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ⓘ William Perkins




William Perkins
                                     

ⓘ William Perkins

William Perkins è stato un predicatore e teologo inglese.

William Perkins nasce da Thomas e Anna Perkins a Marston Jabbett, nella parrocchia di Bulkington, Warwickshire, Inghilterra, nel 1558, È lanno in cui la protestante Elisabetta I accede al trono, succedendo alla sorella cattolica Maria come regina dInghilterra. Perkins vive lintera sua vita sotto il regno di Elisabetta I, morendo solo un anno prima della morte della regina stessa, avvenuta nel 1603. Il rapporto del Perkins con la regina Elisabetta I è ambiguo. Da una parte si rallegra che questa Regina abbia riportato finalmente e stabilmente lInghilterra alla fede protestante, dallaltra risente del fatto ed è molto frustrato che non labbia fatto in modo del tutto coerente con i principi della Riforma, accettando, a suo dire, troppi compromessi con molti aspetti del Cattolicesimo.

                                     

1. Infanzia e gioventù

Si sa poco dellinfanzia e dellestrazione sociale del Perkins. La sua famiglia è relativamente benestante, dato che nel giugno del 1577, alletà di 19 anni, il Perkins è registrato come pensionato pagante del Christs College di Cambridge. Riceve il Bachelor of Arts nel 1581 e il Master of Arts nel 1584. Per quanto dotato di grande intelligenza e capacità, la giovinezza del Perkins è descritta dagli agiografi come disordinata ed immoderata, data allalcool. Non è chiaro, però, quanto questo ritratto sia influenzato, da una parte dalle calunnie dei suoi avversari più tardi, dallaltra dalla tendenza dei Puritani ad esagerare i loro "peccati di gioventù" per rendere ancora più impressionante la conseguente conversione. Pare non inverosimile che, come si racconta, egli abbia in questo periodo generato un figlio illegittimo come pure che si sia attivamente interessato di astrologia.

Secondo una storia non verificabile, una volta, mentre camminava per la città, ode una giovane madre dire al suo figlioletto che teneva per mano: "Tieni a freno la tua lingua, se no ti porto da quellubriacone del Perkins laggiù". Scoprendo di essere diventato occasione di dileggio fra la gente, la sua coscienza comincia a rimordergli fintanto che giunge alla conversione alla fede evangelica. È chiaro che il Perkins abbia avuto un personale risveglio spirituale fra il 1581 e il 1584.

                                     

2. Ministero pastorale e docenza

Perkins comincia così a Cambridge ad associarsi ai circoli che, a quel tempo, vorrebbero che la Chiesa dInghilterra si riformasse radicalmente secondo i principi del Calvinismo comera avvenuto, ad esempio, a Ginevra, seguendo la linea tracciata dai teologi continentali Teodoro Beza, Girolamo Zanchi, e Zaccaria Ursino.

Sebbene Perkins si distingua nel sostenere la teologia calvinista più rigorosa, è lungi dallessere un teologo freddo e distaccato come si descrive talvolta chi segue questa linea, ma si distingue per la sua spiritualità e pietà, il carattere esemplare, la sua predicazione appassionata che richiama da ogni dove folle di persone solo per ascoltarlo, e lamorevole e compassionevole cura che egli dimostra per accompagnare alla fede in Cristo e seguire pastoralmente persone di estrazione più diversa, compresi gli internati del carcere di Cambridge dove comincia a svolgere un fecondo ministero di cappellania. Una volta, come amano rilevare le sue biografie, Perkins incontra un carcere un giovane condannato a morte per i suoi crimini e che teme di finire ben presto allinferno. Perkins lo convince che, attraverso Gesù Cristo, Dio può perdonare i suoi peccati, e così questo giovane affronta linevitabile sua condanna a morte con dignità, compostezza e serenità, dopo aver affidato la sua vita a Cristo.

Nel 1584, poco dopo aver ricevuto il suo Master of Arts, Perkins diventa professore associati al Christs College fino al 1594, dopodiché, nel 1595, diventa rettore della chiesa di S. Andrew a Cambridge fino alla sua morte.

Come "puritano moderato", Perkins si oppone fermamente ai "non conformisti" ed altri separatisti che rifiutano di conformarsi alla Chiesa dInghilterra. Daltro canto, egli pure si oppone al regime elisabettiano di uniformità imposto dalle autorirà politiche alla chiesa. per esempio, quando larciverscovo di Canterbury John Whitgift fa arrestare ed imprigionare Francis Johnson per lappoggio che dava alla forma presbiteriana di governo della chiesa, Perkins difende vivacemente il Johnson.

Il 13 gennaio 1587, Perkins predica un sermone che condanna la pratica di inginocchiarsi per ricevere lEucaristia come pure altre formalità religiose che ritiene superstiziose e, per questo, viene chiamato a rispondere delle sue idee di fronte ai giudici del Regno. Durante lultima serie di processi contro i ministri di culto di tendenza puritana, nel 1590-1591 Perkins afferma di non poter rammentare con chi avesse discusso il Libro di disciplina della chiesa.

Perkins sposa Timothye Cradocke di Grantchester il 2 luglio 1595. La coppia avrà sette figli, tre dei quali nati morti.

Perkins aveva un talento sorprendente nel leggere libri. Pare che li sfogliasse così velocemente da apparire quasi non leggervi nulla, eppure registrava ogni cosa accuratamente nella sua mente.

                                     

3. Persuasioni teologiche ed influenza

Perkins sostiene la dottrina della "doppia predestinazione" e contribuisce a far conoscere in Inghilterra il pensiero di Teodoro di Beza, di cui pubblica in inglese il famoso grafico che illustra questo concetto.

Le concezioni del Perkins sulla doppia predestinazione lo rendono il bersaglio favorito di Arminio lecclesiastico olandese che si oppone alla dottrina della predestinazione.

Perkins acquisisce fama internazionale come polemista con la pubblicazione di "A Reformed Catholike" Un cattolico riformato nel 1597, in cui sostiene che i veri cattolici romani siano solo quelli che sono definiti come "protestanti". Durante la sua vita Perkins consegue enorme popolarità. La vendita delle sue opere sorpassa persino quella delle opere di Giovanni Calvino. Le sue opere sono tradotte in molte lingue.

Dalla sua posizione a Cambridge Perkins è in grado di influenzare unintera generazione di ecclesiastici inglesi. i suoi discepoli includono:

  • John Robinson, fondatore del Congregazionalismo a Leida e pastore dei "Padri pellegrini";
  • William Ames;
  • Samuel Ward;
  • Thomas Goodwin;
  • Thomas Taylor;
  • Phineas Fletcher, poeta;
  • Paul Baynes;
  • James Ussher, arcivescovo di Armagh;
  • Thomas Draxe;
  • Richard Montagu, vescovo di Winchester.


                                     

4. Morte

Soffrendo di una forma grave di colelitiasi, Perkins muore dopo settimane di sofferenza il 22 ottobre 1602 alletà di 44 anni. James Montagu predica il suo sermone funebre sul testo di Giosuè 1:2 "Mosè, il mio servo, è morto". Viene sepolto a St. Andrew, la chiesa in cui aveva servito come pastore per 18 anni.

                                     

5. Opere

Oltre alla sua attività di insegnante, pastore e predicatore, Perkins produce molti libri di gran valore apprezzati non solo in patria. Tradotti in latino per il pubblico internazionale, alcuni pure in francese, tedesco e spagnolo. Invalido nella mano destra, si dice che li scrivesse tutti e rapidamente con la sinistra.

  • A reformed Catholike, or, A declaration shewing how neere we may come to the present Church of Rome in sundrie points of religion, and wherein we must for euer depart from them: with an advertisment to all fauourers of the Romane religion, shewing that the said religion is against the Catholike principles and grounds of the catechisme 1597
  • The true gaine: more in worth then all the goods in the world 1601
  • Specimen digesti, sive Harmoniæ bibliorum Veteris et Novi Testamneti 1598
  • A salve for a sicke man, or, A treatise containing the nature, differences, and kindes of death: as also the right manner of dying well. And it may serue for spirituall instruction to 1. Mariners when they goe to sea. 2. Souldiers when they goe to battell. 3. Women when they trauell of child 1595
  • Foure Great Lyers, Striuing Who Shall Win the Siluer Whetstone: Also, A Resolution to the Count 1585
  • An exposition of the Symbole or Creed of the Apostles: according to the tenour of the Scriptures, and the consent of orthodoxe Fathers of the Church 1595
  • An exposition of the Lords praier: in the way of catechisme 1593
  • An exposition of the Lords prayer: in the way of catechising seruing for ignorant people 1592
  • A declaration of the true manner of knowing Christ crucified 1596
  • A warning against the idolatrie of the last times: And an instruction touching religious, or diuine worship 1601
  • How to liue, and that well: in all estates and times, specially when helps and comforts faile 1601
  • A Treatise Tending Vnto a Declaration Whether a Man be in the Estate of Damnation or in the Estate of Grace: And If he be in the First, How he may in Time Come out of it: if in the second, how he maie discerne it, and perseuere in the same to the end. The points that are handled are set downe in the page following 1590
  • Tvvo treatises: I. Of the nature and practise of repentance. II. Of the combat of the flesh and spirit 1593
  • The foundation of Christian religion: gathered into sixe principles. And it is to bee learned of ignorant people, that they may be fit to hear sermons with profit, and to receiue the Lords Supper with comfort 1591
  • A golden chaine, or the description of theologie: containing the order of the causes of saluation and damnation, according to Gods woord. A view of the order wherof, is to be seene in the table annexed 1591
  • Prophetica, sive, De sacra et vnica ratione concionandi tractatus 1592
  • Antidicsonus Cuiusdam Cantabrigiensis 1584
  • A direction for the government of the tongue according to Gods word 1593
  • A case of conscience: the greatest that euer was; how a man may know whether he be the child of God or no. Resolued by the word of God. Whereunto is added a briefe discourse, taken out of Hier. Zanchius 1592
  • Libellus de Memoria, Verissimaque Bene Recordandi Scientia 1584
  • De praedestinationis modo et ordine: et de amplitudine gratiae diuinae Christiana & perspicua disceptatio 1598
  • Armilla aurea, id est, Miranda series causarum et salutis & damnationis iuxta verbum Dei: Eius synopsin continet annexa tabula 1590

Postume:

  • The works of that famous and worthie minister of Christ, in the Universitie of Cambridge, M.W. Perkins: gathered into one volume, and newly corrected according to his owne copies. With distinct chapters, and contents of euery book, and a generall table of the whole 1603
  • Gvilielmi Perkinsi Problema de Romanæ fidei ementito Catholicismo.: Estq´; Antidotum contra Thesaurum Catholicum Iodoci Coccij. Et day of doome, lest mercies gate be shut against them: fit for all those that desire to arriue at the heauenly Ierusalem. Whereunto are added prayers fit for housholders. The ninth edition. 1628
  • A commentarie or exposition, vpon the fiue first chapters of the Epistle to the Galatians: penned by the godly, learned, and iudiciall diuine 1604
  • Lectures vpon the three first chapters of the Reuelation: preached in Cambridge anno Dom. 1595 1604
  • The reformation of couetousnesse: Written vpon the 6. chapter of Mathew, from the 19. verse to the ende of the said chapter 1603
  • The works of William Perkins, ed. Ian Breward 1970