Indietro

ⓘ Il mistero di Sleepy Hollow




Il mistero di Sleepy Hollow
                                     

ⓘ Il mistero di Sleepy Hollow

Il mistero di Sleepy Hollow è un film del 1999 diretto da Tim Burton, liberamente ispirato al racconto La leggenda di Sleepy Hollow di Washington Irving. Il film ebbe un grande successo, ritenuto da molti critici e fan di Burton tra i suoi film meglio riusciti, grazie anche al suggestivo impianto visivo dove spicca la scenografia di Rick Heinrichs premiata con lOscar. Il film è uscito nelle sale italiane il 28 gennaio 2000.

                                     

1. Trama

Peter Van Garrett. è in una carrozza e si sta dirigendo verso un luogo che nel film non viene precisato quando, ad un certo punto, il cocchiere viene ucciso da qualcuno che gli mozza la testa. Subito dopo essersi accorto della sua morte, luomo fugge tra i campi di grano e una volta trovatisi di fronte ad uno spaventapasseri viene decapitato anchegli dalluomo misterioso.

New York, 1799. Ichabod Crane è un giovane agente di polizia che è solito fare uso di metodi investigativi razionali e scientifici decisamente insoliti per lepoca. I suoi superiori decidono di mandarlo nello sperduto villaggio di Sleepy Hollow ad investigare su tre efferati omicidi, nei quali le teste delle vittime sono state rimosse. Arrivato nel villaggio, Crane fa la conoscenza di Katrina, la bella figlia di Baltus Van Tassel, e rimane sensibile al suo fascino suscitando la gelosia di Brom, pretendente della ragazza. I notabili spiegano allispettore che il colpevole degli omicidi è il Cavaliere Senza Testa: costui era un crudele mercenario dellAssia che aveva i denti affilati come rasoi perché se li limò, vissuto anni prima, che aveva la macabra abitudine di mozzare le teste dei suoi nemici: catturato, fu decapitato a sua volta nei pressi di un bosco. Il cavaliere sembra ora risorto dalla tomba per vendicarsi.

Crane non crede a tali superstizioni e inizia ad interrogare gli abitanti del villaggio alla ricerca di un colpevole, nonostante un altro abitante della cittadella, Jonathan Masbath, venga trovato decapitato nel bosco. Ben presto Crane è costretto a ricredersi quando il magistrato Philipse viene decapitato di fronte a lui dal cavaliere. Luomo era a conoscenza di un segreto riguardante una vedova incinta uccisa pochi giorni prima dallo spettro.

Crane, abbandonata la via della logica e della ragione, si reca da una strega residente nei boschi ad ovest che gli rivela il luogo di sepoltura del Cavaliere, l"albero dei morti". Accompagnato dal giovane Masbath desideroso di vendicare la morte del padre e da Katrina Van Tassel, Crane giunge al misterioso albero. Scavando, i tre trovano le teste delle vittime e lo scheletro privo di teschio del cavaliere. Proprio in quel momento sbuca fuori dalle radici dellalbero il fantasma del Cavaliere, a cavallo del suo nero destriero che parte al galoppo seminando Crane al suo inseguimento.

Il Cavaliere raggiunge la casa di Elizabeth, la levatrice del villaggio; gli sforzi del marito per uccidere il cavaliere senza testa falliscono: luomo, la moglie e il loro figlioletto muoiono decapitati dallo spettro armato di spada e ascia. Raccolte le teste, il cavaliere monta a cavallo e cerca di ritornare nella foresta, ma viene fermato da un colpo di fucile sparato da Brom, che lo scaraventa al suolo. Nonostante il colpo ricevuto, lo spettro si rialza da terra e cerca di proseguire il viaggio non badando neppure al suo assalitore che tenta, con laiuto di Crane, di uccidere lessere sovrannaturale. Il combattimento termina con il leggero ferimento di Crane e la morte di Brom, che viene tagliato in due.

Il giorno dopo gli anziani del villaggio, insoddisfatti di Crane, stanno riunendosi per andare a New York e chiedere un nuovo magistrato. Nel frattempo lispettore, ripensando allo scontro della notte scorsa, capisce che il Cavaliere uccide precise persone e giunge alla conclusione che egli non sia tornato dallInferno per vendicarsi prendendo anime a caso ma che agisca sotto linfluenza di qualcuno in cambio della promessa di riavere la sua testa mancante. Incomincia così a ipotizzare su chi a Sleepy Hollow possa controllare il Cavaliere senza testa per commettere degli omicidi, arrivando a sospettare di Baltus Van Tassel ed annotando le sue ipotesi sul suo diario.

Nello studio del notaio Hardenbrook, Crane trova il certificato di matrimonio di Peter Van Garrett con la vedova Winship e il nuovo testamento del signor Van Garrett che lascia tutto alla vedova: scopre così una cospirazione, ordita dagli stessi notabili della città che hanno acconsentito ad aiutare la persona che controlla il fantasma del Cavaliere, così da far ereditare il patrimonio dei Van Garrett ai Van Tassel, i parenti più prossimi. Pertanto Baltus Van Tassel è il principale sospetto.

Ritornati alla locanda, Crane ed il giovane Masbath trovano Katrina a leggere le annotazioni sul diario di Crane che accusano Baltus. Irritato, il possidente decide di allontanare il detective dalla città. Katrina, inoltre, ha realizzato sotto il letto di Crane un disegno, che egli interpreta come malocchio, e ha preso tutte le carte che puntano a suo padre per bruciarle nel camino del rudere di una casa nella brughiera, di cui è rimasto intatto solo il caminetto con su scolpito un arciere.

Il mattino dopo si sparge per il villaggio la notizia del suicidio del notaio Hardenbrook; mentre tutti si recano in chiesa per celebrare il suo funerale, giunge il signor Van Tassel che sconvolto rivela di aver visto il Cavaliere uccidere anche la signora Van Tassel. Terrorizzati, i cittadini si rintanano nella piccola cappella e cercano invano di uccidere lo spettro a fucilate. Il reverendo Steenwyck tenta di costringere Van Tassel ad andare allo scoperto, pensando che sia lui quello che il cavaliere vuole morto, ma il dottor Lancaster, oppresso dai sensi di colpa, fa per rivelare tutta la verità a Van Tassel. Il reverendo allora prende una pesante croce di legno e con essa colpisce mortalmente in testa il dottore; Van Tassel, inavvertitamente, lascia partire un colpo dalla pistola e uccide Steenwyck. Si scatena una piccola rivolta contro Van Tassel, che scappato al piano superiore della cappella, viene arpionato dal Cavaliere con un picchetto della staccionata. Il Cavaliere lo trascina fuori dalla cappella, per poi decapitarlo e rubargli la testa. Katrina sviene e Crane, accorso, si accorge di un disegno che la ragazza ha tracciato sul pavimento col gesso, lo stesso che aveva sotto il suo letto: linvestigatore lo interpreta allora non come il malocchio, ma come lincantesimo con cui la giovane controllava il Cavaliere senza testa.

Pensando che Katrina sia la responsabile degli omicidi, Crane parte da Sleepy Hollow per avvertire le autorità che il mandante dei crimini è stato trovato; durante il viaggio Crane sfoglia casualmente un libro donatogli da Katrina e vi trova proprio il disegno del pavimento che era in realtà un incantesimo di protezione verso la persona amata. Crane torna dunque in paese, dove scopre uninquietante verità: il cadavere che si credeva della signora Van Tassel, in realtà, appartiene ad unaltra persona. La donna ha finto la sua morte.

Lady Van Tassel rapisce Katrina e la conduce al vecchio mulino dove racconta la verità alla ragazza: da bambina la donna assistette alla morte e alla sepoltura del Cavaliere senza testa. La donna decise di rubare la testa del cavaliere resuscitandolo e governandolo per vendicarsi di Van Garrett che aveva gettato lei e la sua famiglia in mezzo a una strada sfrattandoli per destinare la casa ai Van Tassel; la sua vendetta si compirebbe con limpadronirsi dei patrimoni delle due famiglie. Fatto uccidere il marito dal cavaliere, lultimo passo del piano consiste nelleliminazione di Katrina, così che il patrimonio vada infine a lei. Lady Van Tassel risveglia quindi ancora una volta il Cavaliere.

Intanto Crane ed il giovane Masbath raggiungono il mulino ed aiutano Katrina a fuggire salendo in cima al mulino a vento, aggrappandosi alle pale per scendere e poi dando fuoco alledificio con il Cavaliere ancora dentro: lespediente è inutile perché il Cavaliere è immortale, in quanto già deceduto. Crane e gli altri scappano allalbero dei morti, e nella colluttazione il detective viene raggiunto da un proiettile sparato da lady Van Tassel, ma fermato dal libro di incantesimi di Katrina tenuto sul petto; Crane strappa di mano il teschio a Mary e lo riconsegna al Cavaliere che ritorna come era prima ma con caratteristiche facciali più macabre: questi issa a cavallo Lady Van Tassel e la bacia devastandole il volto con sue zanne per poi trascinarla nellalbero dei morti, tornando allinferno.

Salvi, Crane, Katrina e il giovane Masbath, tornano a New York in tempo per il nuovo secolo.

                                     

2. Produzione

Nel 1994, il truccatore Kevin Yagher che aveva svoltato alla direzione della serie I racconti della cripta ebbe lidea di adattare la storia breve di Washington Irving La leggenda della valle addormentata per una versione cinematografica. Mediante il suo agente, Yagher fu presentato a Andrew Kevin Walker, un giovane scrittore il cui copione di Seven era recentemente stato ben accolto dagli studio, benché dovesse ancora essere prodotto. Yagher e Walker spesero vari mesi a lavorare su un trattamento che successivamente proposero a vari studi cinematografici.

I due assicurarono un contratto col produttore Scott Rudin, che vendette il progetto alla Paramount Pictures. Laccordo prevedeva la direzione di Yagher e la scrittura del copione di Walker; il duo avrebbero condiviso i crediti per il soggetto. Per varie ragioni, il progetto non fu continuato e sembrò che il film non sarebbe stato mai prodotto, ma nellestate del 1998 lidea del film fu ripresa nei circoli cinematografici hollywoodiani. Tim Burton che aveva precedentemente lavorato sullattualmente cancellato progetto di un nuovo film su Superman Lives, era alla ricerca della possibilità di dirigere un film horror per la prima volta nella sua carriera, essendo un grande fan del genere. Rudin ed il suo partner di produzione Adam Schroeder sentirono il copione un perfetto veicolo per Burton e laccordo fu firmato, dal momento che Burton fu colpito dal copione e dal personaggio di Ichabod Crane.

Burton fu eccitato di lavorare con Rudin, un produttore esecutivo che aveva incontrato per la prima volta quando propose Edward mani di forbice alla 20th Century Fox. Burton lo definì "intelligente, eccentrico e un ottimo e forte produttore che può rivelarsi molto utile". Da parte sua, Rudin affermò che il fallimento finanziario di Mars Attacks! non passò mai per la sua mente quando pensava a Burton e che ingaggiare qualcuno il cui precedente lavoro era stato sottostimato equivaleva a ingaggiare qualcuno affamato di una rivincita. Burton considerò lidea di fare un film in stop-motion, anziché utilizzare una gran quantità di computer graphic come fece nel precedente Mars Attacks!.

Per sconosciute ragioni, Tom Stoppard fu ingaggiato per la scrittura, ma rimase non accreditato per la Writers Guild of America. La riscrittura di Stoppard mostrava aspetti più commediali di Ichabod Crane e si focalizzava più sul suo romanticismo per Katrina Van Tassel. Il primo abbozzo di Walker vedeva Ichabod come un maestro della sua professione, in modo simile alloriginale storia di Irving. Benché Francis Ford Coppola sia accreditato come produttore esecutivo, Burton si preoccupò molto del coinvolgimento di Coppola durante il processo di montaggio, quando nella copia del film a lui inviata notò il suo nome.

Lintenzione originale era di riprendere Il mistero di Sleepy Hollow preminentemente sul posto, e molti paesi furono visionati tra la zona nord di New York e la Hudson valley inclusa la vera Sleepy Hollow, a Sturbridge, Massachusetts. Secondo lo scenografo Rick Heinrichs, il film avrebbe dovuto avere un budget di 30 milioni di dollari. Lidea di riprendere in queste aree fu abbandonata quando i cineasti sentirono che "i luoghi non erano abbastanza espressivi" ; fu ben considerata lidea di usare un gran numero di ricreazioni di villaggi coloniali tedeschi e di paesi di quel periodo, ma quando nessun luogo appropriato esistente fu trovato, fu necessario cercarne altri. Rudin disse: "Andammo in Inghilterra calcolando che avremmo trovato lì un paese appropriato, ma comunque dovemmo costruire lo stesso". Le riprese iniziarono il 20 novembre 1998 e durarono fino allaprile del 1999. Questo periodo incluse le riprese durate un mese nella Lime Tree Valley di Hambleden, vicino a Marlow Buckinghamshire, dove il paese di Sleepy Hollow fu costruito intorno ad uno stagno per le papere in uno stile scenografico che Rick Heinrichs definì "espressione coloniale nei modi del Dr. Seuss".

Secondo il racconto La leggenda di Sleepy Hollow, Ichabod Crane "era un uomo decisamente poco attraente". A tale proposito Johnny Depp aveva proposto di farsi applicare delle protesi in lattice sul viso, in modo da imbruttirsi. Tim Burton però preferì enfatizzare gli aspetti della personalità di Ichabod, piuttosto che laspetto fisico. Secondo la leggenda, Ichabod Crane e Katrina Van Tassel furono persone realmente esistite.

                                     

2.1. Produzione Casting

Come nel caso di Edward mani di forbice, Depp fu la prima scelta di Burton per la parte, benché fosse chiesto al regista di esaminare altre opzioni prima di ingaggiarlo. Fu offerto Brad Pitt per il ruolo, mentre Liam Neeson e Daniel Day-Lewis furono presi in considerazione. Alla fine Burton persuase lo studio per Depp. Voleva inoltre ingaggiare Christina Ricci per il ruolo di Katrina, perché gli ricordava una romanzesca figlia di Peter Lorre e Bette Davis.

Il produttore Scott Rudin disse una volta: "Sostanzialmente, Johnny Depp sta recitando in tutti i film di Burton", ma Burton disapprovò personalmente il commento. Depp, comunque, fu daccordo con laffermazione. Secondo Depp, Edward mani di forbice rappresentava lincapacità di Burton di comunicare da teenager. Ed Wood rifletteva la relazione di Burton con Vincent Price molto simile a quella tra Edward D. Wood Jr. con Bela Lugosi. Il Mistero di Sleepy Hollow metteva in vetrina i sentimenti di Ichabod che riflettono la battaglia di Burton con il sistema degli studio hollywoodiani. Per la sua performance, Depp affermò: "Ho sempre pensato ad Ichabod come ad una persona veramente delicata, fragile che era forse un po troppo legato al suo lato femminile, come una spaventata ragazzina." Depp inizialmente volle interpretare il personaggio con una lunga protesi al naso, orecchie enormi e dita allungate, ma i suoi suggerimenti furono rifiutati dalla Paramount Pictures col motivo di vedere questo disegno troppo oltraggioso per il personaggio.

Nel ruolo del Cavaliere senza testa Burton scelse Christopher Walken, che già aveva diretto in Batman - Il ritorno, nel quale Walken interpretava Max Schrek, un imprenditore industriale senza scrupoli. Inoltre, Burton volle nel cast anche Michael Gough che aveva precedentemente lavorato con lui in Batman e in Batman - Il ritorno, nella parte di Alfred Pennyworth. Durante il casting di Il Mistero di Sleepy Hollow, Gough era deciso ad andare in pensione, ma Burton lo persuase di unirsi al cast.

Christopher Lee, Martin Landau precedentemente vincitore di un Premio Oscar nel film di Tim Burton Ed Wood e la poi fidanzata di Burton Lisa Marie sono tutti inseriti come cammei. Lee interpreta il giudice ed è visto allinizio del film come un ufficiale cittadino che convince Crane a trasferirsi nel piccolo villaggio di Sleepy Hollow. Landau interpreta Peter Van Garrett senza alcun dialogo, che viene ucciso dal Cavaliere senza Testa nella scena iniziale. Marie interpreta "Lady Crane", la madre di Ichabod nei flashback, che era coinvolta nella stregoneria e alla fine dolorosamente uccisa dal marito, rigidamente religioso.



                                     

2.2. Produzione Scenografia

Le varie produzioni della Hammer Film Productions viste da Burton nella sua infanzia furono una nota di ispirazione chiave per la scenografia del film. Anche La maschera del demonio 1960 di Mario Bava fu preso in considerazione. Mentre la squadra di produzione era alle prese con la costruzione di un sostanzioso numero di set, fu presa la decisione di compiere la visione di Burton con la necessità di filmare in un ambiente totalmente controllato, che significava che tutti gli interni e, virtualmente, tutti gli esterni, tranne che quelli filmati nella Lime tree valley e altre poche scene, sarebbero state riprese nel teatro di Leavesden. Contemporaneamente, fu costruito l"Albero dei Morti" nei Shepperton Studios. In totale, il 99 % del film fu filmato nei set preparati.

Il cast e il personale hanno spesso detto che "La sensazione che si aveva camminando per i set di Sleepy Hollow, particolarmente nella città di Lime Tree, era quasi come se stessi camminando allinterno della testa di Burton". La maggior parte del personale di produzione e della scenografia aveva precedentemente lavorato con Burton in Batman. Il regista decise di usare gli stessi lavoratori affermando che "gli inglesi sono veri artisti che sanno cosa stanno facendo". Fu deciso di usare la stop-motion per la maggior parte degli effetti visivi anziché ripiegare per lanimazione computerizzata.

Burton ingaggiò Emmanuel Lubezki alla fotografia dopo aver visto il suo lavoro su La piccola principessa. Inizialmente Burton e Lubezki avevano lintenzione di filmare il film in bianco e nero e con un aspect ratio vecchio stile. Quando ciò si rivelò irrealizzabile, optarono per un effetto più monocromatico che avrebbe aumentato laspetto fantastico e reso "lirreale credibile". Lo scenografo Heinrichs sperò di costruire il set del mulino a vento come ununica struttura che potesse provvedere sia agli interni che agli esterni. Ma per motivi di sicurezza e per mantenere un ambiente teatrale controllato Heinrichs decise di realizzare una combinazione di vari interni ed esterni, sia in scala reale che miniaturizzata.