Indietro

ⓘ Contee degli Stati Uniti d'America




Contee degli Stati Uniti dAmerica
                                     

ⓘ Contee degli Stati Uniti dAmerica

Le contee degli Stati Uniti dAmerica rappresentano il secondo livello di suddivisione territoriale degli Stati Uniti dAmerica, il più alto con compiti prettamente amministrativi. Le contee sono infatti immediatamente sottoposte al governo dei singoli Stati federati e risultano essere un livello intermedio tra questo e i comuni.

In tutti gli Stati Uniti ci sono 3.142 contee o amministrazioni statisticamente assimilabili a queste.

                                     

1. Suddivisione amministrativa

Dei 50 stati della federazione, solamente 2 non sono suddivisi in contee. Si tratta di Alaska e Louisiana, che però presentano anchesse una suddivisione territoriale sovraccomunale. In particolare nel caso della Louisiana, divisa in parrocchie parishes, la differenza può dirsi esclusivamente formale, legata alla diversa denominazione. NellAlaska invece vi sono fattispecie che in sostanza danno poteri molto blandi a tali suddivisioni: si tratta dei borghi boroughs, peraltro nella maggioranza dei casi consolidati nelle city and borough che costituiscono un livello amministrativo unico, e delle aree censuarie census areas che sono pure invenzioni statistiche degli uffici federali.

Oltre a quelle dei due stati descritti, esistono altre eccezioni allordinamento generale, come le città indipendenti independent cities il cui territorio non è compreso in alcuna contea e che dipendono direttamente dallamministrazione statale. Sono 41 in totale, 38 nella sola Virginia.

Vi sono poi città la cui municipalità si è fusa o comunque forma un tuttuno con lamministrazione della contea cui appartiene. Sono queste le cosiddette città consolidate consolidated city-county, la cui origine è data appunto da ampliamenti dellestensione urbana al punto che dei comuni sono arrivati ad occupare lintero territorio della propria contea. Come situazione ancora più estrema vanno segnalate le singolarità di città la cui espansione ne ha determinato loccupazione di territori appartenenti a più contee si pensi al caso di Dallas la cui estensione cittadina tocca 5 contee, mentre la metropoli di New York ha addirittura come propri quartieri boroughs 5 contee, rappresentando però lunico caso di ribaltamento dei due livelli amministrativi.

                                     

2. Caratteristiche

La località nella quale sono presenti la sede amministrativa e la corte di giustizia della contea, prende il nome di capoluogo di contea county seat.

Bisogna tener presente che ogni stato ha una sua costituzione che definisce i compiti e i limiti delle proprie contee, in maniera del tutto autonoma. Ne segue che da stato a stato si possono avere differenze notevoli riguardo leffettiva funzione delle contee, sul loro tipo di governo e sul rapporto con i livelli amministrativi inferiori: si pensi agli stati che presentano un livello intermedio tra quello della contea e quello comunale, tipicamente, ma non solo, rappresentato dalle township, o alle Hawaii che danno tutto il potere alle contee senza prevedere l’istituzione di comuni.

                                     

3. Forma di governo

Generalmente vi è un consiglio di eletti e un capo del consiglio county mayor o county executive che in alcuni casi rappresenta una carica poco più che onorifica, mentre in altri ha piene funzioni. In molti casi vi è unaltra figura county manager o chief administrative officer che si occupa delle questioni quotidiane di governo rispondendone al consiglio o al capo del consiglio. In alcuni stati il potere esecutivo, data la sua importanza, è svolto da più funzionari che possono essere eletti separatamente dai membri del consiglio.

Alcune contee si sono date una forma di governo metropolitana, eleggendo un sindaco mayor di contea pur tenendo il consiglio di contea e i sindaci comunali, essendo state conferite di alcune funzioni sovraccomunali tramite referendum: il più tipico di questi casi è quello della Contea di Miami-Dade. Hanno ugualmente un sindaco molte delle contee degli Stati con un ordinamento particolare rispetto ai comuni, come le Hawaii o l’Alaska, oltre a tutte le maggiori città consolidate.



                                     

4.1. Poteri delle contee Competenze limitate

Nel New England le contee hanno la funzione di distretti giudiziari e dipartimenti dello sceriffo, mentre il potere legislativo locale è in mano ai comuni. In Connecticut, Rhode Island e in parte del Massachusetts le contee non esercitano alcun potere amministrativo. Nel Connecticut gli 8 consigli di contea sono stati sciolti nel 1960 e rimpiazzati in alcune funzioni da 15 "consigli regionali" regional council che si occupano in maniera più specifica della gestione del territorio di aree omogenee dal punto di vista socio-economico.

                                     

4.2. Poteri delle contee Competenze tipiche

Ad esclusione del New England, le contee si occupano generalmente di pubblica sicurezza, servizi pubblici, strade, biblioteche, parchi e prigioni. Normalmente vi è anche un servizio di registrazione delle informazioni statistiche e anagrafiche, a volte collegato con lufficio elettorale.

                                     

4.3. Poteri delle contee Competenze piene

Specie negli stati nei quali le contee sono più grandi o più popolose, le competenze delle contee sono più estese e possono riguardare: aeroporti, porti, spiagge, musei, cliniche ed edilizia popolare. Possono occuparsi anche di servizi sociali, assistenziali, di tutela degli animali, salvaguardia di beni storici e ambientali, ecc. Infine possono esservi dei vigili del fuoco di contea, anche in presenza di uno o più corpi dello stesso tipo nelle città del proprio territorio. Nel Maryland le contee si spingono ad occuparsi anche dellistruzione che generalmente compete ai distretti scolastici.

                                     

4.4. Poteri delle contee Poteri di polizia

Lufficio dello sceriffo Sheriffs office è lufficio di polizia responsabile dellapplicazione della legge in una contea. È presente nelle contee di 48 stati. La carica di sceriffo è solitamente attribuita per elezione da parte dei cittadini, secondo una tradizione tipicamente statunitense. I deputy sheriff vice sono invece nominati.

La relazione tra ufficio dello sceriffo e altre forze di polizia varia a seconda dello Stato e, allinterno di alcuni stati, anche da contea a contea. In alcune contee lo sceriffo può essere la figura più importante, in altre invece fa poco più che amministrare la prigione della contea, provvedere al trasporto dei prigionieri ed assicurare il servizio di sicurezza per il tribunale della contea.

                                     

5. Suddivisioni delle contee

Le contee possono essere suddivise in Divisioni civili minori Minor civil divisions o MCD o in Census County Divisions CCD. Le Minor civil divisions svolgono soprattutto compiti amministrativi e di governo del territorio. Gli stati nei quali sono presenti MCD o entità a queste equivalenti sono 29). Le forme più diffuse sono le town tipicamente nel New England le township tipicamente nel Midwest ma esistono una ventina di denominazioni differenti. In 20 stati nei quali le MCD non esistono, sono presenti le County census divisions che però hanno solo finalità statistiche. LAlaska ha i propri boroughs suddivisi in census subareas CSAs assimilabili ai CCD. Va per altro precisato che non in tutti i casi le MCD hanno attivato funzioni amministrative e di governo ad es. tutte le township dellArkansas sebbene ne abbiano facoltà.

Lo United States Census Bureau USCB si occupa di rendere più uniforme possibile questo sistema di suddivisioni, sempre nel rispetto delle singolarità e particolarità di ogni stato. Ad esempio lo USCB con il suo programma avviato nel 1972 e definito Boundary and Annexation Survey BAS, oltre alla precisa definizione dei confini di tutte le diverse entità amministrative americane, ha tra i suoi obiettivi quello di dare ad ogni stato una copertura completa nella suddivisione in contee in questo solo lAlaska è ancora carente e nella suddivisione di queste in MCD, dove previsti. A questo proposito vanno segnalati, tra le altre entità equivalenti agli MCD, gli unorganized territories UT che sono territori, normalmente poco abitati, cui non è stata ancora attribuita alcuna unità di appartenenza.

Infine va detto che le località places che si trovino allinterno di MCD possono o meno essere parte degli stessi. Si parla di dependent places quando le località sono considerate nel territorio degli MCD, e di independent places quando non lo sono. Come conseguenza si ha, ad esempio per i fini statistici, che nel primo caso gli abitanti di una località sono considerati appartenere alla stessa e allMCD dal quale dipendono, mentre nel secondo caso ogni abitante è computato una sola volta.



                                     

6. Contee per stato

Le contee degli Stati Uniti sono complessivamente 3.141. Vale a dire mediamente 62 per stato. Si può notare come negli Stati del Midwest e del Sud il numero delle contee sia più elevato rispetto agli Stati dellovest e del nord-est.

Anche gli utenti hanno cercato:

...
...
...