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ⓘ Analfabetismo funzionale




                                     

ⓘ Analfabetismo funzionale

Il termine analfabetismo funzionale, o illetteratismo, indica lincapacità di usare in modo efficace le abilità di lettura, scrittura e calcolo nelle situazioni della vita quotidiana - si traduce quindi in pratica nell’incapacità di comprendere, valutare e usare le informazioni incontrabili nellattuale società.

                                     

1. Definizione

LUNESCO definisce dal 1984 lanalfabetismo funzionale come "la condizione di una persona incapace di comprendere, valutare, usare e farsi coinvolgere da testi scritti per intervenire attivamente nella società, per raggiungere i propri obiettivi e per sviluppare le proprie conoscenze e potenzialità". Il termine, coniato allinterno di unindagine sui nuclei familiari svolta dalle Nazioni Unite nel 1984, fu introdotto per sovvenuta esigenza di un concetto di alfabetizzazione superiore rispetto a quello di alfabetizzazione minima, introdotto dallagenzia nel 1958 - nellindagine veniva sollevata la questione delle campagne di alfabetizzazione di massa, suggerendo che esse avrebbero dovuto mirare a standard di alfabetizzazione più elevati del semplice saper leggere e scrivere, e concentrarsi sullo sviluppo della capacità di saper utilizzare tali competenze nelle relazioni fra sé e la propria comunità le situazioni socioeconomiche della vita.

Se l’alfabetizzazione è basilarmente intesa come lacquisizione di abilità cognitive - e spesso definita in termini di scolarizzazione -, ma è divisibile in "competenze, applicazioni, apprendimento e capacità danalisi", in una complessità sfuggente per cui una definizione esaustiva non è raggiunta, si introduce il concetto di alfabetizzazione funzionale o anche letteratismo, dallinglese literacy per rappresentare quel livello più elevato di alfabetizzazione più orientato alla pratica nel lavoro etc. e alluso continuativo dellabilità di lettura e scrittura. Lobiettivo principale di tali competenze non è il raggiungimento di un dato strumentale il saper leggere e scrivere, ma lutilizzo di tale capacità per partecipare attivamente ed efficacemente a tutte quelle attività che richiedono un certo livello di conoscenza della comunicazione verbale. I dettagli applicativi, le specifiche attività, essendo dinamici ed emergenti nello sviluppo di una società, non possono essere fissati precisamente. I criteri per valutare il fenomeno variano da nazione a nazione e da ricerca a ricerca.

                                     

2. Caratteristiche

Mentre una persona completamente analfabeta non è in grado di leggere o scrivere, una persona funzionalmente analfabeta ha una padronanza di una base dellalfabetizzazione e riesce a comprendere il significato delle singole parole, ma non riesce comunque a raggiungere un livello adeguato di comprensione e di analisi ed a ricollegare contenuti nel quadro di un discorso complesso.

Un analfabeta funzionale si distingue per le seguenti caratteristiche:

  • scarso senso critico, tendenza a credere ciecamente alle informazioni ricevute, incapacità di distinguere notizie false dalle vere e di distinguere fonti attendibili e inattendibili.
  • scarse competenze nellutilizzo degli strumenti informatici ;
  • scarsa abilità nelleseguire anche semplici calcoli matematici, ad esempio riguardanti la contabilità personale o il tasso di sconto su un bene in vendita;
  • conoscenza dei fenomeni scientifici, politici, storici, sociali ed economici molto superficiale e legata prevalentemente alle esperienze personali o a quelle delle persone vicine; tendenza a generalizzare a partire da singoli episodi non rappresentativi; largo uso di stereotipi e pregiudizi;
  • incapacità di comprendere adeguatamente testi o materiali informativi pensati per essere compresi dalla persona comune: articoli di giornale, contratti legalmente vincolanti, regolamenti, bollette, corrispondenza bancaria, orari di mezzi pubblici, cartine stradali, dizionari, enciclopedie, foglietti illustrativi di farmaci, istruzioni di apparecchiature;
                                     

3. Ricadute a livello socio-economico

Uno studio intitolato Literacy at Work "Alfabetizzazione sul lavoro", pubblicato dal Northeast Institute nel 2001, ha rilevato che le relative perdite economiche, causate da bassa produttività, errori e incidenti riconducibili allanalfabetismo funzionale, ammontano a miliardi di dollari allanno.

La ricerca sociologica ha dimostrato che i paesi con livelli inferiori di analfabetismo funzionale tra le loro popolazioni adulte, con particolare riguardo alla competenza civica, tendono ad essere quelli con i più alti livelli di alfabetizzazione scientifica tra i giovani verso la fine dei corsi di studio secondari - appare importante che gli studenti siano in età più matura.

Per lalfabetizzazione civica di una società è importante che le scuole sappiano portare anche gli studenti meno brillanti a raggiungere lalfabetismo funzionale richiesto per comprendere i testi e i documenti di base associati ad una cittadinanza competente, come ha mostrato ad esempio lesperienza svedese il 62% degli svedesi meno scolarizzati è apparso funzionalmente alfabetizzato, contro il 17% degli statunitensi.



                                     

3.1. Ricadute a livello socio-economico Collegamenti con crimine e povertà

Gli analfabeti funzionali sono più facilmente soggetti a intimidazione sociale, a rischi per la salute, a varie forme di stress, a bassi guadagni etc.

La correlazione tra crimine ed analfabetismo funzionale è ben nota ai criminologi ed ai sociologi; nei primi anni 2000 è stato stimato che il 60% degli adulti nelle carceri federali e statali degli Stati Uniti fosse funzionalmente o marginalmente analfabeta, e che l85% dei delinquenti minorenni avesse problemi riguardanti la lettura, la scrittura e la matematica di base.

                                     

3.2. Ricadute a livello socio-economico Diffusione di notizie non vere

Poco dotati della capacità di riconoscere le informazioni fondate e quelle false o distorte e non usi al controllo per verifica, gli analfabeti funzionali tendono, oltre che a travisare, a credere a notizie false ed a diffonderle. Nellera di internet e dei social network, dove chiunque può pubblicare informazioni che possono raggiungere masse di persone, il problema ha assunto dimensioni importanti.

Nel caso di disinformazione legata a temi medico-sanitari vaccini, omeopatia o terapie alternative in genere le conseguenze sociali possono essere drammatiche, in quanto le informazioni fuorvianti possono mettere a repentaglio la salute o la vita di molte persone, e anche dei loro figli minori.

La diffusione di notizie false incoraggianti pregiudizi verso alcune categorie di persone può accrescere la diffusione di atteggiamenti discriminatori e emarginanti nei loro confronti, aggravando gli ostacoli alla loro integrazione.

                                     

4. Diffusione

Le analisi svolte negli Stati Uniti dal National Center for Education Statistics distinguono tre abilità e quattro livelli nelle stesse:

  • letteratismo quantitativo la capacità di calcolo.
  • letteratismo da testi in prosa per esempio, articoli di giornale o libri di narrativa;
  • letteratismo da documenti ;

Dette capacità permettono, per esempio, di confrontare i punti di vista di due editoriali differenti; oppure interpretare una tabella medica riguardante pressione del sangue, età e attività fisica; oppure anche calcolare e confrontare il prezzo al chilo di generi alimentari. Una persona che ha un letteratismo da prosa basilare può leggere un breve testo e comprenderlo nella sua globalità, mentre una persona che ha un letteratismo inferiore può limitarsi a leggere una porzione di testo per reperire una piccola informazione elementare; una persona che ha un livello inferiore nel calcolo potrebbe essere in grado di fare una semplice addizione.

Negli Stati Uniti dAmerica, secondo tale studio, del 2003, 30 milioni di persone il 14% degli adulti erano classificate come non in grado di compiere attività di lettura semplici e di tutti i giorni, mentre 63 milioni il 19% raggiungevano un livello solo basico. Il 14% della popolazione adulta appariva ad un livello inadeguato primo livello nel letteratismo da prosa, il 12% nel letteratismo da documenti ed il 22% nel letteratismo quantitativo. Solo il 13% della popolazione appariva competente quarto livello per ognuno dei tre campi. Secondo la rivista Business, negli Stati Uniti dAmerica allinizio del millennio gli adulti funzionalmente analfabeti con un impiego sono stati stimati essere 15 milioni. LAmerican Council of Life Insurers ha riportato che il 75% delle compagnie nella Fortune 500 ha voluto fornire corsi di riparazione per i loro lavoratori.

Nel Regno Unito, secondo il Daily Telegraph 14 giugno 2006 "un adulto britannico su sei manca delle competenze alfabetiche che dovrebbe avere un bambino di 11 anni". Il Ministero per lIstruzione britannico ha riferito che nel 2006 il 47% dei sedicenni lascia la scuola senza aver ottenuto un livello base di competenza funzionale in matematica, e il 42% non supera il livello base in inglese: ogni anno nel Regno Unito 100.000 allievi lasciano la scuola come analfabeti funzionali.

In Francia, secondo gli studi dell Institut national de la statistique et des études économiques INSEE pubblicati nel 2005, il tasso di illetteratismo è in calo, ed è maggiore per la popolazione di 60-65 anni 34% piuttosto che tra i giovani di 18-29 anni 14%. Nel complesso, si può parlare di illetteratismo per il 9% della popolazione francese.

In Italia, i dati Ocse-Piaac del 2016 riportati dal Corriere della Sera mostrano come lanalfabetismo funzionale riguardi il 27.9% degli italiani tra i 16 e i 65 anni. Il progetto ALL Adult Literacy and Lifeskills - Letteratismo e abilità per la vita, nellambito di una ricerca comparativa internazionale promossa dallOCSE, aveva già permesso unindagine su un campione della popolazione italiana compreso tra 16 e 65 anni che ha rivelato, nel 2003-2004, che il 46.1% è al primo livello, il 35.1% è al secondo livello e solo il 18.8% è a un livello di più alta competenza.



                                     

5.1. Studio recente Studi più datati

I risultati ottenuti nel 2009 dal Human Development Report usavano la percentuale di persone funzionalmente analfabete come una delle variabili per calcolare lo Human Poverty Index nei paesi sviluppati. Lo studio riporta i seguenti dati:

Uno studio condotto dal dipartimento di statistica canadese ha rilasciato nel 2011 il rapporto Literacy for Life: Further Results from the Adult Literacy and Life Skills Survey "Alfabetizzazione per la vita: ulteriori risultati dallindagine sullalfabetizzazione degli adulti e sulle competenze per la vita", parte del secondo report ufficiale del progetto ALL. Il documento presenta i risultati per le undici nazioni che hanno raccolto tutti i dati dal 2002 al 2008, intesi a saggiare: alfabetizzazione in prosa Prose literacy, alfabetizzazione nei documenti Document literacy, abilità di calcolo Numerancy e risoluzione di problemi Problem solving.