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ⓘ Canali di Bologna




Canali di Bologna
                                     

ⓘ Canali di Bologna

Il sistema dei canali di Bologna è stato creato allo scopo di collegare la città con il fiume Po e per fornire acqua ed energia meccanica agli opifici della città.

                                     

1. Storia e morfologia

La rete idrica bolognese fu sviluppata gradualmente tra il XII ed il XVI secolo, a partire dalle due opere fondamentali, ovvero le chiuse di San Ruffillo e di Casalecchio, rispettivamente sul torrente Savena e sul fiume Reno, inizialmente resi necessarie per aumentare il numero dei mulini da grano e per alimentare il fossato della seconda cerchia di mura della città Cerchia del Mille.

Bologna sorge ai piedi di colline, e presenta un dislivello, entro lantica cerchia muraria, da sud a nord verso la pianura, di circa 39 metri 76 m s.l.m. a Porta DAzeglio e 37 m s.l.m. al Porto Navile: tale pendenza favorisce un rapido passaggio delle acque, adatto anche ad azionare le pale di mulini, che nel Medioevo sorgevano numerosi lungo i canali.

I canali principali, ancora oggi esistenti, seppure quasi completamente interrati nel loro percorso cittadino, sono:

Oltre a questi canali è presente in città un torrente naturale, anchesso quasi completamente interrato e collegato agli altri canali: lAposa. I principali contributori di questo sistema idrico sono il torrente Savena ed il Reno rispettivamente a est e a ovest della città, mentre per la parte cittadina vi sono anche numerosi rii fra cui Meloncello, Ravone, Vallescura e Grifone i cui tracciati - che scendono verso la città dalla parte collinare del territorio comunale - si sono nel tempo mescolati a quello del citato Aposa e degli altri canali. Inoltre tramite una condotta interrata di oltre 18 km i Romani avevano creato un acquedotto ancora oggi parzialmente utilizzato che prelevava lacqua dal fiume Setta e lo conduceva, probabilmente in una cisterna, in città passando nella valle del Ravone, fuori dallattuale Porta San Mamolo.

La copertura dei canali avvenne progressivamente a partire dagli anni cinquanta sotto lamministrazione Dozza, nellambito del disegno di ricostruzione, bonifica e riqualificazione urbanistica portata avanti nel Dopoguerra e che interessò tutta la città.

                                     

2. Gestione delle acque

Durante il Medioevo le vie dacqua erano più efficaci ed economiche rispetto a metodi di spostamento via terra. I canali di Bologna rispondevano a tre principali necessità:

  • fornire energia per azionare i mulini ad acqua nel 1300 esistevano già svariate decine di mulini, che divennero centinaia nel XVII secolo;
  • raccogliere, canalizzare e regolare le acque dei rii e dei torrenti appenninici, la cui portata era dipendente dalle stagionalità, fatto che nuoceva alleconomia cittadina.
  • servire da mezzo di collegamento e trasporto per il commercio attraverso il collegamento con il Po, la Valle Padusa e lAdriatico;

Anche grazie a queste opere Bologna poté espandersi raggiungendo circa i 50-60.000 abitanti e competere, verso la fine del XIII secolo, con le maggiori città europee; al pari con Milano, Bologna era allora il maggior centro industriale tessile dItalia.

La sete dacqua di Bologna era tale che si aumentò la portata del Reno e quindi dei canali con unopera ambiziosa: il Comune di Bologna sbarrò, allinizio del XIV secolo, il torrente Dardagna per dirottarlo, mediante un canale artificiale il "naviglio del Belvedere", nel suo affluente Silla da cui il nome della località Poggiolforato, "monte forato". Questa opera, anche se non se ne conosce più con precisione il funzionamento, permetteva anche di trasportare il legname dalle foreste di Lizzano in Belvedere e Madonna dellAcero fino alla chiusa di Casalecchio. La perdita di portata del Dardagna affluente del Panaro suscitò le ire dei modenesi e diede adito a lunghi contenziosi.

                                     

3. Economia

Grazie ad una gestione delle acque esemplare e innovativa Bologna poté sviluppare una fiorente industria, il cui punto di forza erano i mulini ad acqua.

Verso il 1272 fu introdotta da Lucca a Bologna la lavorazione della seta e ben presto fiorì in città una particolare industria della filatura, che con migliorie tecniche permetteva di produrre seta di ottima qualità a costi minori. Il "mulino alla bolognese" che migliorava le macchine utilizzate a Lucca mediante una ruota idraulica ed un incannatoio meccanico permetteva di ottenere filati più uniformi e resistenti rispetto a quelli prodotti a mano o con altri mezzi meccanici. La tecnologia di questi mulini fu custodita molto segretamente per timore della concorrenza: per questo motivo vi sono pochissimi disegni che descrivono con precisione il loro funzionamento. Solamente alcuni disegni di Heinrich Schickhardt 1599 e Antonio Zonca 1607 riproducono il mulino alla bolognese, anche se in maniera incompleta.

Secondo numerosi storici della rivoluzione industriale il mulino da seta alla bolognese rappresenta un importante modello di sistema protoindustriale che permise a Bologna di commercializzare filati in tutta Europa attraverso il Canale Navile.

La flotta bolognese raggiunse dimensioni ragguardevoli, al punto da sconfiggere quella della Serenissima: nel 1271 fu combattuta una battaglia navale alla Polesella, nelle acque del Po di Primaro, in cui i bolognesi al comando del generale genovese Lanfranco Malucelli sconfissero i veneziani guidati dal nipote del Doge, Iacopo Contarini, ottenendo dazi favorevoli al commercio bolognese. La seta fu a lungo il maggiore settore economico bolognese: nel XVI secolo il 40% della popolazione viveva grazie alla seta, le corporazioni delle arti e mestieri si dividevano in due settori, lOpera bianca che impiegava solo sete locali, e lOpera tinta che produceva organzino e drappi. Nel XVII secolo iniziata la decadenza del settore erano ancora in funzione entro le mura della città 119 mulini da seta mossi da 353 ruote.



                                     

4.1. I canali Canale di Reno

Creato nel XII secolo deve il nome al fiume Reno da cui riceve acqua grazie alla chiusa di Casalecchio. Dopo 6 chilometri il canale entra in città presso unopera denominata Opificio della Grada e si separa in due rami: il Canale del Cavaticcio ed il Canale delle Moline, che si ricongiungono al Porto Navile dove inizia il Canale Navile. Nel 1998 sono stati riaperti gli affacci dai ponti sul tratto non interrato del canale allinterno degli isolati fra i retri delle due cortine di case parallele a via Augusto Righi e via Bertiera, da via Malcontenti a via Oberdan. Nel 2004 è stato riaperto un breve tratto di canale a ridosso delle mura, in adiacenza alla chiesa della Grada.

                                     

4.2. I canali Canali Cavaticcio e delle Moline

Il Cavaticcio si origina dal canale di Reno, sfruttando lalveo dellantico rio Vallescura: in passato alimentava una serie di mulini ed il Porto Navile. Durante la seconda guerra mondiale fu utilizzato come rifugio e nel settembre del 1943 fu colpito e danneggiato dai bombardamenti. Dal 1995 è attiva una piccola centrale idroelettrica che sfrutta il dislivello naturale di 15 metri.

Il Canale delle Moline, secondo ramo del canale di Reno, con ben 9 salti di quota, alimentava 15 mulini, e si ricongiunge al Navile, mescolando le sue acque con quelle del Savena e dellAposa.

                                     

4.3. I canali Canale e Porto Navile

Il Navile fu costruito tra la fine del 1100 e linizio del Duecento e fu utilizzato come via principale per il traffico commerciale tra Bologna, Ferrara e Venezia. Si origina dalle acque del Canale di Reno, di cui di fatto è la continuazione a nord della città. Attraversa la pianura per immettersi nel Po di Primaro e da qui al mare. Nel suo tragitto sono presenti numerose chiuse che ne regolano il livello. Il canale era associato ad un importante Porto Navile lungo 76 metri e largo 11: entrambi furono utilizzati per la navigazione fino agli anni cinquanta. Del sistema portuale bolognese e delluso navigabile resta una serie di chiuse dette "sostegni", delle quali quella detta del Battiferro immediatamente a valle di Bologna, è attribuita da alcuni a Leonardo da Vinci.

                                     

4.4. I canali Canale di Savena

Il canale del XII secolo si origina dalla chiusa di San Ruffillo, che intercetta le acque del torrente Savena. Come il Canale di Reno serviva a fornire acqua agli altri canali, permetteva il funzionamento di mulini per il grano e forniva acqua per il fossato delle mura di Bologna. Dopo avere costeggiato da San Ruffillo via Murri raccogliendo piccoli rii collinari, attraversa i giardini Margherita alimentandone il laghetto e continua sotto porta Castiglione per poi riversarsi nellAposa tra via del Cestello e via San Domenico. Da porta Castiglione si diramano alcuni canaletti di cui il principale è il condotto Fiaccacollo che segue la Cerchia dei Mille, di cui in passato alimentava il fossato.

                                     

5. Il torrente Aposa

A parte qualche rio che scende verso la città dalle colline, lAposa, noto fin dalletà del ferro, è lunico corso dacqua naturale che attraversa la città e intorno al quale si sono costituiti i primi nuclei abitativi di Felsina. Entra in città fra Porta Castiglione e Porta San Mamolo nel visibile serraglio dellAposa e segue interrato in linea retta fino a via del Pallone dove tributa nel canale delle Moline, il quale poi confluisce nel canale Navile.

                                     

6. Lacquedotto romano

Anche se gli acquedotti costruiti mediante condotti aerei sono più conosciuti, spesso i Romani realizzavano acquedotti sotterranei. Questo acquedotto, completamente in galleria in parte nella roccia ed in parte in terreni rinforzati, risale al I secolo a.C. probabilmente grazie allimperatore Augusto, anche se a lungo si credette che lopera fosse stata realizzata in precedenza grazie a Caio Mario e veniva persino chiamata "Acquedotto Mario".

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