – Revolution Radio
  • 1992 – Kerplunk

Con i Pinhead Gunpowder

  • 2008 – West Side Highway EP
  • 1991 – Tründle and Spring EP
  • 1992 – Fahiza EP
  • 1995 – Carry the Banner
  • 2000 – 8 Chords, 328 Words EP
  • 2003 – Compulsive Disclosure
  • 1994 – Jump Salty
  • 2000 – Pinhead Gunpowder EP
  • 1997 – Goodbye Ellston Avenue
  • 1999 – Shoot the Moon EP
                                     

4. Filmografia

  • Like Sunday, Like Rain, regia di Frank Whaley 2014
  • Nurse Jackie - Terapia durto – serie TV, episodio 1 stagione 4 2012
  • Anchorman 2 - Fotti la notizia Anchorman 2: The Legend Continues, regia di Adam McKay 2013
  • Fantasmi Haunted – serie TV, 1 episodio 2002
  • Heart Like a Hand Grenade, regia di John Roecker 2008
  • Ordinary World, regia di Lee Kirk 2016
  • One Nine Four, regia di Jai Al-Attas 2012 - Documentario
  • Live Freaky! Die Freaky!, regia di John Roecker 2006 - Voce
  • King of the Hill – serie TV, 1 episodio 1997 – Voce
  • Questi sono i 40 This Is 40, regia di Judd Apatow 2012
  • I Simpson - Il film The Simpsons Movie, regia di David Silverman 2007 - Voce