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ⓘ Berardo, Ottone, Pietro, Accursio e Adiuto




Berardo, Ottone, Pietro, Accursio e Adiuto
                                     

ⓘ Berardo, Ottone, Pietro, Accursio e Adiuto

I santi Berardo, Ottone, Pietro, Accursio e Adiuto, denominati anche Protomartiri Francescani, sono stati i primi martiri dellOrdine francescano, uccisi in Marocco il 16 gennaio 1220. Berardo, Pietro, Ottone sacerdoti e Adiuto e Accursio frati laici, provenienti da località adiacenti alla città di Terni, tra i primi ad abbracciare la vita minoritica, furono i primi missionari inviati da Francesco dAssisi nelle terre dei Saraceni.

Da prima si portarono a Siviglia, in Spagna, dove iniziarono a predicare la fede di Cristo nelle moschee. Vennero malmenati, fatti prigionieri e condotti davanti al sultano almohade Muhammad al-Nasir detto Miramolino, in seguito trasferiti in Marocco con lordine di non predicare più in nome di Cristo.

Nonostante questo divieto continuarono a predicare il Vangelo, per questo furono di nuovo imprigionati e dopo essere stati sottoposti più volte alla fustigazione, decapitati il 16 gennaio 1220.

San Francesco, allannuncio delluccisione dei suoi frati esclamò: "Ora posso dire con sicurezza di avere cinque Frati minori". Le salme vennero trasferite a Coimbra, in Portogallo. Fu in tale contesto che Antonio di Padova che era a Coimbra, e che sembra avesse conosciuto in precedenza i martiri al loro passaggio in Portogallo diretti in Marocco, ebbe la vocazione ad entrare nellordine francescano.

                                     

1. Culto

Vennero canonizzati da papa Sisto IV, anchegli francescano, il 7 agosto 1481, con la bolla Cum alias ; alcune loro reliquie sono conservate nel santuario di SantAntonio di Padova di Terni.

La loro memoria liturgica ricorre il 16 gennaio.

Tale data fu scelta da parte di papa Pio XII per la proclamazione di santAntonio dottore della Chiesa con la lettera apostolica Exulta, Lusitana felix proprio in memoria dei Protomartiri francescani la cui testimonianza fu causa della vocazione minoritica del santo patavino.

Sempre per questo motivo il 16 gennaio si celebra la festa della Pontificia Università Antonianum e del Gran Cancelliere.